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国民等级的价格,Hi-Fi等级的听感:专访Keces CEO廖康喻

作者:董鸿钧 图:董鸿钧/阅读:260/2018-1-5
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摘 要: Keces最新推出的音响产品为S系列,目前包括耳扩、USB DAC、前级三机一体的S3,还有可以从双声道切换成单声道发声的后级扩大机S-125。

專訪Keces CEO廖康喻


犹记得2009年进入《高传真视听》之后没多久,刚好碰上公司进行USB DAC专题。在当时,USB DAC在音响市场中是个新兴产物,台湾市场对其认识不深,更有不少人认为其与计算机连接播放音乐,根本与Hi-Fi扯不上边。为了制作该专题,我们跟各个代理商与制造商商借了25款USB DAC,其中一台便是Keces推出的DA-151。


「教主」创立的台湾厂牌


我对这台Keces DA-151印象极为深刻,倒不是因为其声音表现(那时后还是菜鸟一只,根本还轮不到我试听),反而是其logo将Keces前缀的「K字母」设计得既像动圈单元的剖面图,又像晶体管的符号,看起来饶富趣味,深深吸引我的目光。Keces DA-151当时订价不到6,000元,再加上这么有创意、有设计感的logo,让我以为是哪个国外厂牌这么有佛心,推出这样实惠的USB DAC器材。结果上网一查,才知道Keces是个不折不扣的台湾厂牌,而且是由音响闻人张国平所创立设计。张国平过去与另一位音响闻人林伟良共同创立之名耳扩厂牌「电光火石」,在各大音响、耳机论坛上有「教主」之称。后来他离开「电光火石」,成立Keces,并在对数字流充满偏见的环境下,推出USB DAC产品,让我深深佩服这位设计者的勇气与真知灼见。不过,就在那专题出刊之后,我就从未在办公室看到新的Keces器材了。


一转眼八年过去了,我也离开《高传真》,来到U-Audio工作。某次开会,业务同仁说要安排Keces专访工作,八年前对于Keces的印象在脑海中突然浮现,基于对这个厂牌的好奇心,我不假思索地接下这份采访工作。然而,当我与业务同事到达Keces位于新北市泰山区的工厂时,出面接受采访的是Keces的CEO——廖康喻先生。「教主」呢?在两年前就已离开Keces了。


数字流与线性电源的先驱


究竟,眼前这位看起来相当年轻的CEO是何来历?为什么「教主」离开了呢?这八年间,Keces发生了哪些变化?原来,张国平于2002年成立Keces,一开始以贩卖DIY套件为主,为采购环形变压器的关系,因而与专门制造环形变压器的慧康电子接触,而慧康电子的老板,正是廖的父亲。2008年,张国平因为个人因素关系,有意要把Keces收掉,另谋发展,但廖的父亲认为Keces成立已有6年时间,如此半途而废实在可惜,因此廖的父亲决定投资Keces,让张专心于设计,推出音响器材。不过,就在两年前,张因为健康因素有意离开Keces,当时在闭路电视制造厂担任国外业务的廖便决定回来接手,而张就退居幕后,担任顾问的角色。「对我而言,国平是个『大前辈』,也是我的音响启蒙恩师,我的音响相关技术知识都是由他那边教导,现在公司产品开发若遇到问题,我也会请教他。」廖说。


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访谈的话题就从Keces八年前推出的USB DAC开始聊起。我观察到Keces算是当时少数注意到数字流趋势的台湾厂牌。廖说,的确,刚开始台湾没有多少人在重视数字流播放这一块,因此DA-131、DA-151一开始推出的时候卖得很好,而且还外销到美国,市场反应相当热烈。后来,DAC芯片不断推陈出新,张觉得若是继续推出USB DAC,一个人的能力恐怕很难追上市场的脚步,张决定结合慧康电子的环形变压器,推出线性电源以及隔离变压器,做为Keces的主力产品。


七年级末段班CEO接手,再度推出音响器材


然而,电源产品光芒不如音响产品来得耀眼,专攻电源,不会容易被市场忽视吗?廖回答,Keces在这一方面倒是很幸运,一方面Keces一开始就推出线性电源,在以AC产品为主的电源市场中,独树一格;另外一方面,Keces当时的主力销售点为音悦音响,当时音悦本身就极力推广CAS(computer audio source,计算机讯源),深知计算机搭配线性电源对于音质绝对有加分的效果,因此Keces的线性电源有如顺水推舟般销售出去,因此Keces在这电源市场已经有稳健的基础。廖接手Keces之后,为了让公司扩展,决定推出双声道音响器材。「所以最近我在跑经销商的时候,很多人的反应是:『咦,你们不是专门做电源的吗?怎么会推出音响产品?』」廖这样说时我反而有些意外,因为我对Keces印象最深刻的反而是音响产品,而非电源。


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眼前的这位CEO,尚未满而立之年,但是却有超龄的稳重风范,而且讲起话来思绪敏捷,没有一丝迟疑与犹豫。更让我惊讶的是,他不但能讲出国内外竞争厂牌的产品规格与特色,国内市场厂家、代理商之间竞合关系还有动态,他都暸若指掌,彷佛比大多数音响业界人士还熟悉市场生态,说两年前才接触音响,我根本不相信。廖谦虚的表示,除了小时候父亲会跟他聊公司的事情之外,过去在监视器工厂担任国外业务的工作经验,更让他培养出对市场的敏锐度。「我接触到发烧市场,是这两年的时间。过去我在CCTV制造商的时候担任国外业务的时候,也是不懂什么4K镜头,什么是8K镜头,还有计算车辆经过数目的AI,我也都不懂。可是身为一个PM,在标案或是制作产品的时候,就要深入了解市场。」廖将过去的工作经验运用到音响市场中,找到Keces的利基,推出产品自然是自信满满,胸有成竹。


S125:双声道、单声道两用后级


Keces最新推出的音响产品为S系列,目前包括耳扩、USB DAC、前级三机一体的S3,还有可以从双声道切换成单声道发声的后级扩大机S-125。S系列的「S」取自英文「superior」一字,从功能与内部用料来看,的确十分「superior」,然而定价却都不到4万元,让S系列不但看起来平易近人,而且更为诱人!我还跟廖当面说,这样的定价,不是Keces标错,就是我看错。不过廖斩钉截铁地回答:就是这样没错!「S系列就是专门针对40岁以下的年轻人或是经济能力相对不错的学生所设计的。现在的年轻人光买房子已经有很大的问题了,更不可能去安装什么视听室。所以S系列的器材我都不会设计太大,宽度不会超过300mm,深度也不会超过220mm,这样子小书房可以摆得下,摆在客厅也不会占去太多空间。」廖观察到现在年轻族群的经济困境,因此S系列虽然贵为Keces「旗舰」,但设计依旧设身处地为年轻族群着想,让钱都花在刀口上,而不是华而不实的设计。


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为什么我会怀疑S系列的定价标错呢?先从S125后级看起,该后级采用A/B类设计的,内部搭载1000VA的环形变压器,以及总电容量高达40,000μF的Nichicon发烧电容,用料十分扎实,看起来就感觉很威猛。其设计上最特别的地方在于可以切换成单声道桥接模式发声,原来在双声道模式架各声道输出功率可达125瓦(8欧姆承阻),切换成单声道模式,输出功率便达360瓦,真可说是一款「进退皆宜」的后级扩大机。「这样一来,玩家要升级也很方便,两台S125摆在前方,看起来不会太『萧条』,而我们也可以吃到一点点40岁以上客群的市场。」思绪敏捷的廖介绍起S系列器材,都能讲得出每一个功能的设计原由,可见Keces团队在设计产品时对市场做足了功课,切中消费者需求。


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S3:耳扩、DAC、前级三合一的超弩级战斗机


S系列另外一个主角——S3,为身兼耳扩、USB DAC与前级的多功能机种,正好可以与S125组成一套完整的双声道系统。廖说,S3在设计之初,便是以耳机玩家的需求为主要考虑,除了常见的6.3mm非平衡是耳扩输出外,还搭载一个4-pin XLR平衡式耳扩输出。廖说,虽然有的人认为平衡式驱动下音场较为开阔,推力较强,也有的人认为非平衡式的音乐性较佳,「但做为制造商,我不想选边站,而是希望我的器材能尽量满足不同的玩家。」此外,S3既然为耳机玩家设计,那么耳扩推力一定要充足,才能推动各式旗舰级耳机,因此在S3的面板上,还具备高低增益档位的切换钮,以搭配不同阻抗的耳机。


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S3的DAC电路搭载ESS ES9026PRO数模转换芯片与XMOS接收芯片,PCM音文件可支持至32bits/384kHz,DSD音档可支持至DSD256的格式。为什么不直攻市场中最顶级的ESS ES9038芯片?廖说除了最主要的成本考虑之外,ESS ES9038取样率支持至32bits/768kHz,但是目前市场还没有这样取样率的原生音档,实在没有必要运用到这样规格的芯片。


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既然S3专为耳机族群设计,为什么又多加一个前级的功能呢?廖说,主要是目前黑胶正迅速崛起,因此他坚持要在S3搭载模拟输入端子,让其可与唱放相连接。为此,他们还不惜成本,采用4层印刷电路板,一层专门走数字,一层专门走模拟,中间一层则留下来做为隔离使用。更重要的是,S3的音量控制电路,承袭过去推出的IA-191,竟然大手笔采用继电器数组的设计,提供128段音量调整,不但不易产生杂音,更能确保左、右声道音量平衡。老实说,大部分同类型的器材为了节省成本与电路空间,大多采用数字或IC音控,S3竟然大手笔采用继电器数组,再看S3的定价只要36,000元,怎么不让人心动?


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 S3的音量控制电路,承袭过去推出的IA-191,采用继电器数组的设计,提供128段音量调整。


P8线性电源具备保护装置


聊完了新推出的S系列双声道器材,接下来看看Keces最为出名的线性电源产品。廖说,原先Keces推出的DC-116与DC-216线性电源产品已经停产,目前将线性电源规划在P系列之下,并推出全新的P8线性电源。 「会这样规划,是因为之前有很多数字流玩家采用MAC Mini做为讯源。Mac Mini电源为7安陪,6安培的DC-116便不够用,12安培的DC-126又超出需求,因此便推出8安培的P8。」廖详细地解释。「如此一来,P8不但可以对应Mac Mini,还可以对应两台4安培的器材。」廖还说,未来还会推出一个入门款的P4,顾名思义,就是输出4安培的线性电源。至于P4会怎么使用?在这边先卖个关子,看到本篇专访后方,自然分晓。


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使用线性电源的好处,就是可以取代一般电器的外接变压器,提供更干净的电源。廖解释,像一般笔电所用的变压器,为了追求体积小、效率高、成本低,内部都是采用交换式电源,但是这样的电源因为高速切换的关系,容易产生噪讯。「P8的好处在于他因为线性电源,电源输出是一个持续的曲线,ripple noise比较少。」廖说。


P8虽然取代Keces旧有的线性电源,但是其内还多搭载了Keces自己设计的控制电路板,万一线性电源的电压、电流、温度其中之一超过范围,那么控制电路便会启动,将线性电源自动关闭,在使用上更安全。另外,廖还跟我们介绍,P8还具备了一个USB线性电源输出孔,让USB DAC的玩家搭配使用。


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 Keces P8电源在出厂前会先连续测试24小时,确定电压输出稳定,才会出货。


BP系列电源处理器具备虚拟接地


除了P系列线性电源外,Keces也推出隔离电源处理器。跟线性电源产品一样,廖也停止PT系列隔离电源处理器,推出全新的BP-600、BP-1200与BP-2400隔离电源处理器,内部分别搭载额定功率600 VA、1200VA、2400VA的环形变压器。「BP」两字母为「balanced power(平衡式电源)」之意。「在全新的BP系列中,我们也加入了控制电路。开机后,会先进行一次侧控制,确保电压在100 V-130 V的范围内,避免突波损害音响器材,此外,我们也针对二次侧与接地端做隔离处理,将隔离变压器弄出两个抽头,做出虚拟接地,这样的好处在于,所有接在上面的器材都有相位的基准,并消除电源里面的噪声,这就是所谓的平衡式处理。」廖解释。此外,廖还强调,过去的PT系列箱体铝板只有2mm厚,这次的BP系列铝板厚达4mm,抑振还有抵挡EMI/RFI能力更佳。


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先前提到,Keces与专门制造环形变压器的慧康电子有极为深厚的合作关系,因此Keces器材内部理所当然使用他们制造的环形变压器。廖认为,使用环形变压器的优点极多,因为环形变压器的效率可以高达90%以上,同样的额定功率下,体积可以做得比EI小。另外,环形变压器为圆形,由铁环外包铜线制成,所以磁场都在圆周的范围内,不易发生磁漏现象,也不易产生哼声。


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问到有玩家担心有些电源处理器,用上去之后声音虽然变得干净,但是细节与动态却减少,廖认为一台设计得宜的电源处理器,不应该发生这样的情形。「一方面,这要看消费者怎么用。如果器材是500瓦,搭配500瓦的隔离变压器,那一定会发生动态压缩的情况。像是EI变压器制作的隔离电源,会建议购买4倍的密度,譬如器材功率为200瓦,就必须搭配800瓦以上的隔离电源。至于环形变压器,因为效率较高,我们的建议是2.5倍至3倍就可以了。」廖建议,购买电源处理器,额定功率宁高勿低,免得加上负载之后,因为效率问题造成功率供应不足。


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「另外一方面,第二个问题,就是问厂商自己是怎么做隔离电源的。以EI变压器为例,每一家的效率不一样,这就端看每家厂商的know-how,像是铜损与铁损比例要怎么搭配?铜线绕组要绕几圈?铁线要用大的还小的?这个每一家的做法都不一样,会影响到变压器的效率。环形变压器也是一样,这两种问题如果都有顾虑到,动态压缩、细节不见的情形是不应该发生的。」廖说,他们在环形变压器制作上已经累积了20年的经验,有能力克服变压器的缺点,大家不妨亲自体验判断。


未来将推出入门级唱放


Keces现在推出的产品,在规格与价格来看都十分诱人,未来的产品计划更让人期待。廖说,他们即将准备推出入门级的E系列产品,将以MM/MC唱放作为首波主打,并与先前提到的P4线性电源搭配贩卖,抢攻崛起的黑胶市场,目前已在测试阶段,不久的将来便会问世。


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 正在工厂中进行测试的P4线性电源,预计今年与E系列唱放同时推出,以套装型式销售。


至于廖先前提到,希望能让人人享受好声音,为何不迎合大众聆听音乐的习惯,推出网络串流播放器,或是支持蓝牙的器材呢?廖坦言,其实这本来是他接手Keces之后的第一个计划,「但是计划进行到一半,Oppo推出了Sonica,我没有办法跟这个大厂竞争成本,因此这个计划便宣告胎死腹中」廖扼腕地说。但是,Keces最近透过克罗地亚代理商的介绍,获得软件开发的资源,让Keces可以专注在网络播放器的硬件上,因此廖说相关计划还未完全放弃,还在审慎评估中。不过可以确定的是,未来的一年,Keces会把火力集中在模拟器材上。


不要让音响只是有钱人的专利


「Keces最大的特色,在于有Hi-Fi等级的听感,却没有Hi-End的价格。」廖在访谈最后,精辟地概括Keces产品的核心价值。「我不希望玩音响只是高收入、住豪宅族群的专利,而是希望我的品牌能够像Bose一样,大家都可以负担得起,使用操作也方便。」而廖的这句话已经不是梦想,因为从访谈的介绍中,我已经可以确定,他的希望已经实现成真了!未来本站也会持续针对Keces的器材深入评测,带大家一同感受Keces器材的真正实力。


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