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让音乐聆听更有乐趣:XPUMP Premium智能音效引擎

作者:蔡承融 图:郭振荣/阅读:793/2018-6-9
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摘 要: 依稀记得前两年曾经看过XPUMP的相关讯息,强调能够创造出如同3D环绕的音场效果,那时候心中只有一个想法,有这么厉害吗? 然而一直到今年初「2018台北国际电玩展」XROUND英霸声学科技的摊位上,我才真正有机会亲耳体验XPUMP,不过当时展览会场的气氛实在太热闹了,只能短暂体验而已,虽然试听只有短短几分钟,但我可以肯定的告诉您,真的有变化!另外,当时现场工作人员Jinder还向我透露了另一个消息,那就是第二代版本已经在研发当中,预计于今年下半年度推出。

 

依稀记得前两年曾经看过XPUMP的相关讯息,强调能够创造出如同3D环绕的音场效果,那时候心中只有一个想法,有这么厉害吗? 然而一直到今年初「2018台北国际电玩展」XROUND英霸声学科技的摊位上,我才真正有机会亲耳体验XPUMP,不过当时展览会场的气氛实在太热闹了,只能短暂体验而已,虽然试听只有短短几分钟,但我可以肯定的告诉您,真的有变化!另外,当时现场工作人员Jinder还向我透露了另一个消息,那就是第二代版本已经在研发当中,预计于今年下半年度推出。

 

果然不久之前,XROUND在募资平台flyingV上推出了「第二代XPUMP Premium智能音效引擎」募资预购方案,目前金额已经快速增加至1千1百多万元,成绩相当亮眼!而编辑部也提前借到了第二代XPUMP Premium,除此之外,也顺便跟原厂商借了第一代版本做为比较之用。

 

使用高硬度钢材模具打造出来的黑色塑料外壳,不仅有利落的线条感,还结合了镜面与雾面两种表面处理,让机身看起来更加立体。

 

体积轻盈精巧 方便随身携带

 

我们先来看看新一代XPUMP Premium的设计细节。在外观上,XPUMP Premium维持和初代相同的设计风格,唯一的差别是第二代正面右下角XROUND的上方多了「Premium」的字样,整个机身是使用高硬度钢材模具打造出来的黑色塑料外壳,不仅有利落的线条感,还结合了镜面与雾面两种表面处理,让机身看起来更加立体,而且尺寸只比打火机再稍微大一点点,非常方便随身携带使用。

 

XPUMP Premium的尺寸只比打火机再稍微大一点点,非常方便随身携带使用。

 

新增USB数字音频输入

 

在功能上,XPUMP Premium比初代多了USB数字音频输入能力,也就是说,这次机身上的micro USB插孔不仅能用来充电,也可以连上计算机甚至手机/平板传输数字音乐档案,加上原本就具备的耳扩(含音量控制)功能,可以把它当做外接声卡来使用。但显然原厂想的不只是这样而已,打从初代开始就有加入DSP(Digital Signal Processor)数字信号处理器,让声音拥有更多发挥空间,所以才会取名「智能音效引擎」!

 

第二代XPUMP Premium不仅具备3.5mm模拟输入,原本仅能用来充电的micro USB端子,这次也可以接收数字音乐讯号了!而且计算机、手机、平板都可以使用。

 

输出端为3.5mm模拟输出。

 

专利演算技术XROUND™加持


XPUMP Premium真正厉害的地方是强调让使用者获得更沉浸的声音环绕体验,藉由自家开发的专利演算技术XROUND™ 将声音动态仿真成 3D 音场,创造出环绕全景声的深度与广度。和初代不同的是,Premium版本将处理系统升级至XROUND G2双核心音频处理系统,并且在既有XROUND演算技术之中,加入进阶耳机HRTF技术,而且强调这次特别包下了无响室重新进行量测所得的数据来进行开发,代表新版本不仅适合拿来搭配两声道音响,使用耳机聆听也能获得明显的效果。另外这次还新增了耳机麦克风输入,并采用高感度、低失真、低延迟的麦克风线路,可提供清晰的通话质量,对于有语音通话需求的用家来说,自然是一大诱因。


纳入HRTF头部相关传输函数


当我看到XPUMP Premium使用HRTF技术时,首先想到Hi End音响名厂Goldmund前两年推出的THA2耳扩也有搭载类似的功能,当然XPUMP Premium的价格便宜非常多!那么到底什么是HRTF?全名叫做Head Related Transfer Functions(头部相关传输函数)。这和假人头录音(Dummy Head Recording)有关,大略来说,一般立体声录音,透过麦克风接收声音,仿真耳朵聆听声音的样貌,但实际上聆听音乐,并不只有「耳朵」在听,还包括皮肤、人体、头骨、耳朵形状等因素,总和起来产生对声音的感知,包括声音的距离、位置、远近高低...等,可是一般的收音麦克风并没有考虑到「人体」的问题,于是加入人体相关因素的录音,就成了假人头录音。

 

取自XROUND原厂

 

然而假人頭錄音怎麼做?就是用一個假的人頭,把兩個全指向性麥克風藏在模擬耳朵的位置來錄音,這樣錄下來的聲音就多了一樣東西,叫做頭部相關傳輸函數(Head-related transfer function,HRTF)。利用假人頭的「模擬」,把麥克風當作人耳,這樣錄到的聲音就能接近真正人耳聽到音樂的效果,如果使用耳機來聆聽假人頭錄音,就能感受到如同置身於情境之中的音場空間定位,效果非常逼真。不過,不是每一張專輯都像林俊傑《和自己對話》專輯一樣採用假人頭錄音,所以原廠在XPUMP Premium加入了HRTF技術,就可以讓用家在聆聽音樂的時候,感受如同假人頭錄音般的空間定位感。


即時消除串音 強化音場空間感


介紹完了嗎?還沒有,前面講的是「耳機模式」,另外還有針對兩聲道喇叭設計的「喇叭模式」,這個部分在初代版本就有不錯的表現,根據原廠的說法,主要是透過專利XROUND™演算技術中的空間串音消除技術,將左右耳聽覺交疊的部分,透過即時的演算分別處理,讓喇叭在聲音的廣度、深度和細節都比原本高出一倍,動態呈現出虛擬音場,模擬出環繞音響效果。

 

3D音场增强技术(取自XROUND原厂)

 

最后,原厂也提到在XPUMP Premium加入实时侦测声音细节、动态均衡器、心理声学低音加强等声学技术。譬如「实时侦测声音细节」是透过自家XROUND™专利算法以10万分之1秒的更新指令周期分析音源,并强化声音细节表现;「动态均衡器」则是同样是透过XROUND™专利算法来自动适应各种不同音讯内容,做出优化频段调整,让各式音乐类型如流行、摇滚、爵士等曲风更为凸显;「心理声学低音加强」依据人耳聆听的特性针对不同频段强化调整,增强人耳对低频的感知,即使用的是小型喇叭或耳机也能感受道丰沛的低频表现。

 

实时侦测声音细节(取自XROUND原厂)

 

动态均衡器(取自XROUND原厂)

 

心理声学低音加强(取自XROUND原厂)

 

操作简单易上手


XPUMP Premium的操作使用并不复杂,提供micro USB(数字)与3.5mm(模拟)两种输入选择,输出端为3.5mm模拟输出。机身左下方的+/-是音量控制,右下方的拨杆负责喇叭/电源开关/耳机切换,拨杆置中是电源关闭,拨往左侧是「喇叭模式」,拨往右侧是「耳机模式」。而机身左侧的圆形按钮就是「XROUND智能音效引擎开关」,共分三个档位:

 

 

右下方的拨杆负责喇叭/电源开关/耳机切换,拨杆置中是电源关闭,拨往左侧是「喇叭模式」,拨往右侧是「耳机模式」。

 

第0档是无亮灯号,也就是开机之后的预设状态,属于Bypass的状态并没有启动智能音效功能,也就是把XPUMP Premium当做单纯的外接声卡来使用。


第1文件是白灯「细节增强模式」,实际试听发现,在这个模式下,明显感觉到中高频段增强,让声音听起来更清晰也更明亮。


第2文件是橘灯「剧场音效模式」,除了原本的细节增强之外,低音频段也有提升,不仅量感变多,冲击力道也有增加,音场空间感也比之前更开阔一些。

 

「XROUND智能音效引擎开关」共分三个档位,其中白灯是「细节增强模式」、橘灯是「剧场音效模式」。

 

搭配两声道喇叭 音场更开阔


XPUMP Premium的体积实在很小,方便随身携带,试用的这段期间我就是带着它家里、交通通勤、办公室随处移动。刚开始先在家中以德国Elac 301.2书架喇叭+MicroSub 2010主动式超低音组合成的2.1声道系统来试听。连接方式很简单,直接用iPhone数字输出给XPUMP Premium,然后再以3.5mm模拟输出至我的2.1声道系统,当然别忘了要切换至「喇叭模式」。用Spotify随机播放了几首流行乐曲、爵士、摇滚类的曲目,在0档的状态下,可以听到音乐是清楚凝聚在中央,声音略带暖意不会干瘦,切换至第1文件「细节增强模式」,发现中高音频段能量感略微提升,所以听起来细节变多了,会更容易专注在弦乐器、吉他或人声演唱的细微变化。继续切换至第2文件「剧场音效模式」,立刻让低频听起来更饱满有厚度(实际上我并没有对超低音做任何调整),而且音场往两侧延伸,超过喇叭了本身宽度,如果采用近场聆听的方式,会发现效果更明显!甚至有开展到180度的感觉,彷佛喇叭消失不见了!

 

搭配德国Elac 301.2书架喇叭+MicroSub 2010主动式超低音组合成的2.1声道系统来试听。

 

The Dali CD Vol.5
转换阵地到办公室的视听室内,这次改用体积较大的KEF LS50搭配Hegel综合扩大机,譬如The Dali CD Vol.5发烧专辑中收录的《Il Core Vi Dono》歌剧演唱,在这套系统上可以清楚聆听到男声乐家的定位在左侧,女声乐家则是偏向右侧位置,音像轮廓清楚明确。不啰嗦直接上2档,男、女声乐家的声音定位依然精准清晰,但是音场明显变宽,原本局限在喇叭内侧的声音往外延伸,连录音中的空间残响细节也听得更清楚,而且出现在聆听位置的侧边,彷佛自己正身处于演唱的环境之中,实在是很有趣的聆听感受。


声底干净漆黑 音色略带暖意


接下来改搭配耳机,我试用了几副耳机做搭配,譬如final E3000、Westone UM Pro30、XROUND AERO(据说还在研发修改中)等耳道耳机,另外也试了手边几副耳罩耳机,譬如Sony MDR-1ABP、Sennheiser HD650以及电竞专用的Sennheiser GSP 600等。


单纯以XPUMP Premium的耳机驱动能力来说,除了HD650以外,其他不论是耳道或耳罩都还算轻松驾驭,而且声底干净,没有明显的底噪出现,我刻意切换至第2档,理论上是增强最多的状态,在没有播放音乐时把音量调到最高,依然安静漆黑没有电流嘶声出现,至于整体的音色属于略微偏暖的调性,不会生冷干涩。

 

搭配原厂正在研发中的XROUND AERO耳道耳机。

 

细节提升 低频更带劲

 

慕特 《卡门幻想曲》
但如果以「XROUND智能音效引擎」的增强效果来说,搭配耳道耳机的效果会比较明显,耳罩当然也有效,只是没有耳道这么明显。譬如慕特拉奏的《卡门幻想曲》,在第1档位就能注意到微幅变化,慕特的小提琴演奏时,那种细腻婉约、丝丝入扣的弦音质地,彷佛还带着轻柔的空气感。当她拉到最后一个音不断地延伸,音量越来越小但是没有不见,非常细微,令人屏息以待,聆听到最后一刻突然整个乐团齐奏,动态变化掌握得很好,层次感鲜明。第2档,小提琴能量感更强,听起来更具穿透力,不仅如此整个乐团的低频量感也有增加,但是没有到泛滥的程度,控制得宜不影响细节呈现。另一项明显的变化是音场拉开了,让主客关系变得更加分明,小提琴依然凝聚在中央,但是整个乐团的伴奏则是向外延伸拉出聆听空间感。

 

Michael Jackson 《Jam》
我想来点刺激的,改播放Michael Jackson的《Jam》,这首歌我比较偏好使用第1档来聆听,这首歌的低频本来就多,在这个档位下听起来更加丰厚Q弹,速度够快不会拖泥带水。可是换到第2档时,低频量感对我来说过多了些,当然如果您特别偏爱强力低频节奏的话,应该会很满意的。至于人声的部分,经过强化之后,Michael的歌声听起来明亮清晰,型体感鲜明,还可以注意到每一种伴奏乐器/音效的细节表现,全都是各自独立,不会混杂在一起。换上MDR-1ABP试听《Jam》同样也很带劲,而且细节表现也有提升,那HD650呢?反而在第1档没有明显变化,但是进入第2档时,低频的力量就榨出来了,不能说超猛但是带有明快的速度感。看来XPUMP Premium的智能音效引擎是可以灵活运用的,用家可以依照自己使用的器材、聆听音乐的偏好自由切换,我想这也是「玩」的乐趣所在。

 

循序漸進的增強幅度

 

巴伦波因 《肖邦第一号、第二号钢琴协奏曲》
听到这里突然想起手边还有向原厂借来的初代版本,试听比较之后我认为最明显的差距在于增强的幅度变化不同。譬如巴伦波因的《肖邦第一号、第二号钢琴协奏曲》,在初代上聆听第1轨《Allegro maestoso》,切换至第1文件时增强的幅度比较明显,一下子听起来很「大港」的感觉,继续切换到第2档还是有增强,可是没有先前这么大幅度的变化。相较之下,二代的增强幅度可以用循序渐进来形容,当开启第1档时可以感受到细节略微提升,音乐听起来明亮一些、光泽多一些。再往第2档迈进,提升又更多,低频更饱满音场明显拉开,第1轨曲目开头整个乐团的气势倏地展开,随之而来的一连串鼓声在「剧场音效模式」下听起来颗粒感清楚明确,不只增强了低频的量感,还把细节凸显出来。如果要从两者之中做选择,我会毫不犹豫选择第二代XPUMP Premium。

 

玩游戏果然厉害!


音乐听完了,游戏还是要尝试一下,老实说我本身不是电玩高手,吃鸡是肯定办不到的!但是刚好计算机瑞安装了一款赛车游戏「GRID Autosport超级房车赛:汽车运动」,于是搭配Sennheiser GSP 600电竞耳罩耳机试玩看看。GSP 600本身的细节诠释能力就很有水平,所以XPUMP Premium在第1文件的模式下声音变化并不是特别明显,建议您直接上2档,也就切换至橘色灯号,整个低频的量感与质地立刻大幅度地提升!,譬如赛车偏离赛道时,轮胎在边坡上震动时的音效,那种强烈低频音效与细节,真的很像平常开车时遇到颠簸路面会出现的声音,感觉非常逼真,就差我的椅子没有跟着震动而已!不仅如此,定位感变得很强烈,譬如游戏中模拟空中拍摄的直升机,飞掠车顶时会出现的螺旋桨音效,在第0文件位时听起来虚无飘渺,一旦切换至2档,那完全是不同级别的聆听体验。

 

 

包装盒本身也可以当做立架来使用。

 

为音乐聆听带来不一样的乐趣


原先我以为XPUMP Premium只能用来营造电影、游戏的环绕音效临场感而已,但实际试用后发现它不只如此,也能为音乐聆听带来不一样的乐趣,而且音响、耳机系统都有效果。在使用上除了基本的3.5mm输入之外,这次支持了micro USB数字音频输入,不光是计算机,连手机/平板都能连接,对于没有3.5mm输出的iPhone用家来说,自然是好事一桩。


就在截稿前夕,我发现厂商在flyingV的募资预购活动还剩下几天时间,原价3990元现在不到3千元的价格就能帮助您提升音乐聆听、游戏、电影音效的聆听乐趣,还犹豫什么呢?XPUMP Premium预购点这里 qsear.ch/802dc7

 

上方是第一代XPUMP,下方是第二代XPUMP Premium。

 

第二代版本才有Premium字样。

 

 

器材规格


XPUMP Premium

输入:3.5mm AUX x1、micro USB x1

输出:3.5mm AUX x1

处理系统:XROUND G2双核心音频处理系统

取样频率/位深度:48kHz/16bit

频率响应:20Hz~20kHz(+/-0.1dB)

最大输出功率:25mW(@32奥姆)

失真:小于0.01%

讯噪比:大于85dB

串音:-80dB(20Hz~20kHz)

供电系统:可重复充电锂电池(400mAh)

尺寸:9.2x2.7x1.55cm

音效模式:细节增强模式、剧院加强模式

支持设备:音响模式、耳机模式

参考售价:3990元

网址:xroundaudio.com

 

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