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突破性的诚意出品:KECES凯乐S3解码耳放前级

作者:学明/阅读:973/2018-1-28
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摘 要: 经过多种的搭配试听,感觉这款台湾KECES 凯乐的S3 解码耳放前级一体机无论功能与声音表现,都绝对值得大力推荐。

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认识台湾KECES 凯乐是从他家出品的线性电源开始的,纵观品牌机市场,KECES 凯乐未必是最早投入到Hi-Fi 级线性电源的研发,但一路发展下来,其规格型号之齐全已经在世界上名列前茅。现在,只要说起Hi-Fi 级线性电源,首先想到的就是KECES 凯乐。很多朋友用KECES凯乐的电源升级手提电脑的供电,升级唱头放大器的供电,甚至升级NAS 和外置硬盘的供电,玩得不亦悦乎。


当然,KECES 凯乐的产品线远不只有线性电源,尤其是近期频繁的动作新品迭出,包括平衡式隔离变压器、电源净化处理器、后级功放,以及在2017 年4 月于国内发布,刚刚正式在国内上市的S3 解码耳放前级等等,似乎每款产品的上市都能在圈中引起一股热潮。尤其是这款S3 的推出之前,厂方上一款包含耳放功能的小功放IA-191 已经是6-7 年前的产品,并且在市场上创造了畅销五年的商业奇迹。要知道,在日新月异的耳机玩家圈内,能够一款型号长销五年绝对是不可思议的事情。这证明191 在多年前的设计并不落伍,假如KECES 凯乐不是有设计和调声上的突破,是不轻易改款的。


S3 已经不是单纯的模拟式耳放了,而是融入了潮流所趋的DAC解码器,并且提供丰富的接口,包括数字端的USB-B、Coaxial 同轴与光纤,另外还有RCA 与XLR 模拟输入,便于连接数字及模拟的各种类型的讯源。对于数字技术,是否有朋友会怀疑KECES 凯乐的研发能力呢?事实上KECES 以DIY套件起家的时候,最初的产品就是DAC 解码器,累积多年的研发经验后开发的S3,技术上更是与时俱进。S3 的USB 接收采用XMOS芯片的异步传输方案,采用ESSES9026PRO D/A 数模转换芯片,USB 输入最高可支持32Bit/384kHzPCM 与DSD256(Native) 取样率,Coaxial 同轴与光纤也能够支持24bit/192kHz PCM 与DSD64(DoP),同类产品中规格已属强悍。


作为多功能一体机,以S3 的数码线路水平,即使只作解码器使用也是相当称职的。但S3 的能耐当然不止这些,S3 还内置了真正的前级增益放大级,而非仅是设置音量衰减的“伪”前级。在解码芯片后的低通滤波采用了每声道一片N5532 运放来完成,而此后的前级电压放大级则共采用了4 颗N5532双运放组成。输出线路,S3 更是相当发烧地把XLR 平衡和RCA 单端的信号放大线路完全独立开来,真正的XLR 平衡线路用料比单端线路多一倍,而非某些具平衡连接的机子,只是通过变压器或者芯片的形式来生成平衡的负相连接。在小巧的S3 中,也体现了KECES 的严谨精神。S3 的平衡前级电压放大线路采用了两只(每声道一只)双运放N5532,而RCA 单端线路则采用了一只N5532 负责两个声道。S3 上大量使用的这枚经典芯片曾是多个德国Hi-End 品牌的挚爱,他们认为假如用现代的数据要求看待的话,那么N5532 算得上中古年代的元器件了,但很多更厉害的芯片不见得声音就好听,新的芯片很多过于注重线条感和动态,而缺少了更能感动人的柔顺音质和情感的表达。因此假如只看芯片元件来判断声音是否够好的话,那未免有点太主观武断了。无论用什么芯片,首先得看设计师的技术素养和对声音调校的驾驭能力。设计师好比厨师,即使采用相同的食材,不同级别厨师的料理出品差异自然是一目了然的。


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S3 提供丰富的数字和模拟输入/ 输出接口


而对重播音质有关键影响的音量控制线路,S3 放弃了低成本的机械式电位器的方案,而是采用结构复杂的继电器切换阵列电阻阵的分压式。总共采用了24 只(每声道12 只)日本欧姆龙镀银触点继电器,每只继电器对应两只高精度低噪音电阻,组成128 级的高精度音量控制电路。这种结构形式的好处以往我们都介绍过多次了,关键的左右声道平衡度、耐用性和音质等方面,都远胜常见的碳膜电位器,音量调整级数也比波段开关结构的步进式电位器多得多,因而音量调节更精确。而且,这种分压线路可以提供方便的遥控操作,这些优势都是常见的电位器无可比拟的。而且,S3所用的元件皆为没有长引脚的SMD贴片元件,更大幅度缩短了信号路径和线路板的体积,从而令S3 可在小巧的机箱内实现丰富的功能和强大的性能。


另外,作为重要功能之一的耳放,S3 也是相当的重视,S3 的面板上提供4 pin XLR 与6.3mm 两种耳机输出插口,机内设计了独立的全平衡耳放线路,采用了两只L49720 耳放芯片和四只美国国家半导体的LME49600 芯片作输出缓冲,LME49600 芯片是一款高性能、低失真、高保真度的音频耳机缓冲器,可以连续输出及接收250mA 的电流。由此构成纯A 类耳放输出,并且设计了独立的高速低内阻供电线路供电,从而带来最大输出达到2000mW×2(32Ω)的强大驱动能力。以经验而言,这个输出能力对付市面上99% 的耳机都没有问题,而剩下的1% 呢?我手上没有AKGK1000、JPS Abyss 这样的耳机,暂且无法验证。


现时KECES 的产品线有半数是线性电源和电源处理器产品,可见KECES 在电源方面有扎实的研发能力,在S3 内部也采用了充裕而高质量的供电设计,采用一只大型环形变压器以多组独立抽头为不同线路独立供电,并且严格区分了数字与模拟的供电线路,甚至接地也独立处理,确保不会在内部产生相互干扰。S3 的面板中央提供了LED显示屏,可清楚地显示工作状态,包括输入源,输出设置、数字取样频率、音量和增益设置等等,一目了然。而且小小的3mm 厚全铝制造的机箱做工精致,整机重量达到4kg,同类产品中算得上可观了。而面板上还有两个拨动开关,一个是增益高/ 低切换,另一个是耳放/ 前级切换,使用直观方便。


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提供4 针平衡和6.3mm 非平衡耳机输出,耳放素质极高,驱动力应付绝大部分耳机都没有问题


我相信大多数的S3 用家或潜在用家都是用USB 线连接电脑和S3, 组合PC Hi-Fi 系统的,KECES 说明了Mac 系统是无需安装驱动的, 而Windows 系统则可以在KECES 的官网下载驱动安装,就能联机了。当然,假如你使用Foobar2000 播放软件的话,还可以安装ASIO 或者WASAPI 音频输出插件来获得最佳的声音效果。试听S3 时分为解码前级和解码耳放两个测试环节,我用了同样来自台湾的Divini 天乐Logos 纯银USB 线连接华为Matebook,用Windows10+Foobar2000+ASIO 输出,并且关闭所有防火墙、管家、病毒软件,以及网卡,退出了Foobar2000以外的其它应用进程。测试前级时搭配的后级是Erato 锐高的250W后级,搭配过几款音箱,比如德国Zero The Reference 和ATCSCM19 等等。而测试耳放时,则用过HiFiman HE1000V2、Focal Elear、德生草根等多副耳机,其中HE1000V2 试听过平衡与非平衡的区别。老实讲,试过平衡驱动之后,是很难回过头来再去听非平衡的,有条件的朋友千万别放过了用S3 玩平衡驱动,这样才能发挥耳机最佳声音表现。


作为解码前级,S3 的表现令人有意外的惊喜,尤其是重播24Bit/96/192kHz 以及DSD128/256高解析度数字文件时,S3 呈现的音质密度感和细腻感都相当出色。以往很多音响迷认为小型机器相比传统的Hi-Fi 器材,大多存在平衡度和音质密度感不够好的情况,但S3 却丝毫没有这样的问题,虽然机身小巧,但声音却是中正大气的。比如重播日本Accuphase 金嗓子推出的两张SACD 的DSD 文件,这是DSD64 DFF 文件,取样频率2822400Hz,码率达到5645kbps,CD 的16Bit/44.1kHz码率是1411kbps,换言之DSD64的数据量已经是CD 的4 倍。我同时有CD 层的抓轨WAV 文件做对比,S3 呈现这两张唱片高解析度文件的音质完胜CD 格式,无论音质的密度、鲜活度、空间感和细节信息量都完全不是一个级别的。区别从第一张第一首的《查理图斯如是说》就高下立判了,DSD 文件的音场内充满了空气流动的气息,乐音的密度感、演奏时起承转接的力度节奏感都能清楚地感受得到,余韵更悠长空间感更庞大。而换上CDWAV 文件,音场小了一圈不说,声音也稍硬朗了一点,泛音余韵也干一点。但是,所谓没有对比就没有伤害,其实如果不和DSD 文件对比的话,CD 格式已经是完全可以接受的,只是DSD 文件的整体感受确实更胜一筹。以往在某些机器上作这样的对比,是很不容易才会觉得DSD 有那么一丁点的优势,甚至有人还会觉得CD 文件的动态和力度更好一些。出现这样的情况,原因或许是这些器材对应高解析度文件的处理能力依然不足,无法把高码率的文件优势展现出来。


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继电器与电阻组成的128级分压式音量控制线路,以及采用4只N5532组成的前级增益级


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由两只L49720耳放芯片和四只德州仪器的LME49600组成的全平衡纯A类耳放线路,提供充沛的驱动力


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小巧的机箱内完全是Hi-End机的结构


Hajime Mizoguchi Cello Bouquet.jpg如今,通过S3 即可把DSD 高解析度文件的优势发挥出来了。这还不止,我电脑里还有DSD128 的文件,这是一张日本大提琴演奏家Hajime Mizoguchi 沟口肇出品的专辑《Cello Bouquet 大提琴花束》,专辑中每首音乐都非常优美动听,通过S3 来欣赏更是一番美好的感受。以往听过不少ESS9018 解码芯片做的播放器和解码器,能留下深刻印象的寥寥无几,这枚芯片虽然性能卓越,但这些器材的共同点是声音有“性冷淡”的倾向,很难把人带入到音乐的情绪中。而新一代的ESS9026Pro 则带来彻底的改观,比如重播DSD128 文件,那柔美之至又保有极高透明度通透感的音质,丰盈又实在的音场空间感都能轻易把聆听者带到录音现场,零距离感受演奏家畅快淋漓的弓弦飞舞。在听S3 之前,我真没有想到现在七千元级的解码前级一体机就能达到这样的高音质表现。


重播人声呢? S3 的中频不算浓厚,却有淡淡的甜味,呈现录音的细节、演唱的技巧之类的细节根本不需要去考究了,S3 的细节解析力是相当好的。细节多当然不是等于高音亮,很多音响迷都把这个概念搞混了,细节好的器材声音的密度才高,结像形体感才好,音场的层次感和乐器的重量感才好,这些元素都和细节信息量息息相关的。S3 重播的人声就有着不错的口型结像形态感,中频的质感柔美又细腻,因此演唱的情感呈现得细腻自然,伴奏乐器的空间距离感都非常明确,听感亲切而不冷漠。


穆特 卡门幻想曲.jpg阿卡多 魔鬼的颤音.jpg


这个优点在耳放输出上也得以延续,我用平衡线接上HE1000V2耳机,那鲜活的音乐感和宽阔实在的球形音场包围感相当迷人,中频通透灵动,低频的宽厚感庞大从容又深沉扎实,完全把这副高端平板耳机的优点都发挥出来了。而用6.3mm 耳机口驱动Focal Elear呢?这副低阻设计的耳机其实不难推响,但要推出好声却是相当考验前端器材素质的。声音不好的前端在Elear 面前破绽原形毕露,而用S3 驱动是令人满意的,Focal 特有的宽厚声底浑然一体,平顺而没有任何突兀, 具有接近Utopia 的超高解析力,亮泽度高的同时音质也是圆润细腻的,齿音不过分证明中高频很平顺,失真度极低。而聆听DG 出版的4D 版穆特《卡门幻想曲》,以及阿卡多的《魔鬼的颤音》,那高密度与粘稠度十足的中频将小提琴木头琴腔的质感呈现得韵味十足,泛音细腻而丰沛,顺滑毫无粗糙感。而驱动力更足以胜任贝多芬、马勒、柴可夫斯基等大部头交响乐的重播,大场面从容感稳定从容,音场的完整性随着音量的加大依然不会出现崩溃的情况,可见S3 有着充裕的驱动力和高素质的重播能力。


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总结


经过多种的搭配试听,感觉这款台湾KECES 凯乐的S3 解码耳放前级一体机无论功能与声音表现,都绝对值得大力推荐。S3 提供多种主流的数字输入接口,同时具备前级输出与两种耳机输出,无论作桌面Hi-Fi 或者融入大音响系统,S3的表现都不会令人失望。比较遗憾的是,这次试听S3 没有搭配厂方备受好评的BP-600 平衡电源处理器,我听说加上电处的S3 更有脱胎换骨的飞跃,期待下次有机会试听过再和大家分享。


器材规格


● 数字输入:USB、Coaxial、光纤

● 支援最高取样率:32Bit/384kHz PCM、DSD256 Native(USB 输入)

● 模拟输入/ 输出:RCA、XLR

● 讯噪比:>-122dB

● 总谐波失真:< 0.0004%

● 耳机输出:4 pin XLR、6.3mm phone-jack

● 尺寸(WHD):300×66×220 mm

● 重量:4kg


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