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解决传统唱头的难题:鼎捷试听DS Audio DS 002

作者:郭汉丞 图:郭振荣/阅读:178/2017-11-14
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摘 要: 诡谲的木管从音箱后方传出,那是深远的声响,音乐的意象是春天逐渐唤醒大地的样貌,可是随后跟上的却是弦乐重击,沉重的步步进逼,弦乐拉奏不和谐的和声,铜管不时吹奏诡异的声响,DS Audio 002唱头把不和谐的声响,用层次分明的理性铺陈,同时能掌握感性的音乐样貌,份量沉重的打击乐出现时,DS Audio 002唱头向下沉的力道很好,而且瞬时反应快又有弹性。

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对台湾音响市场来说,DS Audio是一个新面孔,而他们所制作的「纯模拟光学唱头」,对许多音响迷,甚至许多黑胶玩家都是陌生的新名词。假如您用DS Audio做关键词去Google,先找到的会是NAS厂商Synology的应用软件,第一个页面也找不到音响或模拟唱头的信息,要到第二页才会出现DS Audio唱头的相关报导。


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老公司的新创事业


实际上DS Audio这个品牌来自Digital Stream Corporation(DSC),公司历史超过三十年,可能大多数人都用过DSC的产品,因为他们的雷射光学技术广泛应用在鼠标上面,也是Microsoft与Sharp的多年合作伙伴。而DS Audio则是DSC新创的事业,专门制作「光学唱头」。


第一款旗舰DS 001在2013年首度发表,2014年发表DS-W1,两款产品一推出就获得日本Analog杂志Grad Prix大赏推荐。2016年推出顶级DS Master1,随后较平价的DS 002在2017年初发表。台湾先锋安排我到鼎捷音响,试听DS 002光学唱头与唱头放大器的组合,不过在向大家报告当天的听感之前,有必要先详细解说DS Audio纯模拟光学唱头到底是什么东西,而我又怎么说它一口气「解决传统唱头的难题」。


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不是雷射读取


强调「纯模拟」,代表DS Audio的唱头与过去我们认识的「雷射光学黑胶唱盘」不同,雷射黑胶唱盘是用「光」当作唱针,透过折射角度读取黑胶沟槽的音乐讯号,因为光本身没有重量,不会摩擦黑胶表面,所以保证绝对不会对唱片造成任何磨损,所以广泛应用在全球的有声图书馆当中,两厅院图书馆的曹永坤纪念专区,用的就是绝不会刮伤黑胶唱片表面的雷射黑胶唱盘,但是DS Audio的光学唱头与雷射黑胶唱盘完全不同。


从外表来看,DS 002唱头与一般唱头长相一模一样,有唱头壳,4个输出接点,也有唱针、针杆、阻尼,与传统唱头外观上几乎没有差异,最大的差别是DS 002工作的时候,唱头前方会有漂亮的淡蓝色LED灯,可不要以为这是为了好看,这可是光学唱头的关键技术。好,要了解什么是「光学唱头」,要先回到MM与MC唱头的工作原理,找出MM与MC唱头先天上的难题,然后才能了解光学所谓「纯模拟光学唱头」究竟解决了什么问题。


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解决传统MM与MC唱头的设计难题


MM与MC唱头的工作原理,就是磁生电的过程,MM称为动铁式唱头,MC称为动圈式唱头,两者外观差不多,唱头壳外面露出来的就是一根细长的针杆,针杆尖端装上唱针,唱针接触黑胶唱片表面的沟槽,因为摩擦产生振动,细微的针尖振动透过针杆,传导到后面的「发电装置」,MM动铁式唱头的针杆后面装磁铁,所以称为动铁,而唱头壳里面装上线圈;MC动圈式唱头的针杆后面装的是线圈,所以称为动圈,唱头壳里面则是装置磁铁。针尖传导过来的振动,因为线圈与磁铁的作用,产生了微弱电压,这就是音乐讯号,但是讯号相当微小,必须送入唱头放大器把讯号放大成为高电平讯号,然后才能交给前级再次放大。


不管是MM或MC唱头,针杆尾端不是磁铁就是线圈,迷你的磁铁与线圈的「组合」变成微小发电机,产生细微音乐讯号,可是为了应付快速的音乐瞬时反应,针尖运动的灵活度要越高越好,MM唱头与MC唱头针杆尾端都要背着磁铁或唱头,等于是叫运动员跑百米还要背着水泥,怎么跑得快呢?所以我们要设计高性能的MM或MC唱头,必须要想办法降低针杆尾端背负的重量,针尖才能有很好的运动灵活度。


MM唱头比较困难,我们可以利用加大线圈(固定在唱头壳内),降低磁铁质量,达到足够的输出电压,可是磁铁再怎么缩小,重量还是不轻。至于MC唱头,因为磁铁放在唱头壳内,我们可以尽量加大磁铁质量,增强磁力,这样就可以减少线圈绕组,不过这个比例也有一定的计算公式,但背负线圈的MC唱头,针杆的负担比较轻,运动比较迅速,设计良好的MC唱头在中高频的表现,大多会比MM唱头要来得好。


用光感应解决磁生电


看到这里,您了解MM与MC唱头先天上的困境,就是针杆背后都需要装磁铁或线圈,额外的质量会影响针尖在黑胶沟槽里面运动的灵活度。「纯模拟光学唱头」怎么做?DS Audio称之为先进光学机芯(Advanced Optical-mechanical),一样使用传统唱头的针尖与针杆,可是针杆尾端没有线圈或磁铁,而是一块「遮光板」,在遮光板前方摆放光源,当针尖振动的时候,遮光板跟着振动,照在微型感光组件上面产生阴影,感光组件感应阴影的振动变化,转化为模拟讯号调变,透过DS Audio自家开发的专用唱头放大器放大,就是可以送入前级的音乐讯号了。这个过程纯粹是「模拟」,没有一点数字成份在里面。


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 DS Audio称之为先进光学机芯(Advanced Optical-mechanical),一样使用传统唱头的针尖与针杆,可是针杆尾端没有线圈或磁铁,而是一块「遮光板」,在遮光板前方摆放光源,当针尖振动的时候,遮光板跟着振动,照在微型感光组件上面产生阴影,感光组件感应阴影的振动变化,转化为模拟讯号调变,透过DS Audio自家开发的专用唱头放大器放大,就是可以送入前级的音乐讯号了。


其实,光学唱头一口气解决了传统MM与MC唱头的两大难题,第一、针杆尾端没有磁铁或线圈,只需要超轻量的遮光板,让针尖拥有最灵活的运动自由度。第二、因为感光组件必须供电,才能产生模拟讯号调变,所以增益比传统MM或MC唱头要大得多。输出增益更大有什么好处?后端唱头放大器不需要那么高的放大倍率,就能达到足够的高电平输出,不过也因为唱头本身需要供电,DS 002唱头或者DS Audio旗下的所有光学唱头,都必须搭配自家开发的唱头放大器使用。


新材料解决过去无法做到的事


光学唱头并不是DS Audio发明的新产物,而是1970年代就已经出现,当年创新的设计理论,曾经让音响界认为光学唱头将一统江湖,因为光学唱头的设计原理已经一举把MM与MC的缺点去除,不仅大幅度提高唱头拾取音乐讯号的增益,同时让针杆背后负担的质量最轻,让针尖拥有最高的运动灵活度。可是事与愿违,光学唱头在1970年代出现一两年之后便无疾而终。


为什么设计理论近乎完美的光学唱头,推出不久便销声匿迹?原因是当年的科技能力不够。首先是光源的问题,早年使用白炽灯泡,本身会发热,如果让光源靠近针杆后面的遮光板,热度会传导到针杆,顺道让固定针杆的阻尼物软化,所以听音乐不到三十分钟,阻尼物就因为受热软脚了。假如要解决散热问题,就要把灯泡远离遮光板,这样子投射到感应组件的「影子」,边缘就不锐利,对比不够高,产生噪声,放大之后声音底噪变高。


写到这里,您知道怎么解决70年代光学唱头的问题了吗?没错,就是LED灯,亮度够高,且发热很低,完全没有过去的热度影响阻尼。再来,早年的感应组件现在换成了太阳能面板,感应更精确,让DS Audio光学唱头的讯噪比更好。或者说,DS Audio所做的事情,就是应用最新的材料科学,实现1970年代做不到的理论梦想。


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调整还是要靠专业


光是解释光学唱头,就耗费了不少篇幅,我要把话题回到鼎捷的试听,DS 002唱头装在丹麦Bergmann唱盘上面,搭配气浮正切臂,扩大机使用全套Spectra前后级,唱头放大没有选择,必须搭配DS 002自家唱头放大,音箱则是搭配美国YG Acoustics Hailey。我凑近看鼎捷张老板的唱头设定,真是艺高人胆大,DS 002的针杆不长,可是唱头壳的底部设计很平,张老板的VTA水平设定调得很低,与黑胶唱片几乎完全平行,这是正确的调整,有些人害怕唱头壳触底,会把VTA调得略高,这可能会让低频略少。


原厂建议的针压是1.6~1.8克,建议最佳值是1.7克,我问张老板的设定。他说玩DS 002好几天,针压微调了好几次,最后落在1.75克。其实,DS 002的玩法与传统MM或MC唱头一模一样,只是唱头工作原理不同,且必须搭配DS Audio自家唱头放大,您一样要注意唱头方位角、VTA水平、针压、抗滑等等细节。DS 002的针杆材料是铝合金,针尖则是柴田针(Shibata),模样有点像是倒钩的针尖,用以加大针尖与唱片表面接触的面积,Ortofon出名的MC Jubilie用的就是柴田针。


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请老板微调一下系统的声音


在进入声音的描述之前,我想先谈谈鼎捷搭配的YG Acoustics Hailey,我之前来写过评论,当时搭配全套美国Aesthetix前后级,这次换成全套Spectral,Hailey明快通透的个性不变,搭配Spectral的反应速度还更快,可是我觉得低频量感好像比之前来听略少,难道是换了扩大机的原因?张老板一听我这么说,知道我想要的是什么,他说给我五分钟,马上调整到想要的位置,果然摆位一调整,我想象中Hailey的样貌就回来了。


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其实来鼎捷试听黑胶,我根本不需要带唱片,因为张老板的收藏相当丰富,而且每一张都很「毒」,因为张老板收黑胶收得精,大Decca、老DG、EMI、Philips等等,都是Near Mint近乎全新等级,每次都让我看得口水直流。不过我还是带着自己的黑胶,而我所带的黑胶都是目前买得到的全新片,这样大家才有机会听到「条件相同」的黑胶唱片。毕竟珍稀名盘还有保存状况等级之别,我总是讲那些买不到的唱片,很难让大家有机会去试听分辨。




超宁静的音乐背景


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我选了马友友「Bach Trio」,这是2017全新录制的专辑,黑胶算是首刻。马友友、Chris Thile与Edgar Meyer三人在James Tayler的Berkshires Studio录音,这是一处农场当中的录音室,之前「Yo-yo Ma & Friends: Song of Joy and Peace」专辑就曾来此录音,录音风格带着跨界的味道,乐器形体庞大,音符颗粒刻画分明,DS Audio 002唱头的声音「异常」地干净通透,我所说的「异常」,是那种近乎优质数字讯源的干净,底噪相当低,照理说唱针摩擦黑胶沟槽,底噪必不可免,可是DS Audio 002唱头却是冷静万分,干净通透,光是这种宁静的背景,就已经让我竖直耳朵了。


有着近乎数字一般的干净声底,会不会失去黑胶的味道?当然不,DS Audio 002唱头最迷人的地方在这里,声底通透干净,可是音色却是温暖怡人,听马友友的大提琴,线条悠扬绵密,对比曼陀铃的清亮活泼,还有低音大提琴衬底,音乐本身有着浓郁与清爽的明显对比,而DS Audio 002唱头把这些乐器用富有活生感的样貌唱了出来。我凑近Hailey的高音单元,听听黑胶的底噪如何,真的很低,真的像是数字讯源,可是音质音色却是黑胶的温暖活生。


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再来一张室内乐,听阿格丽希与帕尔曼合作的「舒曼、巴哈、布拉姆斯」,听舒曼的第一号小提琴奏鸣曲,小提琴柔美地拉奏主题,钢琴伴随着如波浪一般的应和,音乐越来越热烈,钢琴与小提琴交织缠绵,这DS Audio 002唱头有着理性的一面,把小提琴与钢琴的线条、重量都清晰地刻画,干净的声底与音乐线条,吸引着我的注意力,越是注意去聆听,越是接近音乐家的演奏表情,那就是DS Audio 002唱头感性的一面,帕尔曼遇上阿格丽希,柔和的小提琴多了一分锐气,钢琴晶晶亮亮的色彩,阿格丽希掌握起来一点都不费力,但几次强奏之时,几乎要压过小提琴,展现了阿格丽希热情洋溢的面貌。


很新鲜的模拟声音体验


对我来说,DS Audio 002唱头是相当新鲜的声音,它具备干净通透的音乐背景,干净得有如CD一般,可是它又有传统黑胶的温暖、浓郁、厚实,要同时满足这两者是相当困难的事,可是DS Audio 002唱头却做到了。


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用室内乐还无法尽显这颗唱头的魅力,我换上罗斯托波维奇的「德弗札克大提琴协奏曲」,听第三乐章的Rondo,指挥朱里尼用比较慢的速度铺陈,乐团导奏由弱渐强,推到顶点之时接续大提琴主题,在渐强的过程中,乐器声部逐渐加入,打击乐进入之后,三角铁推上高潮,DS Audio 002唱头把三角铁的晶亮声响表现得很好,几乎可以「看见」三角铁的位置,随后大提琴进入,罗斯托波维奇浓郁厚重的大提琴,份量庞大,DS Audio 002唱头把乐器形体刻画得漂亮,对比乐团的反复,三角铁的声响回荡,大提琴继续呼应主题独奏,即便是声部交织、层层迭迭的协奏曲,DS Audio 002唱头都把音乐的层次清楚地交代。


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 左:李希特的「舒伯特:鳟鱼五重奏」。右:「柯冈:柴可夫斯基小提琴协奏曲」。


随后,鼎捷张老板开始拿出宝贝,听李希特的「舒伯特:鳟鱼五重奏」,弦乐的强奏活生有力,带出流水一般的柔和音乐,钢琴漫步于弦乐之间,悠游自在,DS Audio 002唱头能把小提琴油光水滑的样貌,呈现流畅的线条,同时让钢琴的音符颗粒清晰亮丽。张老板还拿出稀有的「柯冈:柴可夫斯基小提琴协奏曲」,气人的是他还有两张,用DS Audio 002唱头来听,音乐生气蓬勃,以声音的个性来说,DS Audio 002唱头是明亮活泼的走向,低频段则是收束有劲、反应快速,听柴可夫斯基这首活泼的小提琴协奏曲,DS Audio 002唱头很是对味,不过张老板的黑胶不能多听,很毒的!


用「春之祭」来最后验货


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最后一张考试片,来个难的,听拉图指挥柏林爱乐演奏的「史特拉汶斯基:春之祭」,这首曲子当年首演差点在巴黎引起暴动,音乐诡谲,管弦乐强弱对比宏大,对任何音响都是困难的考验,我想听听DS Audio 002唱头在复杂的音乐与庞大的声部交织,能不能稳住阵脚。一播音乐,我就打算把整面听完,诡谲的木管从音箱后方传出,那是深远的声响,音乐的意象是春天逐渐唤醒大地的样貌,可是随后跟上的却是弦乐重击,沉重的步步进逼,弦乐拉奏不和谐的和声,铜管不时吹奏诡异的声响,DS Audio 002唱头把不和谐的声响,用层次分明的理性铺陈,同时能掌握感性的音乐样貌,份量沉重的打击乐出现时,DS Audio 002唱头向下沉的力道很好,而且瞬时反应快又有弹性。


来鼎捷试听DS Audio 002唱头,一个下午的时间飞快地过去了,再听下去人家要请我吃晚餐了!这真是一颗声音魅力十足的「纯模拟光学唱头」,我觉得好像还没听够,还想继续听下去。我很难用MM或MC唱头的声音,来与DS Audio 002唱头比较,它像是全新的模拟样貌,有着非常深沈通透的音乐背景,却有传统唱头的温暖浓郁,这浓郁与清爽之间的对比,就是DS Audio 002唱头最令我着迷之处。









器材规格


DS 002唱头

形式:光学唱头(Optical Cartridge)

讯号输出:光电转换(Photo-electric Conversion)

输出电平:500mV以上

针压范围:1.6g~1.8g;建议1.7g

声道分离度:25dB以上

针杆:铝金属

针尖:柴田针(Shibata Stylus)

唱头壳:超硬杜拉铝(Ultra Duraliumin)

重量:8.1g


DS 002唱头放大

额定输出:500mV(1kHz)

阻抗:120 欧姆

输入端子:RCA

输出端子:RCA x2

尺寸:310 x 92x 235 mm(宽x高x深)

重量:4.7 公斤


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