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神话里的美丽邂逅:在日月听Constellation Revelation系列

作者:戴天楷 图:戴天楷/阅读:408/2018-2-23
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摘 要: 这次,Constellation Audio所推出的Revelation系列,在等级上介乎Performance系列与Inspiration系列之间,是Constellation Audio的三当家。该系列仅有4款产品,包括前级Pictor、唱头放大器Andromeda、后级Taurus。其中,后级Taurus又分单声道后级Taurus Mono和立体声后级Taurus Stereo。

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这次听的是Constellation Audio最新推出的前后级。


在2017年的CES会场上,Constellation Audio推出了新系列Revelation。作为Hi End音响的领导品牌,Constellation Audio的每个动作都引人注目。这次,它们所推出的Revelation系列,在等级上介乎Performance系列与Inspiration系列之间,是Constellation Audio的三当家。该系列仅有4款产品,包括前级Pictor、唱头放大器Andromeda、后级Taurus。其中,后级Taurus又分单声道后级Taurus Mono和立体声后级Taurus Stereo。


我所听的,就是Pictor搭配Taurus Stereo。


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以星座为名


除了「入门级」的Inspiration系列,Constellation Audio的每一款器材,都有一个取材自星座的名字,美丽且浪漫。例如它们旗舰系列的后级就以武仙座Hercules为名,这也是希腊神话里的力大无穷的勇士海克力士,单是名字,就说出了这后级有多厉害。Performance系列的后级取名Centaur,这是半人马座,这个在希腊神话里出现的半人半马的生物,具有两种形象,一种是以勇力、剽悍、善战著称,一种形象则以手持里拉琴(Lyre)的Chiron那充满智慧和艺术气息所代表。我想,Constellation Audio以此为后级之名,恐怕兼取了双重意义。


这次试听的Taurus大家也熟,这是金牛座。金牛座列于黄道12宫当中,4月下旬到5月中旬出生的,就是金牛座,这是大家熟悉它的理由。相传,金牛座是宙斯所化身的白身金角的牛,为要引诱一位人间公主欧罗芭(Europa)的注意,后来果然诱拐成功,把欧罗芭带往克里特岛。失身于宙斯的欧罗芭无颜回家,因此被安置在大陆上,此后便以她的名字称呼此一大陆,这就是欧洲(Europe)之名的由来。金牛座是北半球冬季天空显著的星座,只要您知道怎么找猎户座,往东北方延伸,就会找到以毕宿五为中心的金牛座。


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那Pictor呢?我不熟,料想也没什么人熟,查了一下,这是「绘架座」。一看到这个译名,我便恍然大悟,这个字是拉丁语中的画家,是Equuleus Pictoris(画架)的缩写,英文的Picture这个字我们都认识,正是源于此。不过,我们不熟这个星座,实在无可厚非,因为这是南半球天空的星座,咱们在北半球是见不着的。不过,为什么同样在北半球的Constellation Audio会取这个名字呢?


讲了这大半天,都还没讲到正题?不,我可不这么认为,Constellation Audio为产品命名总有它的理由。每个名字都有一种气质,既然以此为名,那件器材本身具有某种性格,顺着这理路去推,就更容易摸着器材的本色。或许这样的说法还是不能说服你。好吧,那就写点你想看的。


外观简约中可见巧思,奢华却低调


Revelation系列的外观怎么看都觉得跟Inspiration系列很像,几乎一样。虽然没有Performance系列的机箱那样做工复杂,有着让人一看就觉得良率不会太高、制作成本却很高的金属加工,Revelation系列的机箱仍是很有设计感。Pictor机箱虽然少了高阶机的菱角设计以及表面颗粒状纹路镌刻,但拉出两道星芒状立体刻痕,呼应了品牌的「星座」印象,还是颇富巧思。后级Taurus的机箱两侧以两层铝板,搭建出具有层次的孔洞,退后一点看去,随着角度不同,呈现出一个十字星芒的闪烁影像,很是独特。Revelation系列虽然造型比高阶机更简单些,但是其中的加工与设计仍是一流。


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从供电到放大,一路全平衡


前级Pictor处于Performance的Virgo和Inspiration的Preamp 1.0之间,由下出发,向上看齐。Constellation Audio的执行长Murali Murugasu一心要在Revelation系列上成就的目标,就是以更可亲的价格,获得更接近Performance系列表现的产品。向上看齐第一步,就是电源分离。Pictor另有一个电源供应器,将电源分开,就避免了电源供应器来自变压器的电磁与震动的两大干扰因素。Pictor前级线路从头到尾都采用双单声道设计,左右声道完全分离,就连电源也一样。电源供应器里左右声道各使用一颗R-Core变压器,分别供电。前级的控制线路则交给另一颗EI变压器负责,落实数字模拟供电彻底分流。而且,原厂还提供了升级选项,用家可以选购DC直流电滤波模块,在蓄电量和滤波性能上都再提升,峰值动态表现会更杰出。


Pictor同样采取Constellation Audio经常使用的高电平级增益模块(Line Stage Gain Module)。这是源自于旗舰前级Altair的线路,采全平衡设计,以分离镜像线路对正负半波进行放大。为了能够确保细节不会减损,他们开发了一个伺服线路,能以持续监控正负半波的波形状态,再使用超低噪讯的场效应晶体(FETs),确保输出的纯净度。


严正看待震动问题


为了确保讯号传输过程不受到震动干扰,Pictor的线路板固定在一块厚重的金属板上,并且再以软质的阻尼垫作避震,这样就能让线路板以「漂浮」的型态,隔绝外界震动干扰。机箱也下了十足的功夫,由厚实的铝合金板材构成的厚重机箱,不仅可以隔离电磁波的干扰,单是Pictor前级,就重达20公斤,比很多市面上的后级还重,藉由高质量来对抗震动干扰。Constellation Audio认为震动处理很重要,任何震动都会在讯号传输过程里形成污染,结果便是减损了音乐的细节。


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放大线路兼取单端的纯与平衡的静


后级Taurus Stereo的基本设计概念与Pictor相通,主要也是双单声道设计。左右声道各走各的,供电也是分离。两只大型环形变压器,加上高额的电容配置,足以应付播放音乐时任何的电流需要。放大线路更是关键。Taurus Stereo采用平衡桥接的设计,以每声道一对125W的单端架构放大线路所构成。这个放大线路设计也有特别之处。一般平衡式的扩大机,是以NPN晶体负责正半波,PNP晶体负责负半波,这样的不同,可能会造成一些细节损失。Taurus Stereo每声道的两组单端放大模块上,使用的都是NPN晶体,因为放大晶体一致,因此正负半波也会更为一致。这样一来,一面可收单端放大线路的纯净质感,又藉由平衡线路达到及低噪讯的理想,另一面,藉此能输出每声道250W的功率,若负载阻抗降至4奥姆,输出功率可倍增至500W。


原厂更表示,Taurus Stereo的输出非常稳定,即便以全功率输出,依旧工作稳定。原厂表示,Taurus Stereo里面没有使用常见的Zobel Network线路。Zobel Network是一种RC滤波器,可以降低单体的峰值阻抗,这样扩大机对喇叭的控制力会比较好。可是,加上这个线路,可能会对声音造成一些压抑,Constellation Audio大概就是为了这个缘故,拿掉了它,不过,这也表示扩大机的性能必须更为优异。Constellation Audio在扩大机上设计了一组Constellation Link,以「Direct」标示之。如果用家同时使用Constellation Audio的前后级扩大机,那么请使用这一组输出入端子连接(XLR),这样,讯号输入后级时,会跳过后级的输入级,音质会更加纯净。


Estelon YB伺候星座二爷


试听的地点在日月音响,这间1971年就创立的老字号,位于东区,却闹中取静,离微风广场只有一个街廓,50公尺外就是市民大道,却有种隐身都市丛林之感。因应不同的器材以及不同的客户需求,他们规划了好几个试听的区域,二楼那个最大的空间,放着Dynaudio的旗舰喇叭Consequence UE,这喇叭不给个够大的空间施展怎么成呢?主要门市旁还规划了试听室,有给Hi End两声道使用的,也有规划给多声道剧院的。我在那间两声道的试听室里,目测约8、9坪的空间,侧墙与天花板都有做声学处理,有相当的吸音效果,可以避免声音趋于硬调。


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一看到日月音响所搭配的音箱,我心中不禁大喜,那是Estelon YB。我一直觉得它是Estelon最漂亮的音箱,在我心里的排名,世界上最漂亮的五对音箱,一定有它。而且它虽然没有用到Model X系列的陶瓷单体和钻石高音,但是它用了一只1吋铍高音,加上一只5.25吋的纸盆中音,低音位于下方内侧,是8吋的铝合金振膜低音。箱体以新配方的复合材料制成,阻尼特性好,也特别沉重。看起来个头不大的Estelon YB,单支音箱重达40公斤。先前几次与YB打照面,要嘛是静态展示,要嘛是在音响展的不到4坪的小房间里,根本没有机会可以好好听它。对我,YB的声音表现一直是个谜。真是天助我也,朱经理安排了YB来搭配Constellation Pictor和Taurus Stereo,我终于能好好听听它的表现了。


既显棉柔劲,亦见威武仪


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因为是外出试听,工作时间有限,不像送来编辑部的器材,我可以慢慢亲近。第一刀下去,就不能留情。我放的是Reference Recording出的林姆斯基高沙可夫的「天方夜谭」,由乌拉圭籍的José Serebrier指挥伦敦爱乐管弦乐团。乐曲开头的伸缩号圆圆厚厚,带着一点沙哑的音质,带着低音部整齐地吹出苏丹王的主题,当小提琴奏出婉约的语调,那是雪赫拉莎德的主题。这一来一往的对比,就让我有了好印象了。要让刘易斯阿姆斯特朗唱出埃拉费兹洁罗的歌声,那是不可能的;反之,陈淑桦可以唱李宗盛写的歌,但要她唱出李宗盛的声音,也是不可能的。但是,音响办的到,既能唱出粗野凶暴,还能唱出温柔可人,而且,这表现还要好。如果偏颇了哪一方,就表示那套系统不平衡,那就有问题了。


听那管弦乐的厚度,那真是音浪按摩,一层一层翻腾汹涌的低音弦乐,是冷竣无情的大海,辛巴达启程了,故事都在音乐里。时而与巨浪搏斗,险象环生,时而又见风和日丽,海风轻拂,水鸟遨翔,鱼跃水面。RR录音果然了得,音场透明,层次分明,音乐各声部交互纠缠下塑造出的炫丽音块,那是作曲家的才华,是演奏者的功力,也是器材的本事。Pictor和Taurus Stereo驱动着Estelon YB,呈现出一种温暖和煦如春阳般的声音,音乐带着一点柔韧感,绵绵软软,充满在前场的空间,定音鼓一敲,那充满力道的鼓声又怎地这么结实。特别是第四乐章,乐团以突然而起的高潮来揭开「巴格达节庆」的序幕。我要听的就是这个,古典音乐里的突起乐段,对于音响考验甚巨,系统越好,瞬间反应越快,在突起时能不软脚,也不失真。这厢Taurus Stereo一点没有漏气,应付突如其来的强奏,还有那节庆里炒热气氛的打击乐,一点不含糊。那定音鼓敲的结实又猛烈,着时吓人,RR特别擅长这样的录音,似乎稍微强调的定音鼓,让乐曲清以来更使人热血沸腾。


能力拔山河,又能轻言软语


「这个系统真是好听。」我心里想着,嘴里没说。音质有种黄金曼特宁咖啡的醇厚口感,尾韵绵长,入喉之后,齿颊间残余的汤液还能散发一种清甜与香气,从浅焙到中浅焙,大概203度到205度的烘焙温度,都能尝到这种滋味。竖琴的拨奏,能见到粒粒如珍珠的音符从指尖释出,圆润的音粒,泛着一点温暖的光泽。小提琴悠悠唱说,拉到高把位也不尖不硬、不利不刺,显出万般的柔美,好似绛珠仙草化身的黛玉娇喘吐息。木管吹奏时又显圆融润泽,立体而活生。能力拔山河,又能轻言软语,Taurus Stereo不简单。还记得两年前我听过一回Inspiration系列的Preamp 1.0搭配Stereo 1.0,当时给了一个评语「收放自如、均衡美好」。这回听Revelation系列,我觉得还是值得这个评语,而且,这次感觉在细腻处又更精进了。


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换上法国作曲家Albéric Magnard的「正义的礼赞」,这首乐曲的录音同样动态惊人。乐曲开头的强奏,就让我吓了一大跳,因为我忘了把音量调小了。RR录音的电平比较低,往往需要开大声几格,刚刚,我把Pictor的音量开到-20dB来听天方夜谭,换了片子却忘记调音量。不过,刚刚被吓得凶,没仔细听。再放一回,我按下遥控器的返回键,让YB再「轰」一次。这首曲子一开始就以乐团齐奏方式强力地开场,随后有长达2分钟的主题宣示,整个乐团都在卖力跑。在「过大」的音量下(对这个空间来讲,这音量确实过大了点),我不感觉Taurus Stereo有什么疲态窘样,突如其来的强奏,依然维持很好的音质,在这样的猛力催逼下,乐团能量汹涌,还能维持音场的透明。开头的强奏,伴随着连续敲击的定音鼓,这里的定音鼓没有RR那样夸张,比较接近音乐厅里听到的,从舞台后方穿过乐团而来。只听得乐团交缠而上的旋律,彼此映照融合出瑰丽的色彩,单以这曲来说,Magnard的管弦乐技法甚至胜于华格纳。藉由Pictor和Taurus Stereo驱动YB,我得听见这些美丽。


有多厉害?钢琴见真章


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换听拉赫曼尼诺夫的第三号钢琴协奏曲,由普雷特聂夫弹奏,罗斯托波维奇指挥俄罗斯国家管弦乐团的版本。钢琴的颗粒圆润晶莹,实可以大珠小珠落玉盘来形容。弹到高音时,琴音一收,还带有光泽的尾韵,飘逸而从容,把个中浓烈的浪漫情怀表露无遗。我在笔记本上写下「泛音」和「尾韵」,然后化了一个向上的箭头,我要记得这系统如何杰出地表现了飘然而上的泛音。但是钢琴又岂止有高音,弹到低音的时候,那个重量和瞬间而起的动态,在在显出Taurus Stereo能量充沛,力道随传随到。舞台纵深的画面还原地很自然,声部的座落明确,又不会刻意造作。弦乐声部涌来时,那厚实绵密的声音,会叫人酥麻。低音弦乐衬底的重量十足,音乐的幅度也就被拉开了。


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钢琴没听过瘾。我再换上阿格丽西弹奏的萧士塔高维契第一号钢琴协奏曲。这是现场录音,钢琴女王弹奏时格外投入,力量对比更大,更显凌厉和犀利。事实上,这首曲子萧士塔高维契是写给钢琴、弦乐团和小号的协奏曲,但是因为后来他又出版一首钢琴协奏曲,直接命名为「第二号」,因此后人习惯将之称为第一号钢琴协奏曲。但要注意的是,这曲子的编制很奇特,就是弦乐团加上一把小号和一架钢琴。这曲子因为编制小,有的钢琴家会以比较灵巧的手法来演奏,好突显出乐曲的机智。但阿格丽西在这份现场演奏里,充满热情,几乎忘我。这曲子比上一张还要考验音响系统,无论是速度还是动态。我在很多系统上都听过这曲子,这次经验绝对是名列前茅。我以稍大声一些的-21dB音量聆听,试图催出Taurus Stereo和YB的实力。


朱经理这时来「探班」,他也同样惊艳这个声音,「95dB喔。」他不作声地拿手机测了一下当时的音压,他坐在墙边的椅子上,是离轴位置,这个数值会比我的位置还要小一些。而我的聆听位置距离音箱超过3米,与一般量测音箱音压的1公尺不同。Taurus Stereo上面没有功率指针,我无从得知当下的输出功率;我可以确定的是,它对YB的控制是从容不迫,没有勉强。无论是乐团和钢琴争锋,或者是小号活力十足的吹奏,抑或是呈现现场的骚动感,以及表现像弦乐团以琴弓背面敲击琴弦的声响,都表现得让人满意。这一路听下来,都是大编制曲目,但是这个系统关关难过关关过。我回头跟朱经理说:「没想到这小小的YB这么能唱,能量感这么好,而且音质也没话讲。」其实我想说的是,真要谢谢日月帮Constellation Revelation搭了Estelon XB,让我了了一桩从2016年就挂心到今年的心事。


音质纯净,音色纯正


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这个系统当然也不是只能听大编制,听起小编制音乐一样好听。听慕特与普列文的「Tango Song and Dance」,这是普列文写给慕特的曲子,当时两人正新婚,曲子里充满款款深情。第一乐章一开始,就听得小提琴的形体清楚明确,擦弦质感真切,丝丝缕缕,充满着勾魂魅力。慕特以摇曳的身段演奏着,像是歌唱,又像是轻舞。第二乐章开头小提琴的轻语,一面听得琴弓交会之际留下的擦弦声,还能听见慕特随着演奏和韵律的呼吸,这是音乐和演奏者最私密的结连。或许得利于Pictor的线路设计,我在这张CD上听见了纯净的音质,纯正的音色,这个系统,既能传真,还能传神。


什么音乐都不怕


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至于人声表现亦是不俗,我选了两张反差极大的唱片,一是爵士女伶,一是金属男声。听Diana Krall向Nat King Cole致敬的「All for You」专辑,我听到了丰富的发声细节,诸如子音的咬字,歌唱时声腔的共鸣,Diana Krall那稍微低沈、略带沙哑、饶富韵味的歌声。电吉他的弹奏,带着圆融感,尾音的抖动;贝斯的拨奏,时而可闻的弦振感;钢琴带着几许黏滞的质地,这首歌曲充满了蓝调的兴味。前面连听几首大曲子,这回转听缓和轻柔的小编制音乐,却见得这些小处也尽收耳底,我先前对Constellation的评语没错—「收放自如,均衡美好」。至于另一张男声,我挑了Metallica的同名专辑「Metallica」。我要说,这才见识了YB看似温柔如水的外貌,其实骨子里却是剽悍的呛红小辣椒。单是听Lars Ulrich的鼓声,就过瘾极了。这里听到的鼓声结实而且快速,脚踩大鼓一下去,沉重有劲。Lars的鼓就是这个味。至于James Hetfield的歌声,那个压抑狂野的粗哑嗓音,不时转入近乎吶喊、呼啸的激烈腔调,再配上狂爆的电吉他,过瘾,这就是Metallica。这时的音量多少呢?-21dB。快掀屋顶了。


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这是神话里的美丽邂逅


Revelation这个字的意思是「揭露」、「揭示」、「把事物呈现出来」。圣经的最后一卷书「启示录」,英文就是Revelation。要把圣经启示录扯上音响,有点太过牵强,我推测Constellation Audio以Revelation为系列名,是取前者之意。藉由Pictor和Taurus Stereo,我听见了很多音乐里美好,领受了很多音乐里的感动。


在这个「绘架(座)」上,你能看到一幅描述「金牛」与欧罗芭的美丽邂逅。


器材规格


Constellation Audio Pictor

型式:前级扩大机

输入:XLR x3;RCA x3;USB(控制接口)

输出:XLR x2;RCA x2

THD+N: <0.001%, 20 Hz - 20 kHz @ 2V out,<0.1%, 20 Hz - 20 kHz @ 10V out

频率响应:10 Hz~100 kHz ±0.5 dB

讯噪比:>105dB (A-weighted)

输入阻抗:平衡20 KΩ,非平衡10 KΩ

输出阻抗:< 50Ω

音量控制:0dB至-90 dBFS每段0.5dB

重量:前级20.4 KG;电源供应器10KG

尺寸:前级432 x 133 x 381 mm(WxHxD);电源供应器432 x 70 x 368 mm(WxHxD)


Taurus Stereo

型式:立体声后级扩大机

输出功率:250W(8Ω);500W(4Ω)

频率响应:10 Hz to 100 kHz, +1/-0.5 dB

输入端子:XLRx4(2个是提供给Constellation Link);RCAx2

增益:30dB

总谐波失真:<0.05%(1KHz@额定功率)

输入阻抗:200KΩ(平衡);100KΩ(非平衡)

输出阻抗:0.05Ω

尺寸:297 x 476 x 603 mm(WxHxD)

重量:54.4KG


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