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英雄出少年:Daniel Gullman与MSB

作者:郭汉丞 图:郭振荣/阅读:771/2018-2-23
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摘 要: Daniel说,MSB抱持对声音绝不妥协的态度做设计,逐渐把所有的设计与制造,全部纳入自家工厂内,如此才能百分之百控制质量,Select可说是MSB目前最高技术的展现,成本自然最高,但是他们用同样的数字与模拟技术,衍生出成本较低的产品。

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Daniel Gullman是第二度造访台湾,不过第一次我没有见到面,这次为了MSB新推出的Premier与Discrete DAC产品发表会,与他搭挡演出,我担任引言人与翻译,为了让发表会进行顺利,我提前与他聊聊MSB与新产品,并为发表会所要讲的内容做事前准备。


兄弟齐心拓展家业


从Gullman这个姓氏,您就知道Daniel是创办人的儿子,而之前我认识的另一位Gullman,是二儿子Jonathan Gullman,Daniel是弟弟,这两兄弟负责的技术领域不同,哥哥Jonathan负责电路设计,而Daniel则是CNC加工与机械设计,兄弟齐心拓展家业,形塑新一代MSB器材的研发与生产。


Daniel什么时候加入MSB的?他说大约七年前,在他手上第一个完成的研发计划是Analog DAC,随后的DAC IV与DAC V也都是他经手设计,当然,我们最新看到在2018年1月18日才正式公布的Premier与Discrete DAC,也是Daniel负责研发。


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尽可能全部自家设计、制造


Daniel说,在他刚加入公司的时候,MSB的规模很小,仰赖加州当地的生产供应链,许多组件都是外包制作,当Daniel进入公司之后,买入了公司第一部CNC机器,而且越买越多,不光是金属加工回到MSB自家工厂制作,连PCB的SMD表面黏着自动焊接机,MSB也逐步添购,把早年外包出去的生产,尽可能拉回MSB自家工厂制作。


为什么要这么大费周章?外包工厂不是更便宜?自己买CNC机器,外加SMD生产PCB,不光是购入成本,后续的生产维护成本才惊人,MSB这么做不是相当不理性?可是Daniel说,假如想要把每一个生产细节都做到最好,外包肯定没办法,一定要自己动手做,所以MSB这几年的规模越来越大,一方面是专注于声音质量的提升,获得市场肯定,另一方面则是自家制作重视细节,器材的稳定度高,市场的好口碑一起推升了MSB的规模。


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入门与入门进阶款式全新发表


我与Daniel的访谈,「站坐」在内湖佳盈音响落地窗旁的长桌,桌上摆着最新的Premier DAC,其实Premier DAC与Discret DAC共享机箱,甚至模块也共享,但主要差异在输入模块数量,还有核心DAC模块的数量不同:Premier DAC使用4组全新开发的Prime DAC模块,而Discret DAC则是2组Prime DAC,用料的差异也反映在售价上面,价格约莫相差一倍,Premier DAC定价美金19,500元,而Discret DAC定价美金9,950元。


目前MSB旗下的DAC产品,大致维持四个等级,最高阶是Select,然后是Reference、Premier与Discret,其相对价格则维持两倍加乘的策略,Discret不到一万美金,Premier售价乘以2,Reference再乘以2,Select自然是再向上乘2了。Daniel说,MSB抱持对声音绝不妥协的态度做设计,逐渐把所有的设计与制造,全部纳入自家工厂内,如此才能百分之百控制质量,Select可说是MSB目前最高技术的展现,成本自然最高,但是他们用同样的数字与模拟技术,衍生出成本较低的产品。


由上而下的研发策略,让我们看到MSB的技术传承,当然也有等级上面的区分。譬如Select与Reference使用的都是Ladder DAC,这是MSB自家设计,里面藏着上千个精密电阻的数类转换芯片,可是到了Premier与Discret DAC,用的就是全新开发的Prime DAC模块。此外,MSB著名的飞秒Fremto Clock技术一样使用在Primere与Discret当中,但是精度没有Select与Reference那么高,不过如果您选购的是Primere DAC,可以选购更高阶的Fremto 93校正时钟,更接近MSB高阶器材的性能。


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全部可以拆解的模块


摆在我与Daniel面前的是Primere DAC,Daniel一边讲解,一边拆解Primere DAC。Daniel说,Primere一样采用全模块化设计,最左边的模块是输出模块,平衡与非平衡兼备,这个模拟输出模块比较宽,必须摆在最左边,中间则是校正时钟,而右边的数字输入模块,包括了QUADRATE USB、S/PDIF与Render模块,位置可以自由摆放,Primere DAC会自动辨识切换。


话题进入了Primere DAC,Daniel先谈到电源供应,他说Primere DAC标准配备是一个Discret外接式电源供应器,不过在Primere DAC设置了两个电源输入端子,Daniel说Primere内部可区分为四大部分,分别是数类转换、校正时钟、数字逻辑控制与数字输入,一部Discret电源供应内建两组独立供电线路,四个部分两两独立供电,但是使用者可以加购一部Discret电源供应器,这样就可以让四个部分全部独立供电,Daniel强烈建议使用者可以加购一部Discret电源供应,不仅效果更好,重点是加购仅需1,300美金,是很划算的升级配备。


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特别重视电源外接与降低时基误差


Daniel表示,MSB设计DAC有两件事情非常重视:第一、电源供应一定要与DAC电路分离,这样才能完全避免电源供应的高频噪讯与电磁波干扰DAC的运作,影响声音的纯净度。第二、校正时钟必须要与DAC靠得越近越好,这是必须遵守的最短路径原则。Daniel说,他们尽可能设计出最精确的校正时钟,同时必须让校正时钟与DAC连接工作的距离缩短,这样才不会因为讯号传递造成额外的时间误差,也因为这样的设计理念,所以MSB没有外接校正时钟的设计,所有的Fremto Clock都是模块化设计,尽可能维持与DAC最短距离。


Daniel拿出Primere DAC的Fremto Clock模块,他说这个校正时钟一样是差动设计,振荡石英是MSB下规格订做,但是特别的设计在于外部的机械结构,用来稳定校正时钟工作时的温度,利用厚重的金属结构,达到良好的散热效能,在线路工作的时候可以维持恒定的温度,这样才不会影响声音的表现。





全新Render数字输入连接网络数字串流


在数字输入模块部分,Daniel说Render模块是很重要的部分,它可以连接网络,与Roon或是NAS协同工作,也可以接收MQA音乐档案,不过他们的设计与一般DAC厂家不一样。网络连接DAC,现在已经不是新鲜事,不过MSB这个Render模块,支持PCM与MQA的设计很不一样。


Daniel表示,一般支持MQA格式的网络数字串流,通常使用MQA提供的硬件芯片,这代表不管PCM或MQA音乐档案,都必须经过这个芯片判读,甚至升频处理,然后送到后端译码,但是MSB测试之后发现,标准44.1kHz音乐档案经过这个芯片处理之后,声音会产生变化,不一定更好,可是原本MSB设计纯粹44.1kHz的接收处理,声音更好,所以即便MSB与提供MQA技术的公司关系很好,MSB还是拒绝了这个方案,提出他们的见解,MSB认为应该让MQA档案就使用MQA芯片处理还原,但要让PCM音乐档案走原本MSB的路径,在原厂的支持下,Primere DAC的设计变成双通道:PCM继续走原本的路径,遇到MQA数字串流时,才经过MQA处理芯片。


再来,Primere DAC的USB输入模块称为QUADRATE USB,我问Daniel这是USB 3.0吗?但Daniel说依然是USB 2.0,但是称为QUADRATE USB是因为支持DSDx4。Daniel表示,USB数字接口不是为了音乐开发的接口,从计算机端传来的数字讯号,经常夹杂着计算机里面的噪讯,所以DAC的USB输入必须断开这些噪讯,隔离在外,MSB的设计包含了电路隔离与光耦合隔离,透过双重隔离来阻断计算机端的噪讯。




全新遥控器完全自家设计制造


我的采访大约到此,时间接近产品发表会的时间,众家专业音响媒体纷纷抵达,Daniel赶紧把Primere的遥控器拿出来,他说这是全新设计的遥控器,从设计到制造都在MSB工厂完成。遥控器?哪里厉害?Daniel说这个遥控器内建锂电池,内部电源供应软件是MSB自己撰写,可以节能省电,让充饱电之后的续航力长达半年,还有,为了方便使用者直觉地遥控,中央的圆形圈圈是可以旋转的音量控制,我说这根本是iPod Classic的遥控器版本,Daniel会心一笑,我想这是他那个世代的流行,自然会纳入他的设计当中。


除了这些与Daniel「准备」产品发表会的访谈之外,我中间有些时间可以与他闲聊,当我问他除了台湾之外,有没有机会去中国,Daniel说他去过北京、上海、广州,看来大都会他都去过了,问他上次去北京是什么时候,但已经是十年前,我说变化很大,要再去看看,但我好奇为什么是十年前?现在MSB应该已经拓展到中国市场,怎么近期没去呢?


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Daniel说他十年前才17岁,父亲送他去福建实习,就在电子工厂面「做工」,几个月之后他回到美国才懂得惜福。原来父亲把Daniel丢到福建,真的是做工,Daniel说在美国一周上班五天,每天工作八小时,这是正常工时,可是他在福建每天工作12小时,一周要工作六天,学习各种机械操作,这让他回美国之后就懂得应该惜福。


好吧,17岁的Daniel在中国打工,十年之后,27岁的Daniel在MSB担纲机械设计,并且负责带着MSB器材闯荡国际市场,看来年轻一代的Gullman人已经掌管MSB,瞄准数字音响的未来,用独家技术与美国制造的质量,要在全球市场攻城略地了。




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