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越听越开心:McIntosh MA8900合并扩大机

作者:戴天楷 图:郭振荣/阅读:206/2017-12-6
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摘 要: MA8900是McIntosh今年慕尼黑音响才推出的产品,取代先前的MA7900,成为新一代McIntosh旗下的合并扩大机二哥,其地位将仅次于新款的MA9000。

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几个月前,我才听了McIntosh MA8000,听完后我心里直道:这样好声又功能齐备的扩大机,若有一台当参考机多好。想归想,公司不是我开的,50万一台的扩大机也一点称不上便宜,可不是说买就能买;就这样,过了一个夏天,对MA8000的想望也就跟着气温渐冷渐消。过了中秋,秋凉上身,代理商又送来了新款合并扩大机MA8900。这是怎样?恶魔驱不走吗?


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加入MCT端子,连接自家讯源好方便


MA8900是McIntosh今年慕尼黑音响才推出的产品,取代先前的MA7900,成为新一代McIntosh旗下的合并扩大机二哥,其地位将仅次于新款的MA9000。原厂推出时,一并推出了MCD350这台SACD/CD播放器,可惜这次代理商没送来,我也就没法品尝一下McIntosh自家开发的MCT数字传输的妙处。上次MA8000没有MCT端子,这次MA8900有MCT端子,却没有相应的器材可搭配,只能叹息,只好再等机会了。


为什么这么在意MCT?McIntosh的MCT端子,可以传输自家SACD转盘的DSD64讯号。一般来讲,SACD的DSD讯号不能进行数字传输,所以市面上SACD「唱盘」居多,由唱盘内建的译码器进行译码。可是,有的Hi End厂商获得授权,也具备高水平的DSD解碼技术,可以将SACD内的DSD讯号输出给DAC进行译码,例如Emm Labs、Playback Designs、dCS等。在这许多Hi End品牌里,最便宜的SACD「转盘」,恐怕就属McIntosh。所以我才说MA8900加入了MCT端子,非常有意义。


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有MCT端子意味着MA8900内建了DAC。没错。McIntosh看见了当前音响市场开始吹起「整合」的风潮,自从Devialet在十年前推出了「把整套音响系统塞进一个机箱」的Hi End器材,各家厂商就开始纷纷效尤,这样的设计,在于以维持高水平的声音表现为前提下,把音响系统变得更简单。这样好吗?当然好,对于消费者,当然好。我们只要买一件器材,什么都包进来了,真正以一台机器作为音乐甚至影音中心的构想便得实现。单件扩大机包了所有事,不仅让器材柜更为简单,也让家里的女主人不再害怕开音响,当女主人也有意愿和兴趣来听音响时,这才是男性音响迷的幸福啊!


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搭载最新DA1数字译码模块


所以,新推出的MA8900内建了DAC、MM唱头放大、MC唱头放大、耳机输出、前后级可分离使用、EQ调整,还有丰富的trigger接口可与其他音响器材整合,更便利于智能宅的规划。这样的设计,完全是上述概念的体现;McIntosh找到了音响市场的趋势,看到了消费者的需要;那您呢?看见这样功能包罗一切的器材的价值所在了吗?


MA8900究竟在哪些方面比前一代更进步呢?就外观上我实在看不出来,MA8900一样有复古旋钮,一样有玻璃面板,一样有蓝色冷光表头,一样有镀铬机箱,一样有独特的音箱端子(还附有特制扳手),一样有大型输出变压器,一样采取Dual Mono的放大线路设计,一样有多元输入端子,一样有EQ调整,一样内建唱放,一样内建DAC。这好些个「一样」中,却仍有不一样。其中最重要的就在于内建DAC。


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过去,McIntosh扩大机的内建DAC是直接「做死」在里面的;但是这回他们改采模块式作法,新的DAC模块称为DA1,用锁定的方式固定于机器上,如果日后有新的模块出来,用家可以直接购买更换升级,这就让MA8900的数字规格永远跟得上时代。先前的合并扩大机,其译码规格最高仅到PCM 192KHz,对于常听CD的爱乐者来讲,这已经够用了。可是,现在的爱乐者有更多高解析数字音乐的选择, DA1模块可以提供384KHz的PCM、DSD256、DxD384Hz的解碼,更能符合现代爱乐者的需要。


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改良式字母型散热鳍片,散热效率更高


还有改变吗?还有,而且看得到。在机箱两侧,正对着里头的后级放大线路板,有两排散热片,MA8900运用了McIntosh所开发的新款字母型散热鳍片(McIntosh Monogrammed Heatsink),上头还有「Mc」字样,在非字母的鳍片尾端还有转折,做出圆滑状,摸起来不割手。这样的设计,一来好看,二来安全,三来由于表面积增加,散热效率更高。这些散热片与功率晶体相接,可以直接进行热传导,散热效率相当好。我试听了进三小时,而且都是以「足量」音压,多半在45%以上的音量输出下聆听,听完后,手摸散热片,温度并不比我的额头热多少。这个新散热片的散热效率果然不错。


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新制程晶体组件,让您一开机就听见好声音


原厂表示,这次MA8900所使用的高电流输出晶体管也是新制程产品,消除了晶体管的热均衡对数时间(thermal equilibrium lag time),也就让MA8900开机就好听,不需要等待,不需要热机,一开机就好听。这样还不好吗?我们宝贵的生命不该浪费在热机上。原厂也说新款的合并扩大机MA8900内部使用了最新的微处理控制器芯片,用以提升操作接口,这也是变革之一,只是原厂没说明这个控制芯片与旧版的有何不同,实际操作起来,并不觉得属于前代机种的MA8000比MA8900要差到哪里。一方面我实在感觉不出来那种IC芯片微秒单位的差异,二方面只能说McIntosh的控制接口设计得很好,够稳定。


电源供应使用订制的变压器,多颗滤波电容总共有120焦耳的容纳量。原厂表示,即便用电环境电压不稳,这样的电路仍能提供极低噪讯的高质量电源。当然,MA8900依旧使用了输出变压器,这样可使扩大机在面对音箱的阻抗变化时,依旧能够输出稳定的电流而不受影响。MA8900作为合并扩大机二哥,保留了EQ调整功能,30、125、500、2,000和10,000Hz五个频段的调整,可以让用家根据个人的声音偏好,以及聆听环境的声学特性,调整出自己所喜爱的声音。如果您有洁癖,也可关闭EQ功能,前面板上的EQ按键单击,上面的指示灯灭了,您就可以放心听到不经过EQ的纯净声音。前面板左下角有一个6.3mm的耳机输出孔,原厂表示这个耳机线路具有HXD(Headphone Crossfeed Director)的专利设计,也是McIntosh的独家技术,能让音乐透过耳机播放较有空间感,更像是透过音箱听到的感觉。


至于其他MA8900具备的线路设计,如用来避免出现切削失真而伤害音箱的Power Guard保护线路、温度监控线路、级间输出监控线路(Sentry Monitor)、电磁式切换器等,这些介绍都可见于我先前所撰写的McIntosh MA8000的评论,读者可自行参阅了解,其中最特别的就是电磁式开关,取代了传统继电器,原厂宣称可保永久效用。此外,MA8900具有直通功能,丰富的端子和多个trigger端子,方便用家将之整合到智能控制系统或家庭剧院当中。


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驱动力依然不俗


我在U-Audio试听室听McIntosh MA8900,因为先前在听MA8000时,已经试过唱放、耳扩。这次就专注在扩大机和新的译码模块DA1上。主要以MacBook Pro当讯源,透过Audirvana播放iTunes里的音乐(.aiff);此外,也以North Star Design Model 192 CD转盘和USB DAC32译码器播放CD,仅把MA8900当作合并扩大机使用。音箱方面,以Dynaudio Contour 60为主要参考音箱,Capriccio Continuo Admonitor Preference+加Submonitor MKIII低音柱组合则作为辅助参考。


MA8900在账面上的数字好像不比MA8000那样威武;不过,即便账面数字少了100W,还可输出200W,依旧是个大功率合并扩大机,推起音箱,仍是游刃有余。整体听感与上回经验很像,虽然有着传统、经典的外貌,可是,MA8900展现了明快的速度,丝毫没有拖迟缓慢的迹象,每个发声都很明确,而且展现了利落果断的一面。低频也没有老派气息,饱满却结实,鼓声总是来得快、收得快,而且力道十足。中频段没有浓重味道,解析力出色,而且透明的很,声音活生亲切。我把Contour 60拉开到大约2.3米,MA8900给了相当具像的形体以及宽大的舞台。


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中频解析力,让人声鲜活有表情


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以Dali CD 4为例。第二轨是Tom Jones演唱福音歌曲,这位老牌歌手,嗓音醇厚,此时我听到的嗓音,不仅厚度,连醇美也没打折扣。歌曲开始,他再没有伴奏下缓缓唱说,之后,背后开始有一钝钝闷闷、欲言又止的鼓声,但是,Contour 60可是份量十足的落地音箱,表现这当下的鼓声,不仅有规模、有重量,也有形体,这些表现都是大音箱上才听得到的,而且,还能听得细节,Contour 60果然有点本事。Tom Jones的歌声暖厚之余,还有密度,密度一有,力道就能出来,就显出其中气十足。此外,他的咬字细节以及唱腔表情,也能见得清楚。这样一来,歌曲就唱活了。随着音乐发展,伴奏乐器渐增,斑鸠琴的质地相当写实,铃鼓的更是把系统的活生感表现有多好,说得明明白白。难怪,Dali会把这曲子选进来,好多可听的。不过,这也得音响有实力,才能把这些妙处都听到。


第三轨是Eivør Palsdottir的现场演唱会录音,开头有着深沈庞大的电子音效,让像是山上突然涌来的大雾,随后,Eivør开始哼唱,唉喔唉喔的无意义的唱着,着实叫人迷惘。那个沉重的鼓,我又要说了,没有大音箱,实在很难体会有多精彩。至于空间感,那声音完全是弥布在整个试听室里,我就像身处演唱会当中。我怎么好像一直在说Dynaudio Contour 60,这不是McIntosh MA8900的试听评论吗?唉,扩大机的工作,就是把音箱推好,技术再怎么高明、售价可以卖得再怎么样贵,目的仍是——推好音箱。Contour 60的表现有多好,就表示MA8900有多好。


细节再现能力出色


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听Ella Fitzgerald和Louis Armstrong的对唱,那真是趣味横生。Ella和Louis两人的嗓音都有着鲜明特征,辨识度很高,而且两位歌唱时的表情丰富,技巧多变,若能听得其中诸般微妙之处,那真是音响迷最乐的事。McIntosh表现人声一点没有昏黄、庞大、臃肿、黏乎的味道,也没有刻意加糖、加蜜,一种鲜甜的味道自然地透出来,一点没有刻意造作。Ella和Louis的唱腔、咬字、喉韵都清楚鲜明,而且活生感很好。Louis一些唇齿交会时发出的呲呲气音,透过近距离收音,听得清楚分明;他在句子结尾处的抖音唱得真好,那个「抖」出得来,出来的活生,系统就称得上有点水平了。至于两人歌唱时打情骂俏般的互动及表情,也能表现出来。虽然是50年代的单声道录音,原来有这么多音乐信息包藏其中,录音的年代真不是问题,只要录音工作做得到位,母带保存够好、重制没有动手脚,音乐依旧可以自然,充满感染力。


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听Celine Dion在巴黎的现场演唱会,这份录音充分捕捉了演唱会现场的气氛。第一轨「J’Attendais」各方面的音乐表现就要了人的命。一开头,现场观众大声欢呼、鼓噪,带出一个宽阔的空间感,Celine Dion一开口,那就更要了听众的命。天后以几乎清唱的方式开头,在乐手和观众都安静不语下,听她唱出每一个带着感情的字句,我也跟着摒息以听。鼓声带着弹性和Q度,在结实之余带一点点松软,在一段快速敲击下,展现出系统的速度感,声音质地醇厚,带着十足力量;这里的鼓声录得真好听。空心吉他带着清脆的质地,合音的电吉他,外加铺陈在后的弦乐团,更添乐曲的浪漫深情,还拉开了音乐的层次和深度。McIntosh MA8900推起Dynaudio Contour 60,把音乐中的细微处都挖了出来,挖到连情感都藏不了。


醇厚质地,饱满音色,恢弘气势


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McIntosh MA8900不仅播放这些流行、爵士音乐时,能轻易重现音乐的现场感,把歌曲唱活,把歌手唱活,把情绪唱活;放起大编制的古典音乐,依然显出其本事,这些协奏曲、交响曲,往往动态范围大,若能在大动态下依然维持稳定的输出和驱动,那更是本事。听吉利尔斯担任钢琴演奏、莱纳指挥芝加哥交响乐团的柴可夫斯基钢琴协奏曲,第一乐章的序奏显出磅礡气势,接着我听得了钢琴生猛强悍的弹奏。那时,吉利尔斯正值壮年,气力和技艺都处于高峰,而且当时,吉利尔斯初次访美,似乎特别表现了演奏上的野心,与乐团抗衡的意味浓厚。即便遇到莱纳指挥的芝加哥交响乐团,仍藏不住吉利尔斯锐利的锋芒。


吉利尔斯弹起柴可夫斯基的钢琴奏曲,触键呈现出高度的理智,却又透过凌厉与强健的弹奏,呈现出一种冰火共生的景致。钢琴演奏的气势令人折服,琴音坚实,呈现出一种高密度的声音,但是内中还有醇厚质地,当和弦落下,配上踏瓣延音,更叫这和鸣的琴声,展现出堂皇大度。这个由Lewis Layton担任录音师的录音,向来都深为音响迷所爱。丰富饱满的音色,透过弦乐成片涌来,既有厚度还现光泽,甚是过瘾。大鼓是饱满的,铜管是鲜活且辛辣的,与钢琴一同架构起柴可夫斯基万般复杂的情愁。第一乐章有20分钟,我正襟危坐地听完整个乐章,还差点起来鼓掌。


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贝多芬第九号交响曲「合唱」,也是一首动态庞大,不容易表现的曲子。我直接听第四乐章。乐章开头是一段急板,接着由低音弦乐奏出强悍、甚至还带着些粗野的旋律。听那低音弦乐的厚度,真好,Contour 60那两个10吋的MSP低音可不是摆着好看的。低音的弦乐听起来不仅有厚度,还听得那乐手用力拉动琴弓压出的粗糙质地。这不是小编制的爵士或室内乐,也听得出来吗?既然录进去了,就听得见;卡拉扬让乐团在这乐章的开头走得急切又高张。低音弦乐吐完了情绪,乐团转入先前乐章的主题,经过反复重申后,开始导入欢乐颂的主题,再经三轮变奏反复,音乐渐趋激昂,能量迸发,宛若日升。在这段乐曲当中,听得了木管的定位,拉出了乐团的深度,舞台可清楚呈现。在男低音发声后,音乐进入另一高峰。男低音的嗓音有着极佳的厚度,听来只觉中气十足,至于其他独唱家,声音也都很活生,不过,还是男低音特别引人注意。当合唱团也跟着发声,音乐层次更为丰富,既有合唱团、有独唱家还有管弦乐团,交织出来的音乐,仍显从次清晰,不慌不忙。MA8900虽然仅是McIntosh合并扩大机系列的二哥,但是驱动力和控制力仍令人放心。


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越听越开心


试听MA8900是一件令人愉悦的事。它的推力够,推动起2只10吋低音的Dynaudio Contour 60音箱显得心应手,播放起大编制音乐也不觉有碍。它的功能齐备,我不需要张罗一堆器材,因为MA8900什么都吃。它的声音完全符合现代音响的高传真要求,最重要的中频段,不仅具有微暖的温度,还兼具优秀的解析与透明。不管我播放什么样的音乐,MA8900都能把音乐该有的味道给呈现出来,我一点不觉得试听是件工作,反倒越听越开心,只想整天都泡在MA8900前的沙发上。当然,那闪动的蓝眼睛,也叫我越听越开心。


Bravo!McIntosh MA8900!


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器材规格


McIntosh MA 8900

型式:合并扩大机

各声道输出功率:200W

频率响应:20-20,000 Hz (-0.5dB)

总谐波失真:0.005%

唱放输入灵敏度:0.25mV(MC)、2.5mV(MM)

电平输入灵敏度:0.5V(平衡)/0.25V(非平衡)

后级输入灵敏度:1.4V

讯噪比:95dB(高电平)、113dB(后级输入)、80dB(MC)、82dB(MM)

阻尼因子:>40

平衡输入端子:1组

非平衡输入端子:6组

唱放输入端子:MM x1,MC x1

数字同轴输入:2

数字光纤输入:2

数字MCT Din输入:1

USB输入(type B):1

非平衡电平输出:1组

非平衡前级输出:2组

耳机输出:6.3mm 1组(前面板)

USB支援取样率:32-bit/44.1kHz to 384kHz (PCM)、DSD64、DSD128、DSD256、

DXD352.8kHz、DXD384kHz

尺寸:44.45 x 19.37 X 55.88cm

重量:34.1 kg


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