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新经典降临:Acoustic Energy AE1 Active主动式音箱

作者:董鸿钧 图:郭振荣/阅读:236/2017-11-3
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摘 要: AE1 Active级音箱与合并扩大机于一身,让人省却扩大机搭配的困扰,便能享受超乎音箱形体的精彩表现,而且价格比AE1 Classic便宜,如此一来,更显出AE1 Active是款物超所值的好音箱。

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许多音箱厂商莫不倾尽全力、用尽独门技术,打造落地音箱,做为向大众展示火力的旗舰级产品。唯独英国音箱厂牌Acoustic Energy(以下简称AE)走出不一样的路,推出了不少书架音箱,而且款款经典,各具特色,俨然成为市场公认的书架音箱专家。过去U-Audio就针对AE书架音箱设计了《AE书架音箱兵器谱》特辑,价位横跨1万元到10万元之谱,设计涵盖主动与被动,功能定位也各有不同,足见AE在书架音箱的设计上,可说是胸有成竹。


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书架音箱专家的最新力作


AE目前除了书架音箱外,旗下拥有Reference3 、AE109落地音箱,也有为公共场所设计的Extreme系列,还有主打蓝牙传输的Aego卫星音箱系统系列,但是一提到AE,大家头一个一定会想到其历久不衰代表作——AE1。


1987年,AE创立之时,推出的第一款音箱便是AE1。当时的英国厂商受BBC鉴听音箱的影响,大多采用聚丙烯(polypropylene)聚合物材质做为振膜的中低音单元,以及编织层制成的凸盆高音。然而,当时的AE设计师Phil Jones,却大手笔以CNC方式将铝镁合金方式车制成中低音单元的振膜,并结合陶瓷振膜形成三明治结构,而且还用铝镁合金做为凸盆高音的材质。这在当时都是成本极高、少有人为的制作方式,可是AE1依旧能以合理的价格销售,无怪乎AE1一推出便成功获得市场良好的反映,而且历久不衰,还在2006年推出复刻版AE1 Classic ,一直到今年才在玩家的失望与惋惜中宣布停产,缔造音箱产品的长寿传奇。(详情请观看AE1 Classic的评测介绍)


尽管AE1 Classic已走入历史,但原厂旋即又推出新款书架音箱——AE1 Active主动式音箱。虽然这款主动式音箱承袭了AE1的名号,但是外观与设计与经典的AE1截然不同。AE1 Active外观共有三种版本:黑色钢烤、白色钢烤以及樱桃木贴皮,这次送来本站的是白色钢烤版本,箱体棱角以圆弧处理,高音单元与中低音单元一上一下,而且前障板上并不像AE1载有两个低音反射孔,让AE1 Active看起来反而与同厂的另一款书架音箱AE100十分类似。原厂将这款崭新的主动音箱型号包含「AE1」,看来是有意赋予其再造经典的使命。


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单元振膜材质承袭AE1 Classic


这款书架音箱上所搭载的单元,设计也与AE1不尽相同。高音单元采用AE自行设计的铝合金凸盆高音,周围拥有「Wide Dispersion Technology」(广扩散技术)下所设计而出的浅号角。根据原厂数据,高音单元本身的带宽已经过优化处理,而浅号角更有帮助让高音以理想的角度扩散而出,有助形塑明确的音像。至于低音单元的阵膜材质,使用了结合铝合金与陶瓷材质的三明治振膜。由此可见,AE1 Active虽与AE100外观类似,但在单元振膜材质上,还是承袭了AE1的经典设计。


值得注意的是,AE1 Active中低音单元的悬边采用泡棉悬边。很多人担心泡棉容易受潮湿气候影响而脆化、裂开。为此,我特别询问代理商东亿的主事者许先生:是否这样的泡棉悬边是否能承受台湾高温高湿的气候。许先生回答我倒是不必担心这样的问题,因为AE1 Active的悬边经过防潮处理,使用寿命可达10年以上。


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内建双50W A/B类扩大机,纯模拟设计


AE1 Active采主动式设计,内建扩大机,无需搭配前、后级,只要直接接上讯源、插上电源,便可聆听音乐。不少人认为主动式音箱与被动式音箱的差别,在于前者内建扩大机,需要插电,后者需外接扩大机,不需要插电,事实上主动、被动音箱并不是依照有没有内建扩大机区分,因为像是PMC推出的BB5/XBD-A主动音箱系统,其扩大电路便是独立在音箱箱体之外。主动式音箱与被动式音箱最大的区别,在于分音器的位置,前者分音器位在扩大机前方,分音器接收讯源的讯号,然后分音后的讯号再传送至不同的扩大机,推动各个单元。AE1 Active也是如此,因此单支AE1 Active之中,内建两组输出功率50W的A/B类扩大机,分别推动高音与中低音单元。


有些主动式音箱内设有ADC,无论接收数字讯号,或是模拟讯号,都会以数字方式处理,并透过内建的DSP,弥补单元本身的失真,让频率响应曲线更为平直。不过,AE1 Active采用全模拟的设计,分频点设于3500Hz,以四阶Linkwitz-Riley分音电路处理来自讯源的模拟音讯,让每个单元的靠近分频点的频率响应以每八度24dB的斜率爬升或陡降,让响应曲线斜率更为陡直,减少高音单元与中低音单元发声的重迭区域,降低相位失真以及音染。而每支AE1 Active不但具备音量调整功能,还具备EQ电路,可针对低音频段以及高音频段进行+/- 2dB的调整范围,让使用者可依据自己的聆听喜好、录音质量或空间状况进行更细微的调整。


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带宽延伸优异,形体健康饱满


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试听时,我以正好也在公司的PS Audio Stellar DAC做为讯源。至于线材,公司现有的成品线,无论是RCA线,或是XLR线,长度皆小于1.5米,如此一来,限制了AE1 Active的摆位距离,因此我向U-Audio林主编借用他自制的2米RCA讯号线,并让AE1 Active接上Early Bird Power 3.5电源线。我透过《XLO Reference Recordings》测试片的正相与反相讯号,找出AE1 Active在本站试听室中适当的摆放位置,结果两支音箱间距离为191cm,座位与两音箱间终点距离为170cm,座位与音箱距离要比一般音箱稍微进的一些。


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首先播放Steffen Schleiermacher弹奏Erik Satie的〈Gnossienne No.1 〉(MDG6131065)。这位钢琴演奏家诠释手法十分特别,以极微缓慢又能让呼吸跟上的节奏弹奏,而且在每个乐句结束的小节,特地以强音弹奏,为这首抑郁的曲子,添加了激动的情绪。当AE1 Active呈现钢琴缓缓奏出这首曲子的主旋律时,我可以感受出高音的部份有着珠圆玉润的形体,以及明亮飘逸的音色,而且隐隐约约可以听闻钢琴内部机械运动所带来的声响,听感相当逼真。弹奏到强音乐段,AE1 Active的表现更是让我感到惊艳,我除了感受出演奏者键触的力度,更可以感受演奏者藉由踏板举起制音器,让钢琴声响产生延长的效果,而且在强、弱乐句转换之际,AE1 Active更生动的点出钢琴中踏板变化的微弱声响。值得注意的是,AE1 Active对于乐器形体的形塑能力十分优异,透过这对音箱聆听,我可以明显感受出带出钢琴琴身所营造出的共鸣音,还有琴身在空间回荡时产生空间感,而且当演奏者弹奏到低音时,AE1 Active能够清楚呈现低音琴弦发声时那绵延不绝的震动感,让人感受到低音琴弦的长度与粗度。


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接下来播放John Coltrane四重奏演奏专辑《Ballads》(Impulse! GR-156)中的〈All Or Nothing At All〉。音乐一开始的爵士鼓即兴开场,透过AE1 Active播放,每个鼓声肉感厚实,富含弹力,让然感受到英式音箱特有的舒适韵味,而且AE1 Active呈现这段爵士鼓独奏,每个鼓面的震动,犹如透过高快门镜头拍摄,动作清晰敏捷,一点儿都不模糊,其反应速度丝毫不输一般橡胶悬边的单元。随后出现的钹声以及钢琴声,也分别具备如同蜜粉般细腻的质地,以及晶莹剔透的光泽。至于爵士乐中的低音灵魂——Double Bass,其弹拨声透过AE1 Active播放,肉感丰腴,弹跳有力,让我联想到一位身材姣好的肚皮舞者,以婀娜的舞姿在音箱后方扭腰舞动,相当引人入胜。至于乐曲中负责旋律的主角——萨克斯风,透过这对音箱播放,线条转折柔软流畅,还且其质地犹如无糖巧克力重磅蛋糕,风味浓厚香醇,尤其吹奏至低音处,更能感受到丰沛的量感,带来无比舒适的听感。


透过此曲,我可以感受到AE1 Active有着绝佳的定位感以及生动的音场描绘能力。我可以感受爵士鼓与钹在右音箱外的位置,Double Bass在右方深处,钢琴位于中央深处,萨克斯风位于左前方。此外AE1 Active灵活的反应速度,让鼓声还有钢琴营造出的和弦节奏收放自如,还有Double Bass也有浑厚又不失灵活度的弹力,萨克斯风的描绘的旋律线条更有如飞天钻地一般精彩万风,如此造就了栩栩如生的形象,让我彷佛就坐在演奏现场,观看演奏者在香烟袅袅以及酒精味弥漫的场所中演奏音乐。


气氛生动热烈,能量超乎形体


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AE1 Active表现爵士乐如此生动,我接下来播放苏格兰后摇团体Mogwai专辑《Come on, die young》中的〈Helps both way〉、〈year 2000〉以及〈Kappa〉三轨,测试看看其是否能表现出摇滚乐令人大块人心的冲击力。在播放〈Helps both way〉时,音箱良好的空间塑造能力彷佛把我从视听室带到居家空间中,聆听从别处房间中传来的美国超级杯电视转播声响,而音乐中不经意弹奏电吉他声响,音色如同彩绘玻璃一般,瑰丽而透亮,而且弹拨以及擦弦产生的细节,也都清晰可闻。至于爵士鼓的演奏,可以明显听出鼓皮振动的声音,以及鼓身营造的共鸣声,表现出鼓的庞大形体,主宰整个音乐节奏。


原本如同绵绵细雨般阴沉音乐风格,在〈year 2000〉一轨中,转向活泼欢愉,反复不断的鼓组节奏与吉他和弦为背景还有各种金属敲击乐器与Keyboard营造的音效,营造出迷蒙的听感,透过AE1 Active呈现,让我彷佛置身在迷雾中,而电吉他与电贝斯制造的噪音音效,由如一只只小精灵,从迷雾各处窜出。即便这首乐曲都是以插电乐器演奏,但透过AE1 Active绝佳的描绘能力,整个乐曲听起来有情绪感染强烈,彷佛每个音符都带有魔力,钻进我的耳朵,并直接潜入我的心灵中。


播放至〈Kappa〉中,爵士鼓的残响明显增加,透过AE1 Active播放,形塑出广阔无边且包覆完整的空间感,而爵士鼓与电吉他百无聊赖地重复相同的节奏与和弦,透过这对音箱播放,可以感受扎实的出手力度,还有深沉的低频下潜能力,彷佛刚刚的欢愉气氛,在心灵深处依旧不断回荡。而在此段乐曲之中,有各种细碎声响不断在左右声道间来回游移,透过这对音箱聆听,犹如小老鼠一般,在左、右声道来回窜动,而且细碎的声响听起来粒粒分明,显示这对音箱有着优异的解析力。如此旋律与节奏不断重复,强度也不断往上堆栈,最后将乐曲推向高潮,听来酣畅淋漓,也足见AE1 Active的单元可以承受极高的功率,传达出极大的音压与冲击力,而且不会让人觉得生硬,嘈杂。


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最后,我播放莫扎特歌剧《Idomeneo》(HMC902036/38)结尾的合唱曲〈Scenda amor, scenda Idemeneo 〉。乐曲一出,我当场被AE1 Active营造的场面气势震慑住:AE1 Active不但可以重现宽阔的舞台宽度,让我彷佛看见管弦乐团以及舞台上众多演员的同声齐唱的浩瀚场面,而且AE1 Active更生动重现了音场的高度,让我听见华美的堂音自上方落下,让我彷佛置身在维也纳国家歌剧院之中,感受彩绘穹顶反射而来的残响。除此之外,此段乐曲的强音节奏以定音鼓打击做为支撑,透过这对音箱听来,拳拳到肉,直捣人心,可见其冲击力道猛烈,低频亮感丰沛,若单从AE1 Active的形体判断,很难想象这对音箱能发出这样气势如虹的声响;在重现弱音乐段时,AE1 Active却依旧能保有乐团中各种乐器的细节与层次,而合唱中的气息声也清楚可闻,让这样小音量的乐段听起来也十分清晰。由此可见,AE1 Active能静能动,允文允武,表现力不拘一格,能量展现大大超乎其形体。


聆听需注意左右音量一致


每支AE1 Active背板上具有音量调控,而这次试听所搭配的PS Audio Stellar DAC上也有音量调控,究竟该由哪个器材负责音量控制比较好。我试着比较将AE1 Active 音量开到最大、从上Stellar DAC负责控制音量,以及将Stellar DAC音量开到最大,从AE1 Active上控制音量这两种不同组合的差异,结果前者听起来略微生硬,后者音质略微柔软,音乐听起来也耐听一些。


会有这种听感差异,并不难理解,因为Stellar DAC的前级电路并不是靠调变电阻而衰减音讯,而是靠调整DAC电路的增益改变音量,依旧可以输出完整的电平讯号;相反地,AE Active1的音量控制应该是靠变换电阻值衰减讯号,若将其音量开至最大,反而会增加其内部扩大电路的工作负担,增加失真。因此,在搭配上,建议还是选用纯DAC或是具备数字音控的DAC,让DAC输出电平讯号,透过AE Active1,唯独比较不方便的地方是,AE Active 1的左右声道音量无法同步调整,所以要调整音量,必须要特别细心,让左、右声道的音量一样,否则「失之毫厘,差之千里」,就算音量旋钮只是偏差一点点,声音定位听起来会明显歪移。


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AE出手就是不同凡响


尽管过去我未曾聆听AE1 Classic,无法得知AE1 Active与AE1 Classic的听感差异,但是在这次聆听AE1 Active的过程中,我可以确定的是,这对音箱同时兼具温暖厚实与清晰的细节,并以宽广的动态范围以及绝佳的音场结像,成功描绘出录音中的生命力,带来精彩万分的听感。更重要的是,AE1 Active级音箱与合并扩大机于一身,让人省却扩大机搭配的困扰,便能享受超乎音箱形体的精彩表现,而且价格比AE1 Classic便宜,如此一来,更显出AE1 Active是款物超所值的好音箱。我不知道AE1 Active是否能取代AE1的经典定位,但不可否认,AE1 Active将成为主动式书架音箱的中的经典。


器材规格


AE1 Active

型式:主动式书架音箱


输入灵敏度:104dB(1Vrms @ 1kHz)

带宽:42Hz-28kHz

水瓶扩散角度:130 degrees

垂直扩散角度:120 degrees

音压峰值:115dB

最大音压:105dB

扩大机:AB类,线性电源供应。

扩大机功率:高音: 50W

低音: 50W

分音器:四阶Linkwitz-Riley分音电路

分频点:3.5kHz

低音单元:125mm 铝/瓷锥盆单元 

高音单元:27mm铝合金,WDT导波浅号角.

音箱:18mm MDF,内有支柱以及阻尼板.

输入:RCA 与平衡XLR

音量控制:0dB到-inf

高频段EQ: +/-2dB

低频段EQ: +/-2dB

电源插座:IEC C13

电压选择:手动 


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