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无线串流领航者:AURALiC VEGA G2串流播放器发表会

作者:林治宇 图:林治宇/阅读:811/2018-1-12
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摘 要: AURALiC的设计理念是标榜尖端数字科技结合Hi-Fi音响技术,运用极简工业设计美学,提供最接近现场播放的聆听体验。

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长久以来,对于台湾的音响发烧友来说,中国制造意味着代工、土气、模仿与难登大雅之堂,但这个根深蒂固的印象从今以后就要改观了,因为来自北京的新兴数字讯源品牌AURALiC不仅已把无线串流播放推向DSD512的高峰,其最新发表的G2系列更是前所未有地运用了多项新技术,让人为下个阶段的数字播放充满期待,更将中国设计制造与高科技、高质量画上等号。这次AURALiC CEO王轩骞亲自来到台北主持G2系列发表会,除了详细说明AURALiC当前的最新技术外,也为大家介绍了AURALiC创立初始的小故事。


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 AURALiC CEO王轩骞亲自来到台北主持G2系列发表会,除了详细说明AURALiC当前的最新技术外,也为大家介绍了AURALiC创立初始的小故事。


精通古典钢琴的音响设计者


AURALiC由两位合伙人于2009年共同创立,一位是王轩骞,另一位是王源。王轩骞先从自我介绍开始谈起。王轩骞1984年生,从小有两个最大的兴趣:弹钢琴与搞无线电。王轩骞从小就喜爱古典音乐,五岁开始学古典钢琴,可并不是弹谈着玩的,而是达到精通的程度。另外他也喜欢研究无线电,从小就爱拆家里的收音机、电器,所以大学的时候便专攻电子工程。由于喜欢音乐,很想知道唱片是怎么录出来的,王轩骞大学毕业后继续在中国传媒大学攻读录音艺术(Recording Art)硕士,并拿到学位,后来曾与中国著名的录音师合作过,例如李小沛。


2009年王轩骞从学校毕业,就去德国参加为期一个月的柏林森林音乐节,在那里碰巧遇上也去参加音乐节的王源。王轩骞说,在这样的音乐节,中国人很少见,不仅他乡遇故知的心情格外兴奋,两人也因为有共同兴趣,聊得特别多,也特别投缘。王轩骞与王源在音乐节时交换了很多关于音乐、音响、声音方面的意见,发现两人有很多共同点,因此萌发了共同创业的点子,回国后两人决定要做音响,当下便创立了AURALiC。王源也有高学历,是加州理工大学人类社会学硕士,当时从事精密度量衡仪器制造,具有多年精密机械制造的工作经验,并熟悉行政公关与商业洽谈,王轩骞则擅长电子电路与录音工程,两人各有专精的领域。


接着谈到品牌名称AURALiC。这个字源自拉丁文的aural,字义是听觉、声音,AURALiC便衍生为声韵的意思。AURALiC的念法要把重音放在前缀,而不是像许多人念的把重音放在第二个音节。


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 AURALiC最新推出的G2系列,一共有4部器材,其中LEO GX时钟是专为自家器材设计,由于其连接接口特殊,只有自家器材能用,也表现出AURALiC的与众不同。


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 这台就是这次发表会的主角,VEGA G2无线串流播放DAC,运用了许多AURALiC最新开发的技术,机箱以整块铝合金CNC制成,未来还可搭配同系列的转盘、升频器与主时钟。


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 ARIES G2无线串流转盘,可支持Wi-Fi无线播放DSD512,是当今规格最高的机种。


总是全球第一


AURALiC的设计理念是标榜尖端数字科技结合Hi-Fi音响技术,运用极简工业设计美学,提供最接近现场播放的聆听体验。简单地说,就是用最高的技术、最低的音染,忠实还原录音的原始样貌,把所有的音乐细节呈现出来,因此当2010年AURALiC推出首款产品ARK MX时,成了全球第一台能支持32bit/192kHz异步USB传输的USB DAC。王轩骞说那时候Ayre第一代QB-9也刚刚上市,但只支持到24bit/96kHz,第二代QB-9才能支持到24bit/192kHz,不过还是落后ARK MX。从那时候开始,AURALiC产品规格便一直保持全球领先,像是2012年的VEGA,是全球第一台支持DSD256的DAC,仅要价3,500美元,当时得到全球许多专业媒体授奖肯定,可说是AURALiC的成名之作。


王轩骞表示,他们从不隐瞒他们是中国品牌的事实,从成立之初就对外宣称是中国品牌,在中国设计、制造,用的是自家技术,声音也是中国人调出来的。王轩骞表示,中国是硬件制造大国,近年来软件设计能力也急起直追,实力不容忽视,他认为只要肯做,没什么音响是中国做不出来的,差别只在于有没有精益求精的精神,所以他们用最高的标准、最先进的技术设计音响,要做到与欧美等量齐观。目前AURALiC组织可分为三个部分,总公司设于北京,负责产品设计、研发与制造。美国波特兰分公司专责美洲地区的销售与后续服务,预计未来将成为全球销售总部。另外德国埃森与科隆也设有分公司,负责欧盟与英国的销售与服务。目前欧洲是他们的最大市场,有50%销售销售量来自欧洲,其中又以德国占最多。


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 AURALiC器材多次获得欧美许多专业媒体报导,也曾上过两次Stereophile封面推荐,包括Altair串流播放器与Polaris串流扩大机。


非常重视软件开发


虽然VEGA DAC很成功,但他们当时也发现个问题,就是USB DAC是透过计算机播音乐,这台计算机的规格、性能、设定及软件对声音的影响很大,计算机本身也有许多噪讯,容易干扰到声音,而且使用时要屈就计算机,是很麻烦的一件事。AURALiC便开始研究能不能跳脱计算机,让用户不必去管计算机软、硬件的设定与配合,同时又能享受高质量数字音乐的优势。于是2013年AURALiC开始招募软件设计人员,默默进行串流播放器的开发工作。


2014年成果立时展现:ARIES无线串流播放器问世,这是全球第一台可支持无线串流播放DSD256的机种,直到现在,除了AURALiC外,能够无线播放DSD256的Hi-Fi机种恐怕还没有。ARIES一推出便获得很大的成功,连续2015、2016、2017三年都得到北美Rocky Mountain音响展颁发最佳串流设备奖,非常轰动。为何同一台播放器能连三年获奖?因为ARIES靠软件更新便能不断升级,从最早只能唱NAS或USB的音乐,后来即便NAS里没有音乐伺服软件也能读,之后还加了升频重取样,又能支持roon ready与Spotify,功能大幅提升,三年下来规格、性能越来越好,才可以连续得奖。


王轩骞表示,对无线串流产品而言,软件开发非常、非常重要。硬件是固定的,买了就摆在那里了,但消费者每天用的其实是软件,操作容不容易,传输顺不顺畅,直接影响到每日的聆听与使用,而且软件设计是一个持续不断的过程,只要手机的操作系统一有更新,就必须立即做出对应。AURALiC的串流系统是自家研发的Lightning DS平台,王轩骞说,许多发烧友比较过各个Hi-Fi音响品牌的串流系统后,都说AURALiC的app最好用,殊不知他们当初是花费了非常多的人力与精神,不断修正、精进,才有今天的成绩。


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 这是Gemini 2000 DAC耳扩。当初只是某设计师设计的木头耳机架,AURALiC买下设计版权,并在纯铜切削的底座装入DAC与耳扩电路,提供6.3mm与4-pin平衡输出,当时就获得2013年CES创新奖。


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 Polaris串流播放扩大机,功能非常丰富,灵活度极高,像是模拟端子可定义为输入或输出,输入时还可设定成MM或MC放大。


人才投资不遗余力


不过,AURALiC的遥控app一开始并不是这么好用,因为当初是外包的。当2013年AURALiC开始研发无线串流播放时,串流平台与播放器韧体是自己写的,而将手机遥控app外包,后来发现外包做的实在不行,就自己养工程师写app。自己写有个好处,就是一发现问题可以马上改,较不耽误时间,而且AURALiC自己有一个讨论区网站,让使用者可以随时反应问题或提出建议,因此AURALiC和用家之间的沟通是最直接、最快的。


令人好奇的是,AURALiC的Wi-Fi无线串流2014年就能传DSD256,现在更能稳定传输DSD512,别人可能到现在都传不了DSD,他们到底有何诀窍?王轩骞表示,除了天线要设计得好之外,软件优化要够好,Wi-Fi驱动程序也要写得够好,加上家中的无线路由器也不能太差,才能稳定传输DSD512。他们从2014年开始便不断在各方面优化,累积了许多经验,所以现在能做得别人更好,但他接着谦虚地说:「其实这些都不是这么难的事,再难能比一支手机还难吗?只是对一个音响厂家来说,愿不愿意投资这么多人力在软件开发上而已」。目前中国刚好有这方面的优势,有许多优秀的软件人才,而AURALiC乐意将每年赚到的钱挪出更高的比例投资在软、硬件开发上,虽然利润变少了,但产品更好,那才是对公司长久经营更有好处。


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 这是AURALiC在2015年推出的Aries Mini串流播放DAC,支持无线串流32bit/384kHz PCM与DSD256,还提供模拟输出,甚至可在里面装一颗硬盘,变成音乐服务器。一年可卖1万台,目前销售总计超过3万台了。


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追求简约、经典造型


谈到外型设计,王轩骞也有所坚持,AURALiC产品造型必须是简约、经典,却又能让人惊艳。例如Gemini 2000 DAC耳扩,当初只是某设计师设计的木头耳机架,AURALiC买下设计版权,并在纯铜切削的底座装入DAC与耳扩电路,提供6.3mm与4-pin平衡输出,当时就获得2013年CES创新奖。又例如2014年推出的AURALiC Aries无线串流转盘,这东西要是按照传统造型来做,会让人觉得是路由器或电视机顶盒,于是AURALiC想出了像是贝壳的曲线造型,让它一眼看起来就不一样。当时设计Aries时还有一个困难,就是他们不希望有外露的天线,必须使用塑料外壳才能让Wi-Fi穿透,但又希望看起来不像塑料,就得把表面处理成金属质感,因而多花了非常多的功夫在设计上面。


现在新的G2系列机箱由整块铝合金CNC加工制成,难道就比要「伪装」成金属质地的塑料壳容易了吗?一点也不。G2系列机箱一样追求简约,因此造型的变化与高价位机种的质感就必须来自细部。王轩骞对这个机箱的要求非常高,面板刻意做了一点弧形,但为了好按,按键表面不能做成平的,而且与面板之间也不能有缝隙;所有边角必须做成锐角,又不能刮手;上方是一整面平面,这么大的面积要CNC成完全平整,也是不易;机箱完成后还要经过几道精细的表面处理,才能呈现出非常细致柔和的触感。总之,这个机箱让配合的金属加工厂吃足了苦头,一开始良率只有15%,做到现在可达75%,算是勉强可以了。


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 AURALiC在2014年推出的Aries无线串流转盘。因为不希望有外露的天线,必须用塑料壳才能让Wi-Fi穿透,但又希望看起来不像塑料,就得把表面处理成金属质感,而多花了非常多的功夫在设计上面。


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内建双72飞秒时钟


接着谈到G2系列的技术。G2系列代表AURALiC产品全面进入一个新世代,预计会有4款产品,包括ARIES G2无线串流转盘、VEGA G2无线串流DAC、LEO GX主时钟,以及SIRIUS G2升频器,目前ARIES G2与VEGA G2已经上市,LEO GX三月左右会发表,SIRIUS G2则再晚一点。这次发表会的主角是VEGA G2无线串流DAC。


VEGA G2强悍的无线串流功能植基于AURALiC的Lightning平台,赋予其DSD512无线播放功能,并可免除时基误差(jitter-free)的影响。原来,Lightning平台有个内存,当数字讯号输入VEGA G2之后,会先进入内存,此时数字音频讯号便存成文件格式,自然没有jitter的问题。此外,VEGA G2的DAC配备2组72飞秒主时钟,会自主产生时钟讯号,后续的译码均以此时钟为准,因此前端输入的音频讯号有多大的jitter,都不会影响后端。为何配备了2组72飞秒主时钟呢?因为要分别提供44.1kHz与48kHz的倍频使用,可视输入的音频讯号切换至相对应的频率,因此时钟讯号不需换算,更为精准。附带一提,MSB也有提供选配的77飞秒时钟,一颗要价就要将近1万美元,但VEGA G2整台也不过5千多美元…


VEGA G2还配备两项重要的新设计:电气隔离与双线性电源。王轩骞表示,串流播放器的数字处理电路与控制电路会产生许多噪讯,尤其是高频噪声,会透过讯号路径进入DAC,而对模拟放大电路造成严重干扰,影响声音表现,因此AURALiC便设计了一个特殊的物理性电气隔离措施,放在处理器电路与数字串流音频电路之间,可避免处理器产生的高噪讯影响其他部分。此外,处理器电路与数字音频电路以各自的线性电源供电,又可进一步避免相互干扰。


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 VEGA G2具备多项AURALiC的创新设计。


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 VEGA G2配备两项重要的新设计:电气隔离与双线性电源。电气隔离是一个特殊的物理性隔离措施,放在处理器电路与数字串流音频电路之间,可避免处理器产生的高噪讯影响其他部分。处理器电路与数字音频电路以各自的线性电源供电,又可进一步避免相互干扰。


脚垫都经过特殊设计


VEGA G2备有模拟的音量控制,还有直通音量控制的模拟输入端子,因此甚至不需要前级,可直连后级扩大机,重点是VEGA G2的音量控制是采用R-2R纯模拟架构,可让动态范围最大化。此外模拟输入也设定成bi-pass音量控制,以方便融入剧院系统。


G2系列机箱还运用了特殊的配重优化设计。如何优化?器材内部各种组件的重量并不相同,因此一台器材的重心通常不会落在机箱的正中间,G2系列在设计时会先模拟各部分的重量,用以调整各部分的重量配置,让重心尽量位在机体中央。此外,G2系列的脚垫经过特殊设计,内含胶垫、弹簧与不锈钢垫片,可消减不同频率的谐振,并藉由不同的弹性的弹簧给予足够的支撑力,达到最佳的避震效果。不仅如此,G2系列设计时有预先考虑到线材的重量,会在器材后方施加下压力,因此G2系列机箱的重心位置刻意设计成偏前,以平衡线材的重量,因此王轩骞建议不要用太重的线材,不然重心又会偏后了。这样的问题倒是从未听过其他厂家提过,AURALiC是想之周到可见一斑。


AURALiC也为G2系列4台器材开发出专有的Lightning Link连接接口。Lightning Link是以HDMI线做为传输线材,可提供各器材之间高达18Gbps的双向传输带宽。重点除了带宽之外,还有双向传输。Lightning Link不仅传输音频讯号,同时也传输各机之间连动的控制讯号,因此一个手机app就可以操作4部器材,开关机也可全部连动。更特别的是,LEO GX时钟只和VEGA G2 DAC连接,再由VEGA G2将时钟讯号往前传给ARIES G2串流转盘与SIRIUS G2升频器,这样的设计和其它家极其昂贵的分体式数字讯源完全不同,也显示出AURALiC特别之处。


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 G2系列的脚垫经过特殊设计,内含胶垫、弹簧与不锈钢垫片,可消减不同频率的谐振,并藉由不同的弹性的弹簧给予足够的支撑力,达到最佳的避震效果。


秒稳精度恒温原子钟


谈到LEO GX,王轩骞说他们的主时钟跟别家也不太一样。一般的主时钟器材,例如相当高档的原子钟,通常就只有一个频率10MHz,但LEO GX有2组时钟,频率不同,分别是44.1kHz与48kHz的倍频。由于Lightning Link具有双向传输功能,VEGA G2播放时可告知LEO GX现在需要哪个频率倍频的时钟讯号,LEO GX会自动切换再传输过去。LEO GX内建2组秒稳精度恒温原子钟,所谓恒温原子钟必须在固定温度下工作,可达到最精准的频率,此温度在70至80度的范围,因此LEO GX工作前要预热,让原子钟达到所需温度。


最后谈到VEGA G2用的DAC芯片。王轩骞说这部分也是向音频芯片大厂ESS购买,不过规格是订制。哪里不同?AURALiC向ESS订制的芯片只留下最后DAC的部分,之前的全部不要,而用自己的Tesla平台代替。王轩骞说,他们认为ESS DAC芯片的DAC部分确实做得特别好,所以用现成的就好了,但DAC之前的部分AURALiC做得更好,便采用自己的设计。


从王轩骞超过一个半小时滔滔不绝的言谈中,可以感受到AURALiC是一家具备深厚技术底子的公司,他不会过度地卖弄,没有言不及义的打高空,更没有词藻华丽的空洞描述,但透过他的陈述,我感觉到AURALiC确实做出了不一样的东西,让人对无线串流播放有更多期待。我相信你一定也对AURALiC充满好奇,没关系,接下我们将针对VEGA G2与ARIES G2进行详细评测,请密切注意后续报导。


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