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点燃温暖的音乐之火:EAR 834真空管合并扩大机

作者:郭汉丞/阅读:927/2018-3-2
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摘 要: 寒流最猛烈的时候,打开EAR 834真空管合并扩大机,点燃的灯丝逐渐加温,真空管的玻璃管壁因为受热膨胀,发出轻轻的必必剥剥声响,点燃的灯丝,带来了音乐的暖流。

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冬天,是听真空管机的好日子!


寒流最猛烈的时候,打开EAR 834真空管合并扩大机,点燃的灯丝逐渐加温,真空管的玻璃管壁因为受热膨胀,发出轻轻的必必剥剥声响,点燃的灯丝,带来了音乐的暖流。


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全球化带来开花结果


Tim de Paravicini是意大利人,他在1976年创立了EAR(Esotreic Audio Research)品牌,公司名称叫做EAR Yoshino,这是Tim的日本籍妻子的名字,在他的身上我们看到全球化运作的印记:一个意大利人在英国创立音响公司,与日本籍妻子携手打拼,手工制作精致的真空管音响器材,销售到全世界。EAR在Hi End音响风起云涌的年代,坚持以真空管设计音响器材,而且挑选真空管还有自己的偏好,未必是市面上常见的型号,特立独行的个性让EAR屹立四十多年而不坠。


在我还没进入音响评论圈之前,印象中EAR的评论文章不少,当年许多音响写手不仅推崇EAR,甚至有些人还买下来自用。可是,记得我刚踏入音响评论圈时,却很少遇到EAR的器材,当年我对黑胶唱头放大相当感兴趣,想商借EAR 834P回来试听,编辑部却弄不到手,当企划报导的所有机器几乎到齐,而且试听完毕,依然不见EAR 834P的身影,我只好跑一趟熟识的音响店,自掏腰包买了一部回来写试听报导。所以,十多年前的一篇唱头放大器报导专题,让我成了EAR的用家之一。


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既熟悉又陌生的品牌


当EAR 834合并扩大机出现在编辑部时,就跟主编说机器留给我写,即便写音响评论多年,EAR对我来说仍是「既熟悉又陌生」的品牌,虽然我多次在国外的音响展上见过Tim de Paravicini,有过几次对话,但那并非正式的采访,而且,除了自己使用多年的EAR 834P唱头放大器之外,至今仍然没有机会正式听过EAR的器材,所以在办公室看到EAR 834时,马上跟主编说:「这部扩大机留给我写。」


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从南非到日本再红回欧洲


Tim最早开始设计音响,是为摇滚乐团量身定做舞台用的专业音响,这也说明了他日后在录音室产业活跃的原因,而他曾经在南非工作一段时间(可能是因为乐团演出的关系吧?),然后在1972年获得日本Lux(就是后来的Luxman)的工作机会,飞到了Lux位于大阪总部,当时的作品是C1000前级与M6000后级,这段时间Tim在音响设计圈累积了相当多的名气,诸多欧洲知名品牌邀请他参与设计,这当中包括了Quad、Alchemist、Musical Fidelity与Unity Audio。


不仅如此,许多知名音乐人也热衷使用Tim为他们量身定做的专业器材,像是葛莱美奖常胜王牌录音师Bob Ludwig、知名乐团Pink Floyd、Ringo Star、Gary Barlow与Kate Bush,这些音乐家的名字罗列在EAR官网上面,显示他们与音乐圈的关系匪浅。


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超级长寿的合并扩大机


虽然EAR经常使用特殊的真空管,例如他们家的V12,使用了12只EL84(6BQ5)真空管,加上10只ECC83(12AX7),做出50瓦功率的合并扩大机,又或者像EAR 869使用特殊的EL309真空管,这是原本用在映像管电视里面的真空管(年轻一点的读者可能要Google一下才知道什么是映像管电视),相较之下EAR 834显得正常多了:它使用6L6、EL34或KT66(真空管可互换)功率管,以推挽放大做出50瓦输出功率的合并扩大机,使用相同思维设计的真空管机,在市场上多得是,可是这部EAR 834出现在EAR的产品在线,超过二十五年以上的时间,产品寿命能维持这么久的时间,依然不被市场淘汰,其中必然有过人之处。


EAR的机器非常好认,正面是厚实的镀铬面板,机箱是低调的黑色,旋钮则镀上温润的金黄色,将近二十年前我买的EAR 834P就是如此设计,到现在我听的EAR 834合并扩大机也是如此。EAR 834的机箱看起来好像是长方形设计,但是我看了规格才知道,长宽都是405mm,其实是正方形,这是刻意设计的均衡吗?当我把EAR 834搬回家里,更注意到EAR在小地方的用心。


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连机器配重都注意


搬机器会注意到什么?重量分配!真空管机最重的零件是什么?变压器,大部分厂家都把输出变压器做在后面,真空管放在前面,所以靠变压器那边特别重,编辑都知道这个道理,一起搬机器时总会让比较有力气的人去搬靠变压器那一侧(想少出点力的时候业会如此)。可是EAR 834的两个输出变压器摆在后面,左右分力,但是大尺寸的电源变压器却发到了前面,正三角形的配置让EAR 834的机器重量分布非常平均,20公斤一个人搬太费力,但是两个人一起搬,不管人在前后左右任何一边,重量都是平均的。


这是设计上的细节,不搬机器感受不到,均衡的机器配重对声音会不会有影响,我并不清楚,但是这是我以前没有注意到的细节,只在EAR的机器上面发现。还有,左右声道功率管EL34,每声道4只,左右对称,可是讯号管则藏在机箱内部,而且是倒立放置,为了求最短讯号路径,音量控制电阻直接做在机板上,从音控旋钮拉一根铜棒延伸过来转动,而不是另外拉线,又是一个设计上的细节。


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二十余年淬炼的成熟管机


真空管机的电路,其实经过多年累积,早就不是什么机密高科技,可是使用相同的放大线路,每一家厂商做出来的声音就不一样,就好像您不会把Benz制作的2000 cc Turbo引擎,与BMW的2000 cc Turbo引擎,视为相同的引擎。真空管机也是如此,虽然基本的讯号管、功率管,大家用的规格都一样,甚至连厂牌都一样,可是做出来的声音就是不一样,这些差异并不是放大线路的不同,而是制作者对细节的要求,把线路细部规划做得更完善,仔细挑选零件,再靠手工制作,堆栈出精致的音响手工艺品。


这是我对EAR 834的想象,而一部已经推出二十多年不改款的机器,工厂内部持续手工生产,成熟度理当很高,假如机器三天两头改款,即便是手工制作,经常转换制作流程,出问题的机会比较大,但如果持续使用相同的制程,生产线自然容易熟悉。还有,能够历经一、二十年不改款,代表市场依然有需求,否则早就改朝换代,刺激消费。一边听着音乐,一边看着EAR 834,心想这EAR真是特立独行的公司,其实EAR 834在这么长的产品寿命当中,他们大可以来个MK II、MK III,把音箱端子换一下,或者改动配线材料,甚至推精选真空管,弄个特别版出来,可是他们没有这样做,只要市场上有人想买,他们就继续做,简简单单的经营,看不出复杂的生意算计。


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暖机是真空管机必要的过程


让EAR 834就定位,着手接线。EAR 834的音箱端子有点麻烦,外面还罩了白色保护壳,加上音箱端子位置很近,转起来有些费力。端子备有4欧姆与8欧姆两组抽头,白色塑料外壳阻挡下,Y插进不去,只好斜插一半,用力锁紧,这样一来Y插与音箱端子之间的接触面积就变小了。我不知道EAR为什么要这样设计,可能是希望用裸线连接,但我的音箱线都是Y插,用起来有点不方便。理论上这个白色塑料保护罩应该可以拆掉,但这是拿来试听的机器,我就没动手搞破坏了。


电源开关在EAR 834的面板上,按下按钮亮起橘色灯号,灯丝慢慢点亮。所有真空管机都需要热机,EAR 834也不例外,灯丝需要增温到工作温度,让电子可以在其间穿梭流动,假如温度不够高,电子流动就会不顺畅。基本上开机一分钟之内就会有声音,可是这只代表真空管「可以工作」,不代表「稳定工作」,就好像早上开车,引擎发动没多久,就可以开车上路,但是引擎工作温度还没拉到「正常工作温度」之前,最好不要激烈操驾。


推挽放大但不需调整偏压


听真空管机也是如此,虽然开机不久机器就能唱歌,但是工作温度还没到最佳状态,不要让机器太操。假如您一开机就听,刚开始会觉得声音比较扁,然后在十五分钟之内,声音会逐渐越来越饱满,越来越厚实,这是正常现象。听EAR 834这段时间,我大多是回家就开机,然后去张罗晚餐,与家人吃饭,大约一个小时之后,EAR 834已经热好机等着我了。


EAR 834采用自给偏压,代表您不需要调整偏压,线路会自行调整,不用担心真空管机听久了偏压会跑掉的问题,这是另一个使用方便之处。推挽放大的真空管机,因为功率管各自负责正半波与负半波的放大,假如偏压不正确,就会造成正负半波衔接的落误差,声音就不自然,所以一般推挽放大的管机会有调整偏压的设计,而自给偏压则是靠内部的一组线路自动侦测,根据真空管的工作状态,自动调整,这功能有点像是冷气恒温设定,温度过低,冷气会自动减弱,温度过高,冷气也会自动变强,可是恒温设定总是会有一点偏移,不是比设定温度高一点,就比设定温度低一点,自给偏压也是如此,可是它让使用者很方便,不需要费事定期检查、调整偏压。


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凝聚又宽松的音乐气氛


把EAR 834热好机,滤一杯热咖啡,摆上史塔克的「巴哈无伴奏大提琴组曲」,Prelude熟悉的音符迎面而来,EAR 834有着健康而庞大的形体,把史塔克的大提琴刻画得凝聚又宽松,凝聚是大提琴的音像,宽松则是音色质地的呈现,一点都不带紧张的气氛,尤其是听到C大调的Suite No. 3活泼轻快的阿勒曼德舞曲,大提琴音符活泼地跳跃着,史塔克挥舞着琴弓,左手在琴颈上快速移动,触碰木头指板的细微声响,伴随着松逸的琴音飘散,带着暖色调的EAR 834些许声音的浓密感,直叫人听得入迷。


带着暖色调的浓密感?这是声音的染色吗?有一点,但EAR 834绝对不是晕黄过了头的真空管机,那一抹音色的暖意,巧妙地烘托音乐的美感。所以在史塔克之后,我跳Tone地换上许景淳与蔡琴。许景淳听什么?当然是「天顶的月娘」,蔡琴呢?那就是「机遇」了!听许景淳唱「天顶的月娘」,EAR 834把歌声尾韵的气音烘托得漂亮,高而不尖,尾韵带着甜甜的样貌,吉他伴奏的声音饱满又圆润。听蔡琴的「机遇」,歌声凝聚又庞大,低沉又厚实的嗓音,在EAR 834上面歌声更显浓郁,但并不是浓得化不开的样貌,清楚地交代录音当中的细节,但唱歌的主角歌声更美了。


听女声真的会中毒


听女声会中毒,EAR 834算是高手,而且这个毒不分中外。听Rebecca Pidgeon的「Spanish Harlem」,音乐从低音大提琴拨奏开始,EAR 834饱满的音符颗粒显得宽松而柔和,牛筋味十足,对比Rebecca Pidgeon清亮甜美的歌声,钢琴在背后轻柔的琶音伴奏,娓娓道来「Spanish Harlem」的故事,间奏那段小提琴Solo,清晰亮丽,EAR 834呈现漂亮的高音尾韵,背后的打击乐器衬托小提琴的明亮感,光泽漂亮,但不会刺激,音乐层次清晰的呈现,显然也难不倒EAR 834。


搭配W/P Sasha 2不是容易的事


EAR 834推的是Wilson Audio W/P Sasha 2,我本来认为这不是件简单的事,对一部50瓦功率的真空管机来说,要能让W/P Sasha 2挥洒自如,并不在我的期望值当中,可是EAR 834的推力还是超出了我的期待。许景淳、蔡琴或Rebecca Pidgeon,都不算内容非常困难的音乐,但是声音的韵味要能表现得迷人,那就不是每一部扩大机都能做得好,EAR 834显然是个中高手,饱满的声底让歌声中气十足,尾韵延伸明亮且柔和,音质带着柔软的调性,听这些带着「塞奶」(请念台语)味的歌,连W/P Sasha 2都跟着「塞奶」起来了。


听「Spanish Harlem」的时候,低音贝斯的低频表现,让我对EAR 834的推力感到好奇。当我在听许景淳、蔡琴与Rebecca Pidgeon的时候,音量大约是11至12点钟方向,这时声音最为饱满浑厚,而且音场可以撑得更大,切到十点钟以下,声音的厚度会减损,但不会变得很缩,音乐的细节还是能轻松呈现。来,操操看,再听一次「Spanish Harlem」,推到2点钟方向,音量大了些,可是已经不是音量变大的比例已经减弱,再推到3点钟,音量只能再大一点点,我知道极限到了,虽然还没操爆破音,可是音乐已经有点紧绷。所以,要看EAR 834能不能与您的音箱搭配,用12点钟的音量设定来听,能耐得住不会操破,那就算过关。


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与EAR 834P合体听黑胶真美


终于听到EAR 834,我当然要让EAR 834P与自家合并扩大机「合体」。唱盘Elac Miracord 90,配上新换的Goldring Legacy MC唱头。834P输出力道颇大,可是比起CD文件位音量还是略小,我大概维持音量在12至1点钟方向。听杜特华指挥蒙特娄交响乐团,阿格丽希演奏的「肖邦第二号钢琴协奏曲」,听第二乐章的慢板,柔美的弦乐群导奏,EAR 834撑开绵密的弦乐,呼应的木管带着些许浓郁感,而钢琴主角一出来,阿格丽希自由的钢琴流转般地倾泻,饱满的音符颗粒,让圆滑的乐句连结出丰润的流动感,主题第二次出现时,钢琴拉高八度的弹奏,就像一颗颗晶莹剔透的明珠一般,泛开柔和的光泽,这音乐好美、好美、好美。

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还要继续测试EAR 834的能耐吗?是,我想!50瓦的管机能把W/P Sasha 2推到什么样的程度?不人地道拿出卡拉扬指挥柏林爱乐的「马勒第五号交响曲」,这够难了吧!第一乐章从铜管独奏开始,四个音符的动机,反复出现,EAR 834的音量已经开到1点钟,远方号角的声响不大,但我知道后面要来的是什么,号角的音乐动机向上翻扬,交响乐团轰然巨响迎来,W/P Sasha 2音量窜出,不错,场面撑住了,虽然不能说是毁天灭地的震慑感,可是50瓦的EAR 834能够推得出马勒的场面,不简单了!


有没有可能再让EAR 834「向上提升」?我觉得有可能!为了维持合并扩大机「简洁」的设计,EAR 834比较像是带着增益的后级,假如给它一部前级,应该可以让EAR 834的驱动力有效提升。为了验证我的假设,把EC 4.8前级加上去,但我这次不拿马勒来考了,这太过分,换上小克莱巴指挥维也纳爱乐的「贝多芬第五号交响曲」,听光芒万丈的第四乐章,这也够难了吧!


这下有趣了!我把讯号线接好,重新启动,这才想到EAR 834的音量设定,就推到最大吧?不行,这样音色会变粗,虽然感觉推力变好,可是少了原本单一EAR 834的柔和面貌,这是它音色迷人的关键,所以我把音量调整到3点钟方向,让EC 4.8的音量推大一点,很好,柔和的面貌与细致大致能兼顾,假如调整到12点钟方向,声音会更细腻,光芒万丈的「英雄」第四乐章会更显明亮,可是声音厚度会瘦一点,试到最后我大概把EAR 834的音量开在3~4点钟方向。


借前级回来搭写续集


写到这里,我知道这篇EAR 834还应该有续集了!那就是找EAR自家前级来搭配。其实单独用EAR 834,50瓦的功率很实用了,除非遇上马勒这类编制疯狂、动态对比超大的交响曲,EAR 834真的不会不够用,它虽然不能无止尽提供庞大推力,但是宽松温润柔和的声音质地,听绝大多数的音乐都能轻松愉快,但是如果要它更上层楼,搭配一部前级会让50瓦的推力更上层楼。


好,我知道该怎么办了!这篇EAR 834的试听评论上稿后,赶紧借EAR自家前级回来搭搭看,说不定这样就能推W/P Sasha 2听马勒了?


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器材规格


EAR 834

型式:真空管合并扩大机

输出功率:50瓦

使用真空管:ECC83 x2、ECC85 x2、EL34 x8

输入:RCA×5

频率响应:30Hz - 15kHz

讯噪比:85dB

阻尼因子:12

输入灵敏度:200mV

尺寸:405×150×405 mm(宽×高×深)

重量:20kg


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