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最抵玩的西电前级:高班音响GoalBon WE417A前级

作者:赖英智/阅读:2190/2018-3-12
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摘 要: 我认为WE417A并非完全中性,而是有“自我主张”的音乐色彩,产生一种叫做“万人迷”的声音!

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目前前级功放常使用的电子管,包括6CG7/6FQ7、6DJ8(6922与7308)、6GK5/6FQ5、6SL7(5691、6113、6SU7)、6SN7/5692、12AX7系列(5751、6681、7025、7729、ECC83、ECC803、E83CC、12AD7)、12AU7系列(6680、6189、5814、5963、ECC82、ECC802)、12AT7系列(6679、6201、7728、ECC81、ECC801)、12DW7/7247(7247)、6267(EF86)、7199 、5755/420A等等。而电子管之王西电WE的目录中,可以拿来做前级的胆管也不少,象是311A/B、329A、396A、403A/B、404A、407A/B、408A、5842/417A、420A、6028/408A、448A、717A/VT269、396A、437A等等。不同的电子管制作机器,声音自然会有风格差异,但单从电气特性上来说,西电的437A与417A从上世纪六十年代至今,仍然少有敌手。


437A是一只低内阻高放大率(41倍),拥有完美放大线性的超级电压放大管,一级放大配合600欧姆低阻抗输出,Gm值(跨导)居然高达45000(普通三极管的Gm值约200-2000微漠),其音质绵密厚实为天下一绝。不过你看到价钱大概会吓一跳,毫不起眼的437A大概与复刻的西电300B看齐,有人认为苏俄6C45 根本不是对手, 大概只有3A/167M可以接近(可替换WE437A使用)。由于WE437A被炒作至天价,只有土豪DIY朋友们舍得去用它,厂制机根本就不敢想,国内西电代理商高班音响的负责人张艳军把注意力转移到价格还算合适的WE417A身上。417A的特性比12AX7、12AU7优异不只一个等级,如果拿它当驱动管,可以增益、驱动全包,一只管就可以推动300B甚至211等大功率管。


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高班这部前级每声道只用一只西电417A放大加上输出变压器,由于管子非常迷你袖珍,所以在四周设计了四根小金属棒来“壮大声势”。这种小型的MT管像ECC81、ECC82、ECC83、12BH7、6FQ7等都是,但417A的管子特别短,只有3.8公分左右,短就代表了里面的材料小,振动当然也就小。设计者把电源变压器独立出去,增加灵活性也降低了干扰。电源部分另加一只6X4/EZ80整流管来稳压,电源整流电路对胆机音质影响很大,电源主要是要提供充足的能量保证大动态输出不会失真。如果光从供电速度上肯定晶体管好,但胆机用晶体管整流供电会对一些功率管造成电流浪涌冲击,因为后面的电子管还没来得及加热电源已经到位了。高班所有胆机都用胆整流,一方面对其他电子管提供保护,二方面也因为胆整流有它特殊曲线造成的听觉美感效果。


高班音响设计了输出功率100瓦的E100-AB单声道后级(每声道四只KT88推挽)来搭配WE417A前级,我觉得二者售价差距悬殊,未必发烧友会这么搭配,所以另外选了Cyain的9084D MKII单声道后级(使用845单端放大)搭配,推动德国零点Ground Zero落地音箱。现实很残酷,高班WE417A前级通电机器热机不到十分钟,很明显的就把使用RCA 220E放大的Cyain前级比了下去。线条更清楚,细节更丰富,质感更细致,音色更华丽,动态更强烈。虽然WE417A前级售价贵了几倍,胜之不武,但很容易可以听出这是二个不同级别的产品。打开这部高班音响的前级,可以发现元件没几个,线路非常简单,是WE417A+输出变压器的架构好,还是WE417A这个迷你管原本就是被我们忽略的珍宝?


进一步分析,我认为电子管本身的特性因素还是占了第一位。我们知道,要设计一台无负反馈的功放,首先要挑选频率响应够宽的电子管,因为没有负反馈的帮助,频率响应要自己负责。而作为前级或者后级功放的输入级与驱动级,屏内阻低的电子管尤其关键,因为屏内阻愈低,频率响应就愈宽。


本文开始就罗列一些目前业界普遍使用的电压放大管,我们分别来看看:

经常见到的ECC83/12AX7双三极管,屏内阻高达62500欧姆(裸特性的频率响应非常窄),如果不用大量负反馈调整参数简直难看得很。虽然古董名器如McIntosh C-22、Marantz 7、QUAD 22之类的前级都用这只管子,但那个时代音源只有LP、录音磁带或收音调谐器等频率响应不宽的音源,而今的SACD频宽甚至高达50kHz以上,它显然有点跟不上需求了。与ECC83/12AX7类似的中型电压放大管是6SL7,屏内阻44000欧姆,裸特性的频宽也不高。ECC81/12AT7的屏内阻比较低,约10000欧姆左右,裸特性的频宽尚可。ECC82/12AU7也常拿来当做驱动管用,屏内阻较低,为6700欧姆,裸特性的频宽还不错。与ECC82/12AU7类似的真空管有6FQ7、6CG7、12BH7等,前两者屏内阻为7700欧姆,后者的屏内阻约5300欧姆。另一只与ECC82/12AU7相当的中型电压放大管是6SN7,屏内阻是7700欧姆,裸特性的频宽都还不错。


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还有更低的吗﹖有,现代胆机爱用的ECC88/6DJ8,屏内阻约2640欧姆左右,还有日本DIY界常用的6463屏内阻3850欧姆。GE公司开发最早用于计算机的5687双三极管特性不错,屏内阻只有2000欧姆左右,英国Audio Note的M3前级就用它来做放大。还有更低的吗?不多了,翻遍RCA与GE的真空管手册,把所有可用的电压放大管的规格大致看了一遍,屏内阻最低的只有5842(1800欧姆)、E188CC/7119/7004(1750欧姆,金脚仪器用管)与E288CC/8223(1400欧姆,同样是金脚仪器用管)等几只了。而这其中只有5842是单三极管,其他的都是双三极管。要知两只三极管装在同一个玻璃管内,一定会有相互干扰作用的。5842在西电的编号就是WE417A,这是西电公司在60年代为美国军方雷达所开发的电子管,具有低内阻、高电流、高互导的特性,由于内阻极低,所以有效增益也特别高。这只电子管的栅极非常接近阴极,Gm值高达25000微漠,μ值为45(放大系数,不是实际放大倍数),屏流高达23mA,几乎可以向437A看齐,在三极管中绝对是冠军人选。有人拿WE417A制作单管放大的耳放,推动大部分耳机都轻而易举,染色很少,如果加上输出变压器更可以兼顾音色甜美和细腻。


要知道一部功放中渲染最大的元件就是电子管,因为它是有增益的放大主动零件。虽然电容器、电阻、导线、焊锡、插座等被动元件也会影响声音,但主动元件的影响要大得多,我们换不同的电容只能用耳来判断,仪器是测不出来的;但换电子管马上可以从仪器看出不同。所以在可能的范围内尽量少用电子管,放大级数也愈少愈好。另外尽量使用最少的元件,多一个元件就会多一个音染。线路上绝对不用并联,不但电子管不并联,其它所有元件也都不并联,并联后会使声音较为模糊、低频较为膨账、高频化不开、中频聚焦不准、背景不纯净细节少。可能的话,电源最好与主机分离,以获得更低杂音,当然,电子管整流与稳压音质比用二极管或晶体管好太多。放大电路则以一级放大为佳。


所有这些胆机设计上的致胜秘诀,通通可以在高班WE417A前级上面找到。在这部前级机壳顶板上可以看到共四只牛,两个是扼流圈(扼流圈与滤波电容器相配合,使整流后的波纹系数达到使用要求),两个是输出变压器,它们也是本身好声的关键。高班音响聘请中山牛魔王杜衍炘当顾问,杜老的名声在DIY界无人不知,所以变压器的质量绝对有保障。其中高班的旗舰WE101D前级,总共用上16个变压器,每个变压器都要杜老精密计算,然后手工绕制,光是准备材料就得几个月时间,所以只能接受订制,这是我认为不论价格当今最好声的前级之一。高班WE417A前级是以417A管直接直流推动,免除了推动胆与输出变压器之间的交连电容,声音会更真实和自然,失真也相应降低。低内阻高电流加上输出变压器,对任何的匹配都可毫不吃力地应付自如,不管后级使用胆机或晶体机,也不管后级是高输入或低输入阻抗,WE417A前级均可完美驱动。


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试听时主要以音乐大师NP-10播放器,搭配英国之宝Merdian Ultra解码器,后级包括Erato甲类200瓦后级与Cyain 845单声道后级,音箱是德国零点Ground Zero推出的第一对家用旗舰Reference。二套系统听起来都轻松活泼,室内乐中钢琴灵动的触键、小提琴的清甜、大提琴的浓郁,交织成愉快的音乐场景。高班WE417A前级带着明显的西电风格:高音通透清甜,虽然不是特别浓郁黏稠,但透过这部前级音乐已经多了一分圆融温暖的色调,我喜欢这种电子管“愉悦的染色”。由于Merdian Ultra解码器本身也带音量控制,如果希望有饱满、厚实、强悍的低频,直接把解码器的音量开到最大即可,不过会减损一些音场的通透度。解码器的音量放在70%左右,除了提升音场通透度,音色也更清甜明朗,更显活生感,这是发烧友可以自己把玩的地方。


莫扎特的钢琴三重奏,在WE417A前级+Cyain胆后级推动下,钢琴每一颗音符都有极佳声音密度,小提琴与大提琴呼应浮现擦弦的细腻质地,整体声音的光泽、亮度都很漂亮,这是在饱满声底之下透出来的明亮色彩,让音乐洋溢着鲜活流畅的风貌。德国零点Ground Zero落地箱我们搭配过很多功放,却很少出现这般质地漂亮又高贵的光泽,听着真实又庞大的乐器形体,构成强烈的音乐现场感,很容易就会入迷。美籍女高音蕾妮•弗莱明演唱歌剧《卡门》中著名的旋律“爱情是只自由的小鸟”,拥有如花美貌的弗莱明更适合演唱抒情旋律,她较低沉的嗓音与情感演绎卡门却是独树一格。原本狂野的卡门,透过WE417A前级的渲染变得情怀万千,这种风姿绰约、自由自在的情调实在好听。


The rock.jpg来一段动态强烈的电影《勇闯夺命岛》(The rock)原声配乐,里面充分展现了作曲家跨越古典与现代直至流行的驾驭能力,曲子在犹如流行乐的危机四伏的前奏中开始,转而进入到神秘而危险的地道中去,波澜壮阔的管弦乐与流行打击乐器和电子合成器的相互辉映。发烧友注意的是经常出现的凶悍极低频,迅猛的打击乐器,还有气势恢宏宽广的管弦乐。WE417A前级在清甜华丽的高音魅力之外,展现了极为现代的一面,它的控制力一流,挤压低频的能力一流,动态起伏反应一流,撑开音场的能力也是一流。它把极低频像揉好的面团一样抛撒推滚,让我们见识到西电的别样特技,这是我在任何西电复刻功放上从未听过的。


体型小得容易被忽略的417A管,却在高班音响最便宜的产品上成了一个“声音巨人”!它比许多晶体前级更为甜美、推力更强、细节更多,而声音的密度与厚度,还有迷人的音乐韵味,更是晶体前级难以企及的。我认为WE417A并非完全中性,而是有“自我主张”的音乐色彩,产生一种叫做“万人迷”的声音!


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原文刊载自《新音响》总204期


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