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对品牌规划充满自信:Astell & Kern营销经理Alex An

作者:chris_Su@G/阅读:113/2017-11-13
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摘 要: 像是耳道式耳机联名的JH Audio、Beyerdynamic等,线材的Crystal Cable,确实这些品牌都是在特定音响工艺的佼佼者,AK原厂目前都还是密切与这些厂牌保持友好关系,未来也会针对AK产品的特性,推出最批配、质量最高的联名款,造福广大的AK用家。

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这次音响展代理商德锠旗下重点品牌Astell & Kern(以下简称AK)来访的原厂人员正是上任不久的资深营销经理Alex An。过去我曾采访过的James据说已经升任公司内部更高职位。采访地点约在德锠特别准备的VIP展房中,这可是相当尊荣的经验,也看得出代理商对原厂人员、对VIP用家的诚心态度。


Alex对于品牌未来的规划、产品的脉络了如指掌,讲话速度很快,不像是一般亚裔的原厂代表人员,让我印象非常深刻。一开头他就和我重点介绍AK的重量级新品,同时也是最新世代的旗舰A&Ultima SP1000,这部随身播放器作品,将会正式取代前旗舰AK 380,而Alex手上早已「把玩着」这两部首次与本地音响迷见面的旗舰机种。读者注意到我写「两部」吗?我可没有写错!A&Ultima SP1000真的有「两部」!这倒是非常新奇,我抓准空档「插嘴」,问这两部到底哪里不一样?Alex才发现他忘了和我介绍,原来,A&Ultima SP1000一口气推出了「纯铜外壳」和「不锈钢」外壳两个版本,里面的规格是完全一样的,至于为什么要大手笔制作两种机壳呢?Alex说实际听起来,确实有不同的声音个性,他说不绣钢外壳的SP1000听起来有更高的分辨率,音像边缘比较锐利;纯铜外壳的版本则强调厚实感,中低频会更有份量。用家可以端看自己喜欢怎样的声音个性来选择,Alex表示,两者在他听起来,真的只有个性不同,其整体音质表现都是一等一的。用家除了可以针对喜欢的声音偏好选择之外,最重要的,当然也是可以和自己拥有的耳机来作搭配,如果用家的耳机本来就是偏暖、凸显中低频的的款式,那可能不锈钢版本就可以参考一下;如果爱用的是偏解析、声音较理性的耳机,纯铜版本就是一个适合的对象。


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 这是我第一次见到A&Ultima SP1000实机,质感真的顶顶顶!左边的是纯铜机身版、右边是不锈钢版,有不同的声音个性。

SP1000主要核心的DAC芯片部分,采用了双DAC的译码核心,由两组AKM AK4497EQ分别负责左右声道的译码,对于分离度与声音细腻度势必会有所大幅提升;而可支持的数字音频规格,PCM可达至32bit/ 384KHz及DSD 11.2MHz,位处于超级顶规。另外连内建时钟也进化了,使用了VCXO频率产生器,精度可达200飞秒,根据Alex表示,这个高阶时钟的搭载,正也是SP1000能超越前旗舰的重点关键!


我在问到Alex,是不是之前的旧款式都要慢慢停产了,他很肯定的说是!并表示现在其实韩国工厂就已经没有再生产所有旧款型号,因为品牌目前正式迈入全新世代,规划了新的Logo,新的产品命名法则,与新的产品线规划。A&Ultima SP1000型号前面的「A&Ultima」,就代表了「旗舰级距」,目前就是SP1000这一款式;值得一提的是,SP1000的定价和前旗舰AK 380是一样的,我问Alex,SP1000怎么看都是升级,用料也更「狂」,这样相同定价策略「合理」吗?他说因为AK在DAP领域扮演领导地位,这是无庸置疑的,而前旗舰AK 380当然就是世界上最高档最顶规的作品,其售价他们认为是消费者对DAP所能负担的极限了,原厂认为没有必要再提高售价,避免消费者个个都高攀不起,所以AK 380停产,以SP1000取代,但价钱一样,这样才是合理的营销策略。


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 不得不提一下,新的SP1000也有对UI接口作升级,我有请Alex借我玩一下,真的超级顺,而且屏幕分辨率比之前机种更佳,看起来爽度满档!

接下来我和Alex聊聊DAP的市场分布与当前的销售情况,Alex说这很有趣,他说DAP确实在亚洲市场较为活络,尤其是在日本、韩国、中国、台湾、香港、泰国等地特别亮眼,在欧美地区是有逐渐加温,但是相较下来,原厂应该也会继续把重心放在销售数字较亮眼的亚洲地区。根据Alex观察分析原因告诉我,由于欧美地区地广人稀,人们主要通勤、出游,都是以开车为主,相对来说反而不大会用到DAP这种产品,也不是说完全用不到,而是一般的智能型装置就够用了;欧美人士反而对汽车音响、家用音响的需求相对高很多。而亚洲地区地峡人稠,以大众运输工具通勤的比例高,居住空间狭小,有时候耳机、更轻便的播放设备,自然就比较多人会关注与购买,这也是为什么DAP市场在亚洲地区较为成功的主因。


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 Alex对品牌迈入新世代的未来规划,充满了非常高的自信!

我又问了Alex说AK迈入新世代,旧产品停产,那些与其他Hi End品牌共同联名的耳机、线材等商品还会继续吗?Alex说当然会!因为这些联名的品牌,是他们认为在该领域最顶尖者!像是耳道式耳机联名的JH Audio、Beyerdynamic等,线材的Crystal Cable,确实这些品牌都是在特定音响工艺的佼佼者,AK原厂目前都还是密切与这些厂牌保持友好关系,未来也会针对AK产品的特性,推出最批配、质量最高的联名款,造福广大的AK用家。


最后Alex也和我介绍了另一款新品KANN,他说这也是品牌新世代的另一款重点作品,我们可以把它视为中阶的款式,与SP1000的支持度在规格上差不多,但是KANN主推的是强大的推力,等于是把加强版的耳扩线路作进去DAP里了,也就是说KANN几乎可以应付市面上绝大多数难搞的耳机,如果对推力有一定程度的需求,那KANN绝对值得用家坐拥。


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 KANN的产品定位介于AK过去旗下老三AK300与老四AK240中间,原厂标榜「什么音乐格式都能播」。PCM部分可播放32bit/384kHz,DSD最高可达11.2MHz,这代表KANN不管在PCM或DSD这两种数字规格,都已经达到最高等级的支持度。KANN还有一厉害之处,就是其具备32 bit bit-to-bit的播放能力。代表其对应32bit高位音频档案时,KANN不需要「Down Sampling」,直接读取32bit的音乐档案,相较于市场上其他竞争者,大多把32bit档案降转为24bit,KANN能以最大程度保留高比特率数字音乐档案的一切原汁原味。不要看KANN与是一部随身播放设备,其内建的放大线路可是全平衡与单端均具备,用家还可以选择经过音量控制,或是跳过音量的Line Out。基本上KANN就可以取代传统讯源,Line Out给前级扩大机,或者干脆用KANN当作数字讯源加前级,直接连上后级。如此一来,KANN能兼具多种角色,您可以随身带着KANN,享受任何高解析音乐档案;回到家里也能直接用KANN当作数字讯源,连接音响系统来听,是一部确实具有超能力的强大新锐机种。

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