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注意所有细节,造就终极完美:Dan D’Agostino Progressio系列台北发表会

作者:戴天楷 图:郭振荣/阅读:3012/2018-3-29
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摘 要: Progression系列目前有前级和立体声、单声道后级各一款,将来还会陆续推出其他产品,让该系列跟Momentum系列一样完整。

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Dan D’Agostino在1980年代开创了Hi End品牌Krell,也在往后20多年间缔造了Krell的光荣。他后来离开Krell,在2009年自创品牌,就叫做Dan D’Agostino。他,是音响界的传奇人物,他所设计的音响,也是传奇,这个品牌至今还不到十年,却已然展现成为未来传奇的姿态。


较早推出的是旗舰Momentum系列,2017年他们适度妥协并简化了Momentum的设计,打造出全新的Progression系列,具有与Momentum相仿的机箱,一样有漂亮表头,线路设计同样考究,但是,价格却只有Momentum的2/3,这让很多音响迷、经销商以及媒体界感到振奋。


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Dan D’Agostino总裁Bill McKiegan来台,在代理商和申达的展示厅主持Progression系列的发表会,向在场媒体介绍这个新系列。Bill本身曾在Krell服务很长一段时间,Dan D’Agostino成立了新公司之后,Bill也来帮忙,从2015年起开始出任总裁职务,负责全球的产品营销。


在讲到Progression之前,还是得先提一下Momentum,到底这是Progression的源头。


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Momentum的最大挑战:把大功率装进小机箱里


对他们的工程师来讲,设计Momentum最大的挑战就是—怎么在这么小的机箱里,装载这样大功率的扩大机?「对扩大机来讲,最大的敌人就是温度。」因此,Dan D’Agostino的工程师首要的工作就是解决散热问题。解决这个问题的途径很多,例如,可以使用风扇,也可以改用D类放大,这些都是有效的方法,但Dan D’Agostino走的是最艰难的路,就是选用最好的散热材料。他们在Momentum上使用了铜料,铜的散热效率比铝高了80%,因此,这不是为了好看,而是为了提高散热效率。问题来了,铜很容易氧化,怎么办?他们找上专业的金属加工厂,加工的工序很严谨,切割一面、做一面的表面处理,再切割一面、再做一面表面处理。因此单是这个金属机箱上所用的散热铜板,制作成本就高的惊人。


器材的外观乃是取决于它的功能。为何Dan D’Agostino要把Momentum设计成这样?还要这么费工地采用铜散热板?是为了大功率。Momentum M400的功率有400W,这是对应8欧姆负载的数字,若音箱阻抗调到4欧姆,M400的功率会倍增到800W,倘若面对2欧姆阻抗的音箱时,输出功率更可达到1,600W。这样一来,也让Dan D’Agostino的扩大机不得不贵,因为什么都要做的更大、更好、更有效率。但这样就带来了更丰富的信息/细节,更明确的舞台,更宽广的动态,就让音响重播更趋于真实。


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Progression系列仍然坚持大功率输出


至于Progression系列,他们的后级很明显地体积比Momentum的更大。因为Momentum的要求是:大功率,但机箱要小,所以设计才困难。在Progression系列上,工程师决定在机箱大小上放手,不必刻意求小,设计起来就比较容易,也降低了很多机箱制作的成本。Progression系列目前有前级和立体声、单声道后级各一款,将来还会陆续推出其他产品,让该系列跟Momentum系列一样完整。


Progression的后级机箱虽然成本较低,但是整体设计还是考究,概念很多都延续自Momentum系列。包括了大型圆形表头、圆柱状散热孔、前面板的圆弧形上缘设计等。当然这都还是外面的,内容也不可小觑。Progression Mono单声道扩大机每边可输出500W,比Momentum M400更为强悍。而且,当负载降低,输出功率可以倍增,音箱阻抗调到2欧姆的时候,Progression Mono可输出2000W。Progression Stereo立体声后级在8欧姆负载下可输出300W,负载降低,功率倍增,2欧姆时可输出1200W。Dan D’Agostino非常重视扩大机的输出,「这就像是我们开小车,开到时速100英里时,车子可能就很吃力了,引擎噪音、抖动都很明显;但若开一辆大马力的BMW,开到这个速度,依然很平稳顺畅。这就是为什么我们要做大功率扩大机的原因。我们要让客户不管搭配什么音箱,听什么音乐,永远不用担心扩大机推不动。」Bill表示。


原厂升级服务—让立体声后级变成成单声道后级


如果客人买了Progrssion Stereo后级,哪天想要升级成Mono可以吗?Bill表示,如果Progression Stereo的客人在音箱升级后,也想升级扩大机,原厂是可以提供服务的。「Stereo后级不能直接切换成单声道模式,代理商也没办法代劳,得送回原厂。我们会修改一些线路,然后更换新的表头,它就可以升级成单声道了。届时,用家只要另外再买单声道后级即可。」音响迷的心声,Dan D’Agostino都懂得。


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话说Progression前级


一、采电源分离,两组直流输出,可供日后扩充


至于Progression Preamplifier,它的整体设计概念与Momentum相仿,采用电源分离的设计。下方好似底座的电源供应器一共有两组直流输出,一个当然是接Progression Preamp,另一个做什么呢?将来该系列还会推出其他的产品,在计划中的产品包括了唱头放大器、耳机扩大机、还会有一台Roon Server的串流服务器,这个直流输出就是为了日后的扩充做准备。


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话说Progression前级


二、蓝牙遥控、增加单端输入


Progrsseion Preamp前级同样有表头,用来显示当前的讯号强度,当播放音乐的时候,指针会跟着音乐的动态跳动。在中央位置的音量控制撷取Momentum Preamp的设计概念,只是缩小一点。遥控器则采用蓝牙接收,这样,使用时就不用在特定角度指向机器,使用上更为便利。次一级的Progression Preamp也没有像Momentum那样严苛,后者只提供了平衡输入,Progression Preamp还有单端的RCA输入,用家能以更广泛地搭配器材。


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话说Progression前级


三、可选购以FPGA芯片为核心、分砌线路的DAC模块


Progression Preamp与Momentum Preamp最大的不同在于,Momentum Preamp是纯粹的高电平输入的前级(line stage),但Progression Preamp则可加装DAC模块。这个DAC模块很不简单,译码核心是用FPGA芯片,由Dan D’Agostino的工程师自行撰写开发,这意味着,将来只要有韧体更新,声音表现都会更进步。支持取样率最高可达PCM 32bit/384KHz及DSD 11.2MHz,线路都是分砌式架构。


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话说Progression前级


四、独家开发比R2R更好的音量控制


Bill更强调Dan D’Agostino的前级器材使用了特别的音量控制,这是他们引以为傲的地方。一般以为最好的音量控制就是R2R架构的音控,但他们认为R2R依旧不利于音乐动态的重现。他们自行开发了一种称为「平衡式级进电阻阶梯」(Stepped Balanced Resistor Ladder),采用超线性的固态继电器和分砌式的精密电阻构成。因为他们要求的性能水平很高,因此这些零件售价都很贵,甚至很难买到。Progression Preamp和Momentum Preamp的音控采用了相同的架构,只是后者使用的是最高级的继电器,所以音量转动时声音非常小,Progression则为了压低成本,使用了次一级的继电器,所以声音稍微明显一点。不过,这个音量控制的架构,只此一家,别无分号。


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不可不提的Momentum唱头放大


因为一旁还摆了一台Momentum的 Phono Stage唱头放大,Bill也顺道介绍了这台了不起的唱头放大器。Bill表示,Dan D’Agostino很早就开始设计唱头放大器了,1994年他做出了第一款唱头放大。历经廿多年后,Dan D’Agostino的想法更成熟,很多当初还没能解决的问题,现在都一一克服了。这台唱头放大器有几点特别之处,首先,它采用电源分离的设计,唱头放大器本体下方那看起来像是底座或脚架的部分,其实是电源供应线路;但变压器又在另外一个机箱里,这样就能完全隔离噪讯干扰。第二,该唱头放大提供四组输入,两组MM、两组MC,用家最多可同时接四支唱臂,而且每一组MM输入的容抗、MC输入的阻抗都可调整。第三,它具有多种等化曲线可调,除了标准的RIAA以外,还有早期的FFRR、Columbia、RCA、DGG等的唱片等化曲线。如果收藏了很多老唱片,那真是太实用了。第四,它的增益够,对唱头的适应性更高,MC唱头放大的增益可达70dB,足以应付少数超低输出的MC唱头。最后,也是最重要的,该唱头放大内部采用全平衡线路,这样就可以透过「共模互斥」的原理,滤除噪声让声音更干净,动态更大。Bill表示,虽然多数的唱臂都是单端的,还是建议可以的话,尽量使用平衡输出,声音会大大提升。不过,Momentum Phono Stage每一组输入都有单端和平衡可选,只是输出部分,他们坚持采用平衡。


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1500W的亚特兰提斯即将问世—特为WAMM打造


最后,Bill还预告了今年慕尼黑音响展他们会带给大家一个惊喜,就是亚特兰提斯的来到。这款Atlantis的后级每声道在8欧姆负载下有1500W的输出,2欧姆时则有6000W。Bill拿出它的表头给大家看,大小几乎是Momentum的两倍大。做这么大的扩大机做什么呢?Bill说,这可说是专为Wilson Audio WAMM打造的。既然Dave Wilson打造了一对这样极致又设计合理的音箱,就应该要有适当的扩大机能够驱动它,这是为什么Dan D’Agostino要打造Atlantis的原因。「当我们这样搭配时,听到的声音简直吓死人,完全无法想象,声音就在那里,好像真的存在,不是在听唱片。」今年的慕尼黑展会正式发表,最快在6月就可以开始出货。


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机器都在自家制造,线路板坚持插件焊接


Bill也强调一件事,Dan D’Agostino的器材都在自家完成,除了机箱他们必须委托专业的金属加工厂,其他部分都在自家工厂完成。此外,内部的线路板都采用插件式,以手工焊接完成,仅有逻辑线路上的零件用SMD黏着。「过去我们都是人工一个一个零件焊接,前几年,为了扩充产能,我们买了点焊机。」而且,他们最近搬到新的厂房,好因应产能和市场需求。


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专注细节—从机器到客户


最后,我以一个故事作结,可说出Dan D’Agostino这个人也好,这间公司也好,不是仅专注在工程研发上,也不仅在思考怎么让音乐重播更完美,更是重视客户与人情。


2011年Momentum后级首度问世,历经多年,后来的Momentum M400出来,外观跟当初设计的一样,但内在却全都翻新了。Dan D’Agostino为了酬谢在公司成立之初就支持他的消费者,只要客户把机器寄回,他们就能帮忙做升级。「事实上,这个升级几乎全都换了,线路板、表头都换新,只有金属机箱还保留。等他们收到器材时,那都是最新的M400,不再是原本的机器了。我们就是以这样的方式来表达对这些支持者的感谢。」


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