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阻抗对称设计:Vincent Viard介绍Platinum HD线材系列

作者:董鸿钧 图:郭振荣/阅读:134/2017-11-11
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摘 要: 这次Viard Audio的创办人——Vincent Viard首次来台,除了向大家介绍新推出的线材产品——Platinum HD RCA讯号线、数字同轴线以及主时钟专用的BNC线外,也趁此机会向大家介绍Viard Audio的成立缘起以及制线秘诀。

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法国线材厂牌Viard Audio,其线材导体以独特的「Cu-VHQ」冶金技术制成,加上航天级铝合金端子以及医疗用的硅值被覆,无论外观或是内在,在线材产品中都显得独数一格。这次Viard Audio的创办人——Vincent Viard首次来台,除了向大家介绍新推出的线材产品——Platinum HD RCA讯号线、数字同轴线以及主时钟专用的BNC线外,也趁此机会向大家介绍Viard Audio的成立缘起以及制线秘诀。


Vincent Viard于为于巴黎西郊凡尔赛出生成长,本来为建筑师,喜爱古典乐、同时也是发烧友的他,在帮客户建造房子时,他也会帮客户规划家庭剧院系统,也会自己设计扩大机与线材与客户分享,结果大受欢迎。久而久之,他的音响器材业务订单越来越多,竟然超越本业,于是他在2009年,以自己的姓氏为名,成立Viard Audio,并参考附近城镇的市徽图案,设计出双狮环抱造型的Logo,散发着贵族气息,希望赋予自己的品牌带有精品的形象。


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Viard Audio线材最大的特色,在于采用特殊的「Cu-VHQ」冶金技术,以铜为主要原料,并加入适量的金与银而成为合金,再透过独特的高温冶金技术,将导体原料制成细线,最后以比一般制成两倍时间的速度进行冷却。原厂声称此制成下制造的导体效果比OCC铸造法产出的单结晶铜还要来得优异,而且富含弹性。


此时,Vincent拿出经过抛光处理的Cu-VHQ合金块,该金块闪耀着玫瑰色的光芒,煞是迷人,大家不禁好奇,如此特别的合金,Vincent究竟是如何取得的。原来,Vincent家附近有一家专门为法国军队制造通讯用线材的工厂,一次他在特殊的机会下,取得自该工厂流出的合金余料,他发现利用这种特殊的合金所制造而出的线材,效果不错。他后来向该厂老板表明合作意愿,老板本来觉得他的想法是无稽之谈,但经过Vincent锲而不舍地与该厂老板接洽,终于达成的合作的共识,由该厂负责冶金,并提供遗弃检测线材的阻抗值,剩下「artistic part」(艺术、技艺部分)的工作,就由Vincent完成。而线材在完成之后,Vincent还会以高偏压为线材煲线,让线材有更纯熟的表现。


除了导体本身堪称一绝,Viard Audio线材上所使用的端子,更由法国大厂Radiall以航天级铝合金生产而成。


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Vincent介绍,目前Viard Audio旗下线材共可分成三大系列:Premium HD系列线材为入门等级系列,也是最受法国用家欢迎的系列;Silver HD则是属于中间系列线材,Vincent说在开发设计之前,他还走访法国各地店家,询问大家希望的线材样貌,因此Silver HD线材,从里到外,设计皆「有所本」,完全为市场需求所打造。至于这次介绍的主角Platinum HD系列,其实推出已超过两年,早在两年前本站就有对Viard Platinum XLR进行评测。Vincent跟我们说,先前Platinum系列拥有电源线、XLR平衡线以及AES-EBU数字线,现在又多了新成员,包含RCA讯号线、S/PDIF同轴数字线,以及BNC主同步时钟专用线以及喇叭线。「Platinum HD系列是三系列之中,制作最为复杂、耗时的线材。」Vincent说。


究竟Platinum有多难制造?首先从导体开始看起。Platinum HD的RCA讯号线、S/PDIF同轴数字线,以及BNC主同步时钟专用线一样采用Cu-VHQ铜合金为导体原料,但采用单芯设计。对Vincent而言,单芯导体是最完美的几何结构,比起多芯的设计,更可以达到稳定的电阻值。不过Vincent强调,Platinum HD的喇叭线则是采用多芯设计,因为喇叭线不像其它线材一样,只是单纯传输电压稳定的讯号,而是在扩大机与喇叭担任交换能量的角色,以多芯设计较为合适。


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Platinum HD的第二个特点便是阻抗匹配。Vincent发现,一般线材所使用的屏蔽编织层阻抗要比传导信号的导体高很多。这样阻抗不对等的状况下,会造成讯号会在线材中来回传递,造成失真。Vincent以独特的技术,让屏蔽编织层的阻抗与导体相等,而且端子与线材之间的接点也特别严密制作,确保讯号都能在阻抗一致的状态下行进。


至于第三个特点,则是Platinum HD的BNC主时钟讯号线采用「三重屏蔽技术」。这样的设计让该线拥有三轴、三层屏蔽的复杂结构,其中内部两层屏蔽专门保护高频讯号,而且与导体拥有相同的阻抗值。最外层的屏蔽则负责保护采用包铜铝合金(copper-clad aluminum)阻抗则刻意与导体不同,而且采用浮动式接地设计,在主时钟器材端与器材接地,可是在接收主时钟讯号的器材端,并没有与器材接地。Vincent认为,这样的设计,对于低频讯号有较佳的防护作用。


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Vincent介绍完了Platinum HD独特的内部设计,在座媒体皆对Viard线材洁白的外观还有轻盈的重量感到好奇。Vincent说,他们以医疗用的硅做为线材批覆,因为他不像PVC时间一久会脆化,里面也没有碳分子影响电阻。至于颜色,Vincent笑着说,喜欢蓝色的他,本来想样让线材披上蓝色的外衣,然而当初在设计线材走访店家询问意见时,发现很多女性偏好白色,一方面受Apple影响,认为白色的线材比较有时尚感,另外一方面法国家中墙壁大多漆成白色,白色的线材放在家中比较容易与居家装潢融合,达到视觉美观的目的。然而很多人担心白色会不会容易沾染灰尘变黑,Vincent回答:「完全不用担心,因为批覆是硅制成,可以时常擦拭。」


至于轻盈的重量,Vincent认为这样的设计绝对为使用带来极大的便利。他随即拿起摆在一旁的Audeze以及HiFiman Suvara耳机,上面使用的正是Viard Audio的耳机线,跟我们说:「你看,这正是轻的好处!」原来,Viard Audio除了成品线外,也接受特殊规格线材的订制,包括耳机线,而Vincent的父亲工厂中正好有CNC机器,可以为端子以及避震环进行加工,满足特制的需求。






我问Vincent,他在制作数字线时,十分注意阻抗的平衡性,然而除了阻抗之外,是否有其它线材因素会影响数字音频的表现?他说这的确是很玄妙的问题,因为传统的观念认为数字讯号由0与1组成,不可能会因为线材的制作方式而造成声音的改变,但实际上,数字线对声音的影响处处可闻。他说他没办法针对此现象做出合理的解释,但是就他所知,USB线里面除了讯号路径之外,还有电源路径,这条电源路径绝对会对系统的声音造成影响,这是无庸置疑的。


访问进行到尾声,我跟Vincent聊到,有部分发烧友认为法国音响器材拥有独特的音色,我问他认不认为「法国音韵」的存在?如果有,他的线材是否也融入了这样的音韵特色呢?Vincent听到这样的说法,大感新奇,他说他过去从未注意过「法式音韵」,反而是许多法国发烧玩家心中普遍存有「美国音韵」的概念,像是McIntosh、JBL等厂牌,都可以做为代表。Vincent说,虽然他不知道是否有所谓的「法国音韵」,但是他认为法国有独特的历史以及工艺背景,而且法国的奢侈品产业更是举世闻名,这些因素,对于形塑法国音响产品都扮演着举足轻重的因素,而他也很高兴他的线材,能成为「法国音韵」的一部分。


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Vincent说,目前除了台湾、香港与日本以外,他的线材仅有少量外销到美国一些城市,而他目前也不打算扩展海外市场,免得订单一多,产量却无法实时提升,让他无法维持质量。Vincent最后也说,其实他本来不打算像大家公布这些线材的设计细节,因为怕大家知道线材的导体以及设计之后,会有先入为主的观念,直接判定线材的音色表现,他希望大家能先不要在意这些细节,而应该要实地使用Viard Audio的线材,坐下来静静聆听,再做判断。如此独特的线材,有机会能引进台湾,的确是台湾发烧友莫大的福份,大家不妨听听Vincent建议,前往方浪音响,细细品味Viard Audio线材呈现的音乐表现。







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