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高阶串流玩家的优选:Melco N1ZH/2音乐服务器

作者:林治宇 图:郭振荣/阅读:196/2017-11-29
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摘 要: 我发现N1ZH/2让音场的定位、深度、层次都立即提高一个档次,且不同乐器之间的分离度也更为具体,人声的喘气、呼气声,以及录音中刻意制造的残响与回声,也都因为背景噪讯降低了,细节更多了,而变得更为清晰可闻,进而提升了音乐的感染力与可听性。

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去年这个时候,我曾写过Melco N1A音乐服务器的器材评论,当时我便对它的声音表现感到印象深刻,它与一般NAS相较,简直是高下立判,而且就算当时我已把我自己的QNAP HS-251无风扇NAS换用线性电源供应器,仍是输给N1A一皮,这次Melco旗舰系列的N1ZH/2到来,我的NAS岂不是要输更多了?


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音响等级的NAS


没错,输得更多,但也输得心甘情愿,毕竟N1ZH/2是以音响发烧友的标准,从Hi-End精神为出发设计的音响专用NAS,一般NAS只能算是3C商品,是为了满足大众化消费者与公司企业的多任务需求,大量制造的泛用型产品,两者自是不能相提并论,如果你是对声音极为苛求的发烧友,N1ZH/2一定能符合你的要求。


Melco产品分成二个系列:入门级的N1A系列,及高阶的N1Z系列。目前Melco已晋升至第二代,系列名也升级成N1A/2与N1Z/2。其中N1Z/2系列又分二款型号,分别是搭载SSD固态硬盘的N1ZS/2,及使用传统HHD硬盘的N1ZH/2。虽然N1ZS/2档次又比N1ZH/2更高,但因为使用SSD碟,储存空间小得多。这次评论的主角N1ZH/2内含2颗2.5吋3TB传统硬盘,设定方式可在Spanned、Raid 0或Raid 1三者择一,兼具充足的储存量与档案安全性。


功能方面,Melco最主要的要求,像是可直连串流播放器、可直连USB DAC、高要求的电源、抑制震动的机箱结构、可透过面板屏幕与按键完成所有操作、外接USB光驱可rip CD、rip时自动上网抓取曲目数据与唱片封面…等,这些功能在Melco最早的产品中便已奠定,N1ZH/2并无增加额外新功能,操作方式也和先前产品大同小异,N1ZH/2的升级之处则是在电源、电路、硬盘、抑震…等方面更加精益求精,让声音表现更上层楼。因此接下来的介绍中我对它的操作与功能就不多加着墨,而将重点放在设计。


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十分讲究电源供应


N1ZH/2不愧为高阶产品,机箱作工质感十分优异。N1ZH/2箱体外型接近方形,面板宽度比一般标准尺寸器材窄一些,看起来更为紧凑、精简。面板左侧的按钮为电源开关,按下是开机,再单击按钮便会浮起,则是关机,开关之间简单明了,容易操作,不像计算机开关有单击与按住不放的功能区别。右侧4颗按钮配合显示屏幕,即可进行所有操作以及播放、选取等功能。按键刻意设计成有喀嗒声,操作感更明确。乐曲播放当然也可透过UPnP/DLNA app遥控,此时则可选择将OLED屏幕关密。此外,背板RJ45插孔上的联机灯号亦可设定成关闭。


N1ZH/2整个机箱以厚铝板构成,外壳经精细喷砂加细致的阳极处理,触感柔细,作工一流。内部以铝板区隔为左、右、中三区,中间一区再以横梁分成上、下二区,此H型梁柱构造将整体机箱结构进一步加强,可消除箱体共振,进而减低噪讯。箱体四角则配备TAOC的大型金属脚垫,制震效果更好。


N1Z系列与N1A有一个很大的不同,那就是电源更为讲究。N1ZH/2配备二组30瓦电源供应,分别置于机箱两侧的隔间内,不仅相互隔离,更有平衡重心的功用。滤波电容使采音响级薄膜电容,搭配多级稳压与滤波,分别供应硬盘与数字电路所需的电源,确保得到最干净的电源,且不致彼此干扰。2颗硬盘放在中间靠近面板的隔间内,也是一左一右对称承放在一块不感磁的底板上,可减低震动,并让重量更平衡。此外,这2颗2.5吋3TB硬盘是Melco特别挑选的Toshiba SFF HDD,具备低噪音、低震动特性。


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内建超低时基误差主时钟


为了符合音响播放的严格要求,N1ZH/2内部搭载音响等级的超低时基误差主时钟,当N1ZH/2直连串流播放器或USB DAC时,此主时钟便可发挥效用,能有效降低数据传输时的时基误差。此外,当N1ZH/2直连串流播放器时,会直接指派IP位置给串流播放器,甚至连网络路由器都不需要,这也就是说,即便家中没有网络环境,仍可使用N1ZH/2直连串流播放器,不过这样就不能用app遥控播放,只能透过N1ZH/2面板操作。


接着看到N1ZH/2背后,有1个Neutrik的专业USB 2.0插孔,以及3个分别标示USB 3.0、EXPANSION与BACKUP的USB 3.0插孔,右边则有标示LAN及PLAYER的RJ45插孔。各有什么用处?Neutrik USB 2.0插孔用于直连USB DAC;USB 3.0插孔用于连接外接式USB光驱,可rip CD或直接播放CD;EXPANSION可连接额外的USB外接硬盘,可延伸容量;BACKUP可将音乐备份至USB装置,或汇入音乐;LAN用于连接路由器,PLAYER则可直连串流播放器。


提到rip CD,N1ZH/2提供了非常方便的功能,让用户可藉由N1ZH/2与外接式光驱rip CD,并将音乐档案直接存进N1ZH/2。rip过程中,N1ZH/2会自行上网抓取曲目数据与唱片封面,非常方便,所以即便你不会使用计算机rip CD也没关系,N1ZH/2帮你一指搞定。不过,光驱的质量也直接影响rip出来的档案质量,若是光驱太过阳春,rip出来的档案失真度也高。为此Melco代理商艺声公司特地找到一台外接光驱,是日本I/O Magic设计的外接蓝光刻录机,内部BD-Rom采用Pioneer制品,外接壳则由I/O Magic设计制作,并由随附的外接电源供电。这是艺声用过觉得还不错的光驱,这次也随着N1ZH/2一并送来评测。


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 这是Melco代理商艺声建议的I/O Magic外接光驱,是他们试过多部同类型产品后,觉得最好的一台。虽然台湾没卖,但艺声提供代购服务,只要购买N1ZH/2,即可帮你向日本代购。


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 I/O Magic光驱的承盘表面经过特殊涂层处理,可提供一定的阻尼效果,进而抑制共振,因此rip质量自然比一般外接光驱更好。


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 N1ZH/2让rip CD这件事变得非常简单。连上外接式光驱,放入CD,它就会问你是否要输入CD(Import from CD?),只要按下右边的第2个按钮,立即开始rip,等于说是一键搞定。


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 「冰雪奇缘」原声带CD正在rip中,包括专辑名称、曲目信息、唱片封面…等信息,N1ZH/2都会上网抓曲,省却你无数麻烦。


光驱等级影响rip质量


我知道光驱应该会影响rip质量,但影响有多大,令我十分好奇,所以正式试听N1ZH/2前,我先针对rip CD这部分做个实验。我翻出几年前花一千多元买的Imation薄型外接DVD刻录机,用它和I/O Magic蓝光刻录机rip同一张CD,藉此比较不同光驱的rip质量是否有差别。过程有点小复杂。因为N1ZH/2抓音轨一切全自动,不能更改曲目或档案数据,当我分两次rip同一张CD时,即便光驱不同,后面那次的数据仍会覆盖掉前一次,因此我必须把第一次rip的档案先复制出来,换一台光驱做第二次rip,然后将第一次的数据更改文件夹名称,再放回N1ZH/2,即可进行试听比较了。


不用比很多次,答案立即揭晓:I/O Magic的rip质量明显比Imation好。Imation rip出来的档案听起来比较雾,细节与层次也较差,可以推论不论是讯噪比还是抓取音轨的正确性,I/O Magic的表现都更好。我想是因为I/O Magic光驱不仅具有更扎实、稳定的机械结构,电源质量也更好(I/O Magic有外接电源,但Imation刻录机不须外接电源,直接吃N1ZH/2的USB电源),而且它的承盘表面还经过特殊的涂层处理,可提供一定的阻尼效果,进而抑制共振,因此rip质量自然比一般外接光驱更好。对于能买N1ZH/2的消费者而言,I/O Magic光驱的价格一点也不贵,不过台湾买不到,只在日本贩卖。没关系,艺声有提供代购服务,只要你是N1ZH/2的用家,艺声可协助代购I/O Magic光驱,让你一并得到更高的rip质量,才能和N1ZH/2相得益彰。


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明显的声音更好听了


接着开始试听,使用的讯源为Windows笔电配North Star Design USB DAC32,以foober2000的renderer功能透过路由器抓取N1ZH/2的音乐档案。扩大机和喇叭分别为Linear Acoustic LAV-60 MKII与Dynaudio Contour 60。当然我也可以将N1ZH/2直连USB DAC32播放,和计算机讯源相较,N1ZH/2直连DAC的声音非常干净、透析,展现出Melco NAS的一贯特质,也和我的印象相符,不过从另一面来看,整体声音似乎太过干净、轻柔,显得肉感不足,力道也弱了点。若用计算机接USB DAC32,而将N1ZH/2当NAS使用,则可兼得高解析、高通透、既纯净、又丰润的音色,声音非常迷人。依此结果,我建议N1ZH/2的最佳使用方式应该就是当做纯NAS,播放工作则交给优质讯源,例如一台价位相符的串流播放器,让N1ZH/2透过网络直连,必能发挥彼此的最大优势。因此接下来的试听,便是以笔电搭配USB DAC32当讯源,让N1ZH/2担任纯NAS的角色。


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试听时的「参考器材」是我们聆听室里的Synology DS212 NAS,一比之下,只能说N1ZH/2完胜。例如播放Dali CD Volume 4测试片,第2轨《Did Trouble Me》中微弱的背景风琴声,不仅线条与形体变得更具体,我还可以感受到簧片震动的质地,可见解析力大幅提升。此外,整个声音背景也立即干净、漆黑了起来,贝斯的颗粒与形体更清晰、更浮凸,低频的密度无形中变得更致密了。第3轨《Min Módir》中的音场表现也令我印象深刻。我发现N1ZH/2让音场的定位、深度、层次都立即提高一个档次,且不同乐器之间的分离度也更为具体,人声的喘气、呼气声,以及录音中刻意制造的残响与回声,也都因为背景噪讯降低了,细节更多了,而变得更为清晰可闻,进而提升了音乐的感染力与可听性。透过Dali CD Volume 4的许多乐曲,我还发现到,越复杂、困难的音乐,越有N1ZH/2表现的机会,也越能体会它的好。


声音重播做了根本的改变


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那简单的音乐呢?那又可以表现出N1ZH/2另一方面的优势了,那就是干净、纯粹,可彰显出音色的本质。例如Ebene弦乐四重奏的「Fiction」专辑,当中的弦乐,用一般NAS播放时,明显就有点毛躁感,声底雾雾、脏脏的,质地也较松弛。N1ZH/2就不是这么回事了,不仅有很好的光泽、密度与力量,更兼具滑顺的质地与奔放的鲜活感,不论是质地、纹理的丰富性,还是音乐性的表现力,都给N1ZH/2明显拉升了,由此可知,该不该有个很好的NAS?答案很清楚了。但仔细推究,N1ZH/2让声音变得更好听了吗?其实不是,它没有改变音色,更没添加音色,只是把源文件更精准地传送出来,如此而已,但也就只是如此,就已让声音重播做了根本上的改变了。

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器材规格


Melco N1ZH/2

型式:音乐服务器

支持文件格式(服务器):DSF、DFF、FLAC、WAV、ALAC、AIFF、AAC、MP3、WMA、OGG、LPCM

支持文件格式(播放器):DSF、DFF、FLAC、WAV、ALAC、AIFF、AAC

支持最高取样率(服务器):PCM 32bit/384KHz,DSD11.2M

支持最高取样率(播放器):PCM 32bit/384KHz,DSD11.2M

端子:LAN×2,USB 3.0×3

内建硬盘:2.5吋3TB HDD×2

尺寸:350×75×370 mm(宽×高×深)

重量:8.5公斤


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