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原来彗星唱歌这么美:Exogal Comet DAC

作者:戴天楷 图:郭振荣/阅读:1023/2018-4-10
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摘 要: Exogal这间公司成立于2014年,四位创办元老都是音响圈的老鸟,包括了现任执行长Jeff Haagenstad、营运长Jan Larsen、技术长Jim Kinne,以及工程副总裁Larry Jacoby,在此之前,他们都在Wadia工作,其中Jim Kinne更曾是经典的Wadia 27译码计算机、270转盘和790 Power DAC的设计者。单单想到这些在音响史上名号响当当的顶级数位讯源,音响迷恐怕都要流口水,这些梦幻器材的设计师跳出来自己作品牌,还能不叫人兴奋吗?

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前不久,我在编辑部派发的新闻编写列表上,看到这个牌子Exogal。我从没看过这个牌子,好奇之余,上网一查,原来这牌子不简单。我的好奇没有害死猫,但是让我有机会品味这个好东西。


在银河系找不到的好东西


Exogal这间公司成立于2014年,四位创办元老都是音响圈的老鸟,包括了现任执行长Jeff Haagenstad、营运长Jan Larsen、技术长Jim Kinne,以及工程副总裁Larry Jacoby,在此之前,他们都在Wadia工作,其中Jim Kinne更曾是经典的Wadia 27译码计算机、270转盘和790 Power DAC的设计者。单单想到这些在音响史上名号响当当的顶级数位讯源,音响迷恐怕都要流口水,这些梦幻器材的设计师跳出来自己作品牌,还能不叫人兴奋吗?


这个品牌名字也有意思,Exogal算哪门子英文字呢?不过,老外就是喜欢这样,把字根凑在一起组新字,这是咱中文没法学的。「Exo」是「out of」的字根,意「在...以外」;「gal」是银河「Galaxy」的头三个字母;加起来就成了「在银河系之外」,这又是什么意思?翻成白话,他们四个要告诉你:「我们家的产品,在这地球上你找不到的!」


好大的口气,不是?不过,如果你是Wadia 27、Wadia 270、Wadia 790的设计者,这就不像是在夸海口,反倒像是一种树立新标竿的自我期许。


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考虑机械强度与材料特性的机箱设计


Exogal Comet DAC若跟当年Wadia的PowerDAC相比,看起来还真是「其貌不扬」,体积比一包A4影印纸还要小一点,但是做工不错。全铝合金挖出来的机箱,每个转角处都做了圆角处理,前后两面略向内凹,左右两侧则稍微突出,这样的弧形设计,可以提供机箱的机械强度,抑制共振。上盖是黑色的玻璃(或压克力)盖板,上面印有Exogal的商标图样,一个宛如宇宙星系的简笔图绘。前面板中央有一个大约1英吋见方的液晶屏幕,屏幕的字样显示很特别,有点像是雷射卷标的感觉,这是我首次在音响器材上见到这样的显示屏。底部有一块透明压克力底板,它不用一般的脚锥或脚垫,而是以四个不锈钢珠代替,让Comet DAC与台面的接触点减少到只有一点。


我在网络上还看到日本有厂商做Exogal Comet DAC的改装,将底部的压克力板换成碳纤维,以提升器材本身的刚性,以增强高频和解析的表现。此外,他们还修改电源供应器,这些修改,「据说」让Comet DAC的性能增进不少。声音是否如此,我没听过,不能乱说。但是,这里也可以看到,器材机箱的用料确实因为共振的关系,会影响声音。Exogal有他们的设计想法,日本商家有他们的美学取向。但是,这也显示,Exogal Comet DAC确实有实力,才让日本人有兴趣下手改造,以求更上层楼的表现。


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不仅是DAC,也是前级,还是耳扩


虽然拥有经典名机的设计经验,Exogal并不是一味地追求音响性能的卓越。Comet DAC支援到PCM 32bit/ 384KHz、DSD128,虽不是业界顶规,但已然够用。数字输入共有4组,一组AES/EBU、一组光纤,一组BNC、一组USB type B。怎么给了BNC却没给同轴?同轴比起BNC在音响器材上应用的更普遍,但Exogal认为BNC的规格更好,同轴线的RCA端子不一定是75奥姆,但BNC则可以选用75奥姆的端子,因此他们选用BNC。那我的唱盘数字输出用的是RCA同轴怎么办?别慌,原厂附了一个BNC转RCA的转接头,因此同轴输出唱盘依旧可用。在4组数字输入以外,还有一组RCA的模拟输入端子,可以让您连接其他的讯源器材。怎么这样设计呢?


因为Exogal认为在这个讯源输出都很足够的年代,其实前级可以省略了。因此他们替Comet DAC设计了数字音量控制,从0~100,每0.5一级,共有200级。用家只需要替Comet DAC接上后级,或是主动喇叭就可以了,无额外的前级。这是他们的想法,他们也落实这个概念,因此还做了一个Ion后级,搭配Comet DAC一起贩卖,这个组合称为Ion PowerDAC(这个名字好像似曾相识啊?),架构简单又设计一致的系统,十足体现了Exogal对于未来家用音响的应用概念。


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模拟输出则有平衡与非平衡各一组,除此之外,他还有一个耳机输出,6.3mm的输出孔位于机箱右侧。原厂表示,这个耳机输出现路是独立的,在高电平输出的线路上,使用的是德州仪器的TI PCM4104 DAC芯片;在耳机输出线路使用的是TI PCM5122 DAC芯片。不过,Exogal的作法也有趣,他们不用这些芯片的译码部分,只用他们的模拟输出,那解碼怎么办?Exogal使用了订制的6核心DSP芯片,透过自己的译码理念来实现。这样看来,Exogal Comet DAC是不是一点也不简单呢?


此外,他们还设计了一组以HDMI为基础的EXONET接口,可以与其他的Exogal器材相连。现在他们只有一台后级,未来还会有什么器材,这些都可作为将来Exogal系统扩充之用。


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手机当遥控器


Comet DAC附了一遥控器,但原厂更建议用家使用行动装置当遥控器更好。他们推出了EXO Remote的遥控App,输入、输出的切换、音量控制、电源开关都在App里。在遥控器上也能操作,但是,我拿到Comet DAC之后,连拆开遥控器的包装都懒得拆,我在手机上用得很愉快。原厂提供了支持iOS和Android的App,手机和平板计算机都适用。那手机怎么跟Comet DAC沟通呢?透过蓝牙。使用前,请务必装上原厂附上的短天线,这样就可以透过手机直接遥控,连配对都不用。会不会耗电呢?原厂采用蓝牙4.3的规格传输,已经是低耗能的蓝牙,如果发现行动装置电力往下掉,那多半是App的关系,EXO Remote的背景有一个转动的交错曲线,好像是DNA一样,那个曲线会一直转动并且变换颜色,相当漂亮,但那会多耗一点电。如果只拿来当DAC使用,其实设定好之后,几乎不用开启App,除非开关机或切换输入档位,因此,实际使用的耗电其实还好。


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坚持美国制造


原厂表示,Exogal的产品都是在美国生产制造,美国的生产成本不是很高吗?是的,在美国生产的成本绝对高过在亚洲或第三世界国家设厂要高上许多,但是,Exogal觉得为了质量,有必要将生产制造留在美国。他们解决成本问题的方法是,尽量在所在地明尼苏达州境内找第三方,这样就能降低一些成本。Exogal Comet DAC,设计、材料、制造,都在美国。


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自然而流畅的听感


试听过程都在我家进行,搭配使用的扩大机有两组,一个是NuPrime DAC-10H搭配ST-10后级,一个是Audiomat Adagio II真空管综扩。其中,DAC-10H不仅是前级,也是对照的DAC和耳扩。转盘则有Audio Aero Prima MK2 CD唱盘(当转盘用)与Auralic Aries Mini数字串流转盘,前者供播放CD唱片,后者则播放串流档案,包括Tidal上的无损音乐及MQA文件。喇叭则是PEL Quattro Plus搭配JMR Magic Stand脚架。


Exogal Comet DAC给我的第一印象是它相当自然而流畅,不具有非常强烈鲜明的音响性格,但是播放起音乐来,似乎一切都很美好。再者,它的两端延伸相当不错,向上的延伸给予泛音充分的表现机会,向下的的延伸不强求,但是平顺自然,我感觉不到哪一个频段是特别强调的。在低频方面,量感适切,带有解析又能有丰润感,让音乐一面有稳固下盘,一面还能保有透明度。再者,细节信息充足,却又不会带给人过份解析的毛噪感或刺激感,相反的,它的声音带有一种平滑顺畅的质地,这种「模拟味」,在这个价位的DAC里,Exogal Comet算是个中佼佼者。音场开阔且富有深度,层次清楚,轮廓分明,大编制的管弦乐也好,小编制的室内乐也罢,都能提供十足的现场感。


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细节清楚却不刺激


showimage.jpg例如听杨雪霏的吉他独奏专辑,这里配器极为简单,就是一把古典吉他,但不因此听起来就显无聊。这张专辑的编曲饶负趣味,甚是通俗,不但有吉他的标准曲目,还有流行歌的改编曲,一下是Albenez,一下是Tarrega,一下又是Paul McCartney,等等还会听到John Williams的辛德勒名单。我听到了非常清晰的拨弦,也享受那丰润的吉他音箱共鸣。例如第一轨是阿尔班尼士著名的Asturias,那个轮指听得清楚,就觉得格外过瘾。杨雪霏弹奏起来温柔典雅,没有刻意招摇技巧,但是音响却可以为之加点聆听上的兴味。我先在NuPrime前后级上听,后来换成Audiomat Adagio II,这是以每声道两支KT88的推挽管机,但是原厂饶是厉害,这部推挽机的透明度和音色纯正较诸单端机有过之无不及。我在Adagio II听见了更活生的表现,我拿DAC-10H来对比,Comet稍微亮一点的音色,加上更凝聚的声音,让画面感更明确一些。


showimage.jpg再以马友友和Edgar Mayer与Chris Thile合作的巴哈改编曲为例。这张专辑也有意思,一把大提琴,一把低音大提琴,再加上一把曼陀林。编制与一般古典乐常见的三重奏编制不同,这里三把乐器都有主奏的机会,连低音大提琴都不只担任数字低音的角色。Exgal Comet让低音弦乐器的音质温暖而饱满,但是仍维持了相当的纤细华顺质地,略略扬起的尾韵,更让低音弦乐也添了光泽。至于曼陀林,拨奏音粒清晰分明,因缺少吉他那样的音箱共鸣,所以音色较薄较扁,短促却机巧,Comet DAC能够清楚呈现出这些乐器的本质,也让我能够深入欣赏这些音乐的美。


有光泽的音色,让音乐更华美


showimage.jpg换成了室内乐团,编制大了,和声更丰富,Exogal Comet照样呈现出音乐的精致美。听斯图加特室内乐团演奏的巴哈郭德堡变奏曲,这首曲子有名,改编版本也多如过江鲫。这个室内乐演奏的版本,音色精微细腻,透着高贵光彩,这正好中了Exogal Comet的下怀,它就有这个本事,把那个音乐里面潜藏的美感给再现出来。我还是搭配表现音色见长的Adagio II,弦乐声部的各个声部和声清晰。在键盘上,钢琴家只有两只手,在乐团,可以有五个声部,音乐听起来层次更丰富,也就更多变。我喜欢听Exogal Comet那弦乐的光泽感,明明听起来好似带着油光一样,可是怎地如此自然?完全不感染色,一点黏腻也不沾。


音场还原力优,铺陈出深度层次


showimage.jpg放起真正大编制的音乐当然也不含糊,听柯普兰的「平凡人号角」,Exogal Comet让那大鼓与定音鼓震撼有力,那三音符的固定音型,带有十足精神。铜管吹出了金属音色的辉煌,我开大音量,充分享受这震撼,以及这铜管的吶喊。听Michael Tilson Thomas指挥旧金山交响乐团的马勒第五号交响曲。我还需提那铜管的灿烂光芒吗?当音乐的编制更大,我就发现Exogal Comet的音场表现真是好,那是开阔又深远的舞台,后方的打击乐、铜管,与前方的弦乐部有着距离之别,这些都能表现出来。相较之下,NuPrime DAC-10H的音场要更大一点,但是乐器发声的密度就差了,我理当对自己的器材更熟悉,可是这当下我反而觉得Exogal Comet的舞台重现更合理也更合情。马勒的交响曲可不是放着玩的,我开大音量,想看看Exogal Comet会不会出现毛边,会不会出现失衡。但只要音量还在我家客厅能够容纳得下的范围,音乐都走得很从容,突然拉起的大动态,也听不出局促窘态。我觉得代理商送来的这个Exogal Comet的电源供应器效果确实不错,倘若是标准版,附上一般的交流转直流的变压器,那肯定会打折扣。这个电源供应器让马勒的音乐既有格局,又有气势。


当前级也好听


因为Exogal Comet DAC具有音量控制,因此原厂也建议用家不妨直接拿来接后级,这样就可以省下前级的钱。我自己的NuPrime DAC-10H也是这样的器材,DAC兼前级使用(还外带耳扩),但是,DAC-10H具有完整的前级,音量控制还是R2R的纯模拟音控,Comet DAC的音控则是利用芯片的数字控制。数位音控,会好听吗?


一切疑惑都在试过之后才能得到真确的解答,穷猜,穷想,是没用的。我将之接在NuPrime上,比较直入ST-10后级,与经过DAC-10H两种途径,也就是是否要经过一层前级。不过,因为DAC-10H不是真正的10倍增益前级,所以我刻意调高了DAC-10H的增益(它有四段增益可调)。经过试听之后,我得说,Exogal把Comet DAC作为前级的功能作得很好。不是没有差别,但是差别很小。如果仅将之当作DAC,音乐听起来音场会更深一点,而且「似乎」声音更饱满一点,特别是中低频以下。我加上「似乎」,那是因为来回比较下,「似乎」有那么一点点的差异,但实在不明显。如果直接将之当前级使用,其实并无不可,原厂就提出这个方案,还推了一个搭配100W后级Ion的方案,两者机箱一样,摆在一起很简洁一致。如果您也想简化系统,我没意见。(真的没意见,因为效果实在不错。)


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耳机输出并非虚有其表


它也附了一个耳机输出孔,也该试试看。我接上Sennheiser HD700,感觉Exogal Comet DAC的耳机输出质量不差,还没有到让人惊艳的的程度(前不久试听了Chord Dave,那才真是让人难以忘怀的极品),但是声音温暖还可见解析,与DAC-10H相比,后者胜在更饱满的音质,整体听来,感觉这个耳机输出并不是附加的,是可以真的拿来听耳机的。不过,HD700不算难推的耳机,150奥姆的阻抗在高阻抗耳机中算是很友善的。如果您是这样认真的耳机音响迷,恐怕加个耳扩会更让您满意。


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给原厂的三点建议


使用上,我有几点心得,也一并列出,供各位朋友参考。首先,我非常赞赏Exogal透过手机App的遥控方式,我得说,用手机取代传统遥控器,这是趋势,也是未来。目前,Exogal仅有这款Comet DAC,未来若推出串流播放器,或整合串流功能的DAC,App还可以改版,功能会更强大,目前的操作应用还太简单。不过,这个App控制也有不便之处,只要我一切换输出(模拟输出或耳机输出),音量就会跳回65。而且音控操作的概念沿袭传统遥控器的接口,而且数字变换的速度慢了点,要从65音量按到100,得花12秒时间,这是App开发团队可以改进的地方,这是软件的问题,透过更新就可以完成了。


其次,因为强调Comet DAC可以当作前级或耳扩使用,但是没有实体的按键或旋钮,使用上有点不方便。当前级用还好,由于音响系统可能离座位比较远,本来就会透过遥控来操作。可是当作耳扩使用时,是桌面聆听的概念,却还要找手机,进入App来操作音量,这实在不符合桌面聆听耳机族的习惯,给两个隐藏在耳机孔旁的音控开关,一样可以维持面板的简洁,但是使用上更人性化。


最后,那个显示屏实在让人一头雾水。大约一英吋见方的屏幕已经够小了,这个特殊的液晶颜色,很有科技感、现代感,但是看得很不清楚。当然,屏幕上所有的信息,其实都在手机上,不过,既然有屏幕,还是得让它发挥点作用吧?


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充分展现实力的彗星一号


最后,我得说,以声音表现来看,Exogal Comet DAC虽还称不上是地球上难以企及的银河系级DAC,然而,一旦考虑到售价,它就足以在性价比的领先群中占有一席之地了。作为Exogal的第一炮,Comet DAC算是够响亮的了,是个名副其实的「彗星」(Comet意彗星),明亮地穿过太空,向着众行星招手。听过它之后,我已经在想象他们下一个产品是什么,会真的带我们到银河系之外吗?


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器材规格


型式:数字模拟译码器 

数字输入:AES/EBU (XLR), SPDIF on 75Ohm (BNC), Toslink, USB-B 

支援解析率:32bit/ 384KHz;DSD 128 

模拟输入:RCA x1 

模拟输出:XLR x1;RCA x1 

尺寸:47.6 x 190 x 292 mm (HxWxD) 

重量:4.2公斤 

售价: 

进口总代理:鹿港 

地址:台北市北投区大业路380号1楼 

电话:02-2894-9399 / 0928-826-555 

网址:www.lukang-audio.com


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