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每一处设计都无懈可击:Kronos Pro黑胶唱盘+Black Beauty唱臂

作者:陶忠豪/阅读:1014/2018-4-10
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摘 要: Kronos Pro不但完全具备「软盘」最迷人的特质,同时也具备「硬盘」的稳定感与层次解析力,可说同时兼具两种设计最好的优点!


近年黑胶复兴浪潮方兴未艾,高价顶级黑胶唱盘接 连推出,综观这些顶级唱盘的设计,我发现到一个值得注意之处,那就是这些顶级唱盘几乎99%都是「硬盘」设计,也就是转盘底座没有任何软质悬吊阻尼,而主要是藉由重量级的底座降低振动干扰的设计。来自加拿大的Kronos则是少数例外,我曾在2014年访问过设计者暨总裁Louis Desjardens,他就认为软盘是比硬盘更好的设计,不过前提是,你必须要彻底解决软盘设计上的缺陷才行。从本篇介绍的Kronos Pro旗舰黑胶唱盘,我们可以了解他对于软盘的设计理念。


01. 两只瑞士精密DC马达被密封在精致厚实的铝合金外壳中,分别驱动上下两个转盘。 


 02. 从这个角度可以窥见马达与转盘之间的转速传感器。

坚持软盘设计


为什么Louis认为软盘比硬盘更好?因为理论上的确如此。一般硬盘企图用各种特殊材料与重量级的底座设计,企图降低唱盘底座的振动干扰,但理论上,除非你的唱盘质量等同于大地,否则共振能量并不会因为重量级的底座设计而消失,只是转换成不同的振动频率,残留在底座中造成不同的干扰。既然共振能量无法完全消除,所以才有软盘的诞生,利用底座的悬吊阻尼设计,一方面吸收共振能量,另一方面藉由精心调校阻尼悬吊,将底座振动控制在不影响音乐回放的极低频领域。


当然,软盘也有许多缺点,例如精密调校软盘阻尼的难度极高,悬吊阻尼的耐久性也是问题。除此之外,Kronos还提出另一个关键问题,那就是转盘在旋转时,会同时对底座产生一个反作用力,造成软盘底座持续处于不稳定状态。如果上述问题没有得到妥善的处理,那么硬盘的确是比软盘更为可靠的设计。


 03. 如果加上最下方与四个底座固定在一起的转速控制器,Kronos的底座其实是四层结构。


 04. 转速控制器与底座四个脚座结合一体,两个表头分别显示两个马达的供电状况。

抵消转盘的反作用力


转盘的反作用力对于黑胶唱盘的底座会产生什么影响?Louis在三年前的专访中,举了一个浅显易懂的例子,他用直升机说明,如果直升机少了尾翼的小型垂直螺旋桨稳定机身,那么机身就会因为主要螺旋桨的反作用力而不断反向旋转。黑胶唱盘的状况也是一样,如果底座是采用悬吊设计的软盘,就会受到转盘反作用力的影响而晃动。问题是,转盘的反作用力到底该如何消除呢?Louis想到了一个聪明的解决之道,那就是在转盘的正下方,设置另一个一模一样的转盘,只要旋转方向与上方的主要转盘相反,就可以抵消主转盘的反作用力。


极度讲究的电源供应


Louis的概念听起来似乎很简单,但是要完美实践却不容易,第一个难题是转速,这两个转盘的转速必须完全一致,才能完全抵消反作用力,但是要让两个不同的马达转速一致谈何容易,Louis该怎么解决?首先,他采用成本昂贵的瑞士精密DC马达。在三年前的访谈中,Louis曾经老实告诉我,如果要转速精确,其实利用电源频率锁定转速的AC马达更容易办到,但是AC马达在转动时会有顿挫振动,所以他采用设计难度较高的DC马达,再想办法精确控制转速。怎么控制?第一,他在电源供应上下足功夫,Kronos Pro不但采用纯A类线性电源供电,而且用大容量电容储电,等于是用电池供电方式,为Kronos Pro的两颗马达提供最纯净而稳定的电源。值得一提的是,Kronos Pro一共内建两组大容量电容,当其中一组供电时,另一组就进行充电,两者每五分钟切换一次,设计非常讲究。第二,他将DC马达的功率需求降低,再搭配12公斤的重量级转盘,借助转盘的惯性稳定转速,将马达的振动干扰降到最低。第三,他为Kronos Pro设计了非常先进的转速主动伺服技术,不但主动侦测并修正转盘的转速,同时也主动侦测并修正马达本身的转速,藉此解决传统转速伺服技术容易造成转速起伏不稳定的状况。


 05. 每个脚柱有四个硅胶环,以吊挂方式构成Kronos Pro底座的悬吊机构。


 06. 电源开关与33/45转速切换采光感应触控方式操作,两个数值分别是两个转盘的转速,电源启动后,大约五秒内两个转盘的转速就可一致。

钻石镀膜轴承


Kronos Pros「双转盘」设计的第二个难题是「轴承摩擦噪音」。因为多了一个转盘,代表Kronos Pro必须多一个轴承,会转动的组件越多,代表产生摩擦噪音的机会越大。Louis又该如何解决?Kronos Pro的转盘轴承有三大特点:第一,采用重心更稳定的倒置式轴承设计,轴承特别粗壮,而且由硬度极高的航天级铝合金打造。第二,轴承表面以PVD(Particle Vapor Depostion)微粒气相沈积技术,镀上一层极度坚硬光滑的钻石粉末结晶,硬度大幅提升500%,摩擦系数降低70%,误差则只有万分之1吋!Louis说这是目前精密度最高、摩擦力最低的转盘轴承。这也的确是我所知道唯一采用钻石镀膜的转盘轴承。第三,这个轴承有油线设计,转盘转动时,轴承下方油槽中的润滑油会随着油线上升,让轴承与轴承套之间随时充满油膜,藉此大幅降低轴承的摩擦噪音。


除了上述设计之外,Kronos Pro还有什么特点?第一,它的皮带驱动方式是由马达转轴与位于转盘另一端的副转轴牵引,带动转盘转动,藉此排除皮带对于转盘的侧向拉力。第二,它的软盘悬吊机构,是以硅胶环吊挂转盘底座,藉此控制底座振动频率。四个脚柱各有四个硅胶环,Louis说这种硅胶环的材质稳定耐用,长时间使用也不会老化失去弹性,几乎不需要更换,等于解决了传统软盘的弹簧悬吊机构不够耐用的问题。第三,Kronos Pro的四层底座是由铝合金与特殊复合材料构成三明治结构,进一步降低底座共振。从上述种种设计,我们可以发现Kronos Pro几乎针对黑胶唱盘所可能出现任何问题,都提出了确实有效的解决之道,不论从任何角度检视,都无懈可击的顶尖之作。


 07. 从这个角度可以看到Kronos Pro的皮带驱动方式。


 08. 电源供应器采外置式设计,藏在音响架后方的地上。

Black Beauty唱臂不容小看


这次在杰富试听Kronos Pro搭配的12吋Black Beauty单支点轴承唱臂也值得注意,这是Kronos原厂建议搭配的唱臂,不过并非Louis所设计,而是由另一位同样来自加拿大的高手Andre Theriault所设计,由Kronos负责全球代理。这款唱臂有三个重点值得注意:第一,一般单支点轴承都是由一个针尖构成,虽然理论上接触点只有一个,但实际上这个轴承尖端却是在一个微小的平面上不断滑动,成为这种设计的不稳定因素与噪音来源。Black Beauty的单支点轴承则不是一个针尖,而是用一颗镜面打磨的金属珠放在一个碗状的底座上,两者之间以阻尼油形成油膜包覆。


这种设计乍看接触面积很大,摩擦力应该也很大,但事实上,金属珠与碗状底座之间其实并没有直接接触,而是隔了一层油膜,摩擦力比一般唱臂的单支点轴承更低,而且不会产生轴承尖端滑动的噪音问题,真是聪明的设计。第二,这个特殊球形轴承的高度接近唱片表面高度,在这种状况下,唱头针尖的循轨将会更为稳定,唱臂侧滑的力量也可以降到最低,等于又解决了一个传统支点轴承唱臂的难题,第三,这只唱臂的臂管是双层碳纤维结构,而且碳纤维的厚度前后不同,唱头盖是一体式设计,可以藉此大幅降低臂管的共振干扰。唯一的缺点是这只唱臂必须纯手工打造,两个星期才做得出来一支,一年限量只有40支。


 09. 据杰富表示,这次搭配的日本ZYX Universe Premium唱头是特别型号,也是Kronos Pro的建议搭配,属于ZYX的旗舰等级MC唱头,输出0.24mV。


 10. 12吋Black Beauty唱臂采用手工打造双层碳纤维臂管,唱头盖是一体成形结构。

绝世名演复活


要试听顶级黑胶唱盘,当然要搭配顶级音响系统。Kronos台湾总代理杰富这次用Solution 725前级、701 mono单声道后级、755唱放、Magico Q7落地喇叭搭配Kronos Pro唱盘,绝对足以展现Kronos Pro的实力。系统中Solution新推出的755唱放前级尤其值得注意,它的MC增益最高可达78dB,放大倍率极高,但是音乐背景与音质纯净度却高到吓人。使用上也非常方便,容抗、阻抗等参数都可以利用遥控器精密调整,而且在前面板屏幕上清楚显示。


我听的第一张黑胶是由李希特与指挥家孔德拉辛合作的李斯特钢琴协奏曲,这份1961年的录音,是许多乐迷公认的经典演奏,以往我一直认为黑胶版与CD版的差异不是非常明显,直到这次,Kronos唱盘系统才完全挖掘出这份演奏的威力。李希特的钢琴触键晶莹通透、泛音延伸充足,指力虽然刚健强劲,但是却有着自然的弹性、气势奔放大器,低音触键的层次感非常出色,小提琴细腻优美,低音大提琴的擦弦颗粒清晰,铜管爆发力十足。演奏到激昂乐段,钢琴与乐团毫不压抑的挥洒,一方面火爆的让人觉得畅快过瘾,另一方面却又毫不粗莽混乱,依然维持着绝佳的和谐感与控制力,可说完全展现出这张绝世名演的魅力。老实说,这张黑胶我虽然听得很熟,但是上述的每一项声音特质,对我来说都是以往不曾体验过的全新感受。Soulution与Magico Q7喇叭所展现的开阔场面,更让人有如临现场之感。不知不觉,我竟然把两面黑胶全部听完了,完全忘了我正在进行试听工作。


 11. 旋转Kronos Pro的唱片震可以锁紧转盘中轴,原厂建议不要锁太紧,声音比较好。

流畅自然,充满弹性


再听欧伊斯特拉父子合奏的巴哈双小提琴协奏曲,我发现Kronos Pro的小提琴非常柔软,线条非常圆滑。但是绝不糊烂,而是有着绝妙的弹性,琴音的穿透力也依然凝聚。音质听得出来没有太多渲染,但是却能呈现出有如蜜糖一般的丰润美质。最令我惊喜的是,即使演奏到大气势乐段,弦乐依然能保有细腻的质感与清晰分明的层次感。


听听看这套系统播放爵士乐的表现吧。听「Somethin' Else」专辑,Miles Davis在第一轨「Autumn Leaves」中吹奏加装弱音器的小号,凝聚拔尖的吹奏很容易让音响系统露出破绽,没想到这套系统不但轻松过关,而且还让我听到了非常真实美妙的铜管吹奏质感。


最后我还听了蓝调吉他手Stevie Ray Vaughan的「Couldn't Stand The Weather」专辑,我发现击鼓低频非常弹跳,而且瞬间收放速度极快。以往测试黑胶唱盘,我总会特别测试大动态乐段的回放稳定感,不过Kronos Pro所展现的却不只是单纯的稳定感,而是在稳定的基础上,展现出充满生命力与现场氛围的活生感。


 12. 这次用Solution 725前级、701 mono单声道后级、755唱放、Magico Q7落地喇叭搭配Kronos Pro唱盘,绝对足以展现Kronos Pro的实力。

最美好的黑胶体验


听到这样的声音,我忽然可以理解Louis之所以坚持采用「软盘」设计的原因了。我曾经长时间使用软盘结构的Oracle Delphi黑胶唱盘,很熟悉「软盘」的声底特质,那种流畅自然、富有弹性的回放魅力,我一直认为「硬盘」很难取代。Kronos Pro不但完全具备「软盘」最迷人的特质,同时也具备「硬盘」的稳定感与层次解析力,可说同时兼具两种设计最好的优点!这一个下午在杰富的试听,是我聆听黑胶最美好的体验之一,我不知道以后还有没有机会听到等级这么高的黑胶唱盘与音响系统,如果你有能力,Kronos Pro绝对值得拥有。


器材规格


Kronos Pro

皮带驱动

硅胶环悬吊黑胶唱盘

转速33/45转可切换

使用独家双转盘设计

瑞士精密DC马达

转盘重12公斤

整体重41公斤

外观尺寸(WHD) 560×280×360mm,


Black Beauty

12吋单支点轴承唱臂

有效长度308mm

超距13.2mm

使用手工打造双层碳纤维臂管

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