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DSD之父打造最强旗舰:Playback Designs DREAM梦幻MPS-8 SACD播放机

作者:学明/阅读:1064/2018-6-12
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摘 要: Andreas为了实现自己的理想,于2007年他在美国加州创立了Playback Designs,凭着他在DSD领域的权威地位,Playback Designs一诞生即引起了业界广泛关注。

 

刚刚好一年前就听说了Playback Designs为纪念公司创办十周年,而在德国慕尼黑音响展上发布了全新旗舰Dream梦幻系列(8系)产品,至目前共发表了三款器材:MPT-8转盘/串流服务器、MPD-8 DAC解码器和本文主角MPS-8 SACD/CD/串流服务一体播放器,瞬即在业界引起轰动。为什么Playback Designs的旗舰产品上市会引起大家的热议呢?我们先来回顾创始人Andreas Koch的故事吧,这样大家可以更为直观了解Playback Designs的厉害之处了。

Andreas的故事可回溯早年曾在Studer ReVox工作,并参与全世界第一部数字取样频率转换器的设计,并在1984年时获得专利。后来Andreas进入Dolby进行AC-1及AC-3的研发,Andreas是杜比实验室(Dolby Labs)聘请的第一位数字音频工程师,那些广泛运用于数字电视广播及DVD的Dolby AC-3(Dolby Digital)有损压缩音频的算法就是Andreas研发的。Dolby Digital将数据量压缩到原始的十二分之一,在研发压缩算法时Andreas充分掌握了人耳的聆听心理,因此才令压缩后的音质也能被大部分人接受。这些经验及知识的累积,对他后来投身Playback Designs独特的解码算法很有帮助。



到了1993年,当时CD的发展已经到了天花板,而且20年的专利期也一步步临近了,于是Sony与Philips再联手推行DSD规格的制定。可是那时候的录音室设备全部是PCM格式,为了让录音室拥有直接录制且编辑DSD的器材,Sony与Philips共同投资组建了一个团队,专注于数字领域的研发推出DSD技术研究,以及录音与编辑器的研发,当时团队的首席工程师就是在数字领域研究愈三十年的Andreas Koch。通过努力,1995年Sony发布了SACD,然而Toshiba东芝也在差不多的时间推出了技术旗鼓相当的DVD-Audio,两种高分辨率音乐格式开始竞争下一世代音乐载体的标准。然而新格式的推广无疑受限于唱片音乐软件的普及,拥有Andreas等顶级数码技术专才和自家唱片公司的Sony展开了Sonoma项目(DSD录音与编辑工作站),首席工程师当然是Andreas。Sonoma是Andreas为Sony开发的32轨SACD录音与剪辑工作站,目前仍是唯一真正1 bit DSD录音与剪辑设备。这个名称是Sony One-bit Mastering Audio Station的缩写,许多SACD内页都注明使用Sonoma录制,音响迷熟都悉这个名称。至此Sony/Philips的SACD在市场上占得先机,最终战胜了DVD-A。因此,当年Andreas被行业内尊称为DSD之父。



但是,后来的故事大家都略知一二了,随着苹果公司推出了iPod和iTunes改写了音乐的聆听方式,人们开始享受于便捷经济的下载,对实体唱片的需求锐减,SACD的市场遇到了瓶颈。于是,在不符合市场预期的状况下,两大公司无奈放弃了发烧市场的发展,Andreas的团队也只能解散了。但很快,一位来自加拿大的模拟音频技术专家Ed Meitner找到Andreas,两人一拍即合,于是就有了后来的EMM Lab。但EMM Lab毕竟不是自己的事业,Andreas为了实现自己的理想,于2007年他在美国加州创立了Playback Designs,凭着他在DSD领域的权威地位,Playback Designs一诞生即引起了业界广泛关注。

说到理想,Andreas对时下很多技术守旧,但乐于使用昂贵的材料,标榜稀有的价值,进而赋予产品高昂的价格的所谓Hi-End产品不以为然,他认为真正的Hi-End产品,应该是卓越的技术和扎实的制作才能成就具价值感的产品。真正在数字领域研发三十多年的经验,Andreas表示Playback Designs的产品的价值是绝佳的声音表现,好声音并非单纯贵价材料的堆砌而来的,而是通过真正有突破性的技术研发所获得的。

Playback Designs的五项独特技术

一、特殊的时间管理系统,独特的算法完全消除时基误差(jitter);
二、自行研发的升频算法,消除数字讯号的噪声;
三、Playback Designs自行研发的USB界面,而非现成的芯片,不仅可以支持到24Bit/384kHz的超高取样,还支援最高的DSD规格;
四、追求最简洁的线路设计;
五、独特的“完全同步”电源供应。

所谓时间管理系统,相比传统CD使用PLL时相锁定,Playback Designs用的是自己研发的PDFAS,最主要的差别是数字滤波的设计。传统数字滤波采用频率滤波,把数字讯号的高频噪讯去除,但Playback Designs用的是时间领域(Time Domain)的滤波,因为原理不同,所以可以完全消除传统PLL时相锁定造成的时基误差。



升频算法也是Andreas的设计。他在创立Playback Designs后由零开始探索,抛弃传统数字升频的理论。一般数字输出的方波,传统的算法会出现很多干铃振与后铃振,造成数字讯号的失真,他的算法则趋近教科书上的理想波型。

关于USB数字界面。Andreas最早也测试过XMOS的芯片,但当时的XMOS并不支持DSD,于是从2006年起,Andreas从零开始研究USB规范,然后设计出Playback Designs自家的USB界面。当时的目标是可传输24Bit/192/384 kHz与DSD,而由于掌握了核心技术,因此即使未来音乐规格再有提升的话,Playback Designs以可以在短时间更新的规格。

所谓追求简洁的线路,其实和现今的传统Hi-End设计理念颇为接近,比如用最简的线路架构可提高信噪比,避免损失细节。Playback Designs的模拟放大采用全差动线路,并且没有采用现场的OPA运放芯片,设计师认为运放有限的性能限制了声音表现力,因此他们坚持用晶体管打造分立式全平衡全对称的模拟线路,而且低通滤波器设计也非常简单,从而避免相位扭曲。

而全同步电源供应则是将数字线路的供电与模拟线路供电分开独立处理,数字线路对工作频率要求更高,因此采用结构简单的开关电源可确保最佳的工作状态。但由于机器内由很多组数字线路组成,包括读取、伺服、显示、控制、数码接收,升频、解码等等,因此每组数字线路之间其实会由于工作频率不一致而产生内部干扰的,因此Playback Designs设计了精准的参照时钟以协调数字线路的工作,从而解决了干扰、噪音的问题。而模拟线路则需要高质量的线性电源供电,才可获得理想的声音表现。从这些考究的设计,可见Playback Designs对技术的钻研远比其它很多高级品牌货真价实得多。

或许有读者依然纠结于DSD与PCM孰好孰劣的问题,其实在Playback Designs的理论中,虽然高分辨率PCM在频宽指标上和DSD基本一致,但是PCM必须经过陡峭的数字滤波消除噪音,因此听起来不够自然。而DSD的处理过程不需要像PCM那样用陡峭的数字滤波,所以频响延伸非常自然,无论测试或者听起来更为接近模拟的波形和声音。当然,因为DSD没有陡峭的滤波,所以极高频的噪音依然存在,但远超人耳聆听范围的极高频经过自然滚降,不会影响声音质量。



Playback Designs在2008年推出的创业作MPD-5及MPS-5(5系),到后来推出MPD-3与MPS-3(3系),在以往分属高阶与入门系列。后来,Playback Designs推出的Merlot DAC等产品,其实只是Sonoma系列的入门等级。Andreas一直想推出体积较小、价格合理的产品,让更多人可以体验DSD技术的真正实力,Merlot DAC等小型化的产品,就是依循这个理念而推出。至如今Dream梦幻系列的推出,可以说才达到了Andreas真正实现梦想的高度。这是Playback Designs耗费两年时间研发的结晶,Andreas依然以从零开始实现梦想的方式来开发DREAM系列,用当今所掌握的最新数字技术来打造新产品。
 
独家升频至50MHz算法

由于Andreas对DSD格式的透彻了解,因此打造MPD-8与MPS-8的DSD解码架构,是在DSD技术范畴下的一次革新,通过独家算法把DSD处理升频至50MHz,毫无疑问创造了新的技术高度。我们称SACD碟片的DSD格式为DSD64,位深1Bit,取样频率是2.822MHz,近年来还发展出DSD倍频为DSD128及DSD256,甚至到了DSD512,也就是DSD64的两倍频与四倍频,DSD128的取样频率为5.644MHz,DSD256为11.288MHz,最高的DSD512为22.576MHz,这是目前DSD音乐文件的最高规格。大幅提高取样频率的目的是要尽可能保留超高频的延伸性能,不但可保留更完整的泛音,更令人耳可闻频率范围内的失真大幅降低,令音乐听起来更为自然。而Playback Designs把升频技术提升到前所未有的50MHz,较现在DSD音乐文件的最高规格还拔高了两倍有余,相信面对未来颇长一段时间的发展也绰绰有余。

Andreas表示1Bit DSD解码在技术就没有非线性失真,声音更接近模拟音质,DSD解码因为只有1Bit位深,因此只需经过一颗电阻,先天架构就不会产生非线性失真,这是DSD相较于PCM解码的最大优势。Andreas认为目前只有用FPGA芯片运行自行设计的算法,才能做到真正的1Bit DSD解码。市售Delta-Sigma DAC芯片则只有输入端接收1Bit DSD讯号,接下来随即转换为多位PCM,进行复杂的滤波处理,用陡峭的滤波线路完全滤除噪讯,测试规格虽然优异,但听感上却难以摆脱“数字声”,丧失了DSD接近于模拟音质的最大优势。

Playback Designs之前的高级SACD播放机MPS-5也凭着处理DSD倍频到5.644MHz的技术,而引领市场风潮很长一段时间了。如今,Playback Designs通过自家撰写的全新算法把音乐讯号升频至50MHz,然后才进行D/A数模转换,其技术前瞻性是竞争对手所远不能企及的高度。而且,Playback Designs使用的DAC也非市面上所销售的任何产品,而是同样由自己开发的FPGA架构,而且此架构还可更新升级,从此做到了永不落伍。为什么Playback Designs好像做什么都得自己来呢?原因就如前文所说的,Andreas要用真正的技术打造Hi-End产品,而不会去随波逐流,因此Playback Designs从一开始就不采用现成的DAC芯片,而使用FPGA可程序化芯片来自行设计,所以数模转换与算法都掌握在自己手上,MPS-8现在使用的独家算法是Playback Designs花了两年研发的,等以后技术再有突破时,用家不需要更换机器,就可通过固件升级到最新技术。Playback Designs说的不是虚的,比如厂方首款产品MPS-5 SACD播放机诞生至今差不多十年了,期间提供了20项免费的软件升级,外加一项收费的硬件升级,这代表了Playback Designs一直在孜孜不倦地改善产品,充分保障了客户的投资价值。以现在的解码技术,令DAC可以对应数字格式的革新,比如MPS-8支持数字串流播放,不但能支持当今流行的Tidal与音乐数据库整合软件Roon,以及MQA等等,未来如果有新的音乐串流服务或者音乐格式,Playback Designs都可以通过软件升级支持。
 
真正Hi-End设计

从设计与用料的级别而言,MPS-8 SACD/CD/串流服务一体播放器其实就是MPT-8转盘/串流服务器和MPD-8 DAC解码器两款旗舰分体型号的合并版本,一体式设计更省去了一条电源线与数据连接线的成本与对音质的影响,若是不计较一体机差之不足毫厘的朋友,选择MPS-8无疑是最划算的了。DREAM系列三款器材外观机箱与尺寸都是一样,全铝合金精工制作的外壳满布曲面,除了机顶的1/2面积,整机的外壳根本找不到一处平面。这样做的好处除了提供稳定无谐振的工作平台外,还为技术出身的品牌属性增添了几分艺术感。
作为最新的SACD/CD/数码串流播放一体机,MPS-8的创新当然并非仅在技术革新方面,在机器的整体架构上也是前所未有的Hi-End级的。比如彻底的双单声道分离,从电源、数模转换、模拟放大等电路全部都是双单声道设计,左右声道各自独立的PCB板,甚至电源供应使用的变压器,也是左右声道各一只独立供电,由此可彻底消除左右声道串音的影响。而且,所有线路板全部以隔离屏蔽处理,连变压器也使用钼金属屏蔽,消除内外的EMI/RFI干扰。同时,MPS-8将单一时钟技术更运用到极致,全机的数字电路只依靠一个校正时钟运作,因此而避免产生时基误差。

MPS-8虽然是一体播放机,但也配备了完整的数字输入输出接口,包括AES/EBU、同轴、光纤、USB-B与Streamer Network,用来连接网络数字符串流播放器,功能齐全。至于两个Playlink端子则是用来连接Playback Designs自家产品的专用数字接口。

Andreas认为USB是最佳数字流传输接口,虽然USB在开发之初并非针对数字音乐传输而设计,而Playback Designs自家的USB界面可以支持24bit/192kHz、24 bit /384kHz与DSD。USB数字接口有一个难以取代的优点,那就是USB可双向传输,这是其他SPDIF规格接口所办不到的。双向传输代表USB可以透过异步传输,将DAC端作为主时钟,避免计算机恼人的jitter。另一方面,将主时钟尽量靠近DAC线路,也是降低jitter的最理想做法。将MPS-8的USB连接电脑时,iOs Mac用家不需要安装驱动程序,OSX10.6.6以上的版本都可以即插即用,玩家还可以根据所要播放的音乐设定输出取样频率,DSD的传输方式则是DoP模式。PC用家则需要到Playback Designs官方网站下载驱动程序,设定USB Audio输出,指定为AKDesign USB Audio,播放软件端的设定也要设定为AKDesign USB ASIO,从而令MPS-8满足USB DAC的玩法。试听期间代理商就分别播放SACD、CD,以及以苹果电脑为音源作试听体验。

此外,MPS-8还具备Variable Gain模式,其实就是前级音量控制功能,其输出电平并非CD白皮书标准的2V,而是切切实实地加入了输出增益,最大输出是13.5Vrms,音量刻度以数字显示0~200,因此在一定程度上可以代替了前级的功能,直接驱动后级或者有源监听音箱也毫无问题。而经验丰富的音响迷还可以利用可变增益大小来微调声音特性,比如播放器增益较小时声音会显得细腻些,而增益较大时声音厚度感会更好一些,灵活运用这些特性可根据不同音乐类型或者不同的唱片录音调校出最佳声音效果。试听期间,代理商大多数时间调整在160-170之间。
 
快、准、狠

搭配试听的器材包括德国Einstein爱恩斯坦The Preamp前级,这款前级采全平衡甲类放大设计,整个放大电路只有两级,输入级同时也是差动式放大级,把每组输入(包括RCA输入)转换为平衡式讯号再进行初级放大。The Preamp前级不用传统的音量控制,电位器的工作只像分流器,不会在声音放大通道上出现,从而解决了电位器音染的问题。音源选择也是一样匠心独具,直接切换电子管灯丝供电,只让所选择的输入那组灯丝电压导通。换句话说,总共5组输入,10只JANPhilipsNOS 6922管,每次只有二只电子管通电工作,因此声音讯号不经切换开关、继电器与电位器,用最短的通道直接放大。而后级功放为德国Trigon精工的旗舰Monolog,音箱则是英国ATC SCM150无源版。这样的组合所呈现的声音风格在中性之中融入了丝丝温暖的甜味,但正如同西班牙伊比利亚火腿适合搭配少甜高酸、酒体轻盈且带有浓郁果味的Riesling雷司令、Moscato莫斯卡托等等葡萄酒的口感一样,每项音响元素都均衡得恰到好处。

当MPS-8播放SACD时,声音听起来显然可以用“模拟味”十足来形容,这种说法来自于充沛的细节信息量所带来的高密度感,已经整体极佳的瞬态响应带来的速度感。无论是绵密的弦乐抑或是流畅饱满的人声,声音都有一种文字难以描述的扎实感。这种感觉相当接近在录音室中听母带时的听感,甚至由于低频的能量更强而会显得更丰满一些。比如重播David Roth演唱的《Vincent》,不仅让我听到极为丰富而完整的吉他音色,甚至连他所弹奏的吉他所用的是哪种钢弦的质感都能听得清楚。另外,MPS-8还有个特性,就是会相当中肯地呈现出唱片的制作素质,比如录音本身有瑕疵的会毫不留情地告诉你哪里不对,当然每张唱片录音的原本特性也都能忠实呈现,比如流行音乐录音使用了很多人工泛音,而古典音乐则较为完整地呈现录音现场的自然空间残响特性等等,MPS-8的播放都是清晰明了的。而如果录音本身素质就很高的话,那MPS-8展现出很高的透明感,音场的宽阔开扬感都是非常出色的。比如管弦乐团中各声部乐器的所在方位、远近与音像的大小比例就不会混淆,由近至远呈现的丰富层次感更是历历在目。MPS-8的高低频两端都有充分的延伸,解析力尤其出众,在动与静的变换中取得良好的平衡,鲜活的气氛与音乐韵味交融与一起,因此虽然仍然可以说声音中性,但一点都不缺音乐味。

MPS-8携手这套组合,呈现大部头音乐的规模感、力度和动态等方面的表现之好是无容置疑的,比如重播贝多芬《第9交响曲》时,规模庞大的管弦乐组出现,嘹亮的小号,结实的定音鼓,加上合唱团那“千军万马”的奔腾场面,丰富的音乐线条与变幻的旋律起伏的清晰度和控制力都让人叹为观止。

换到USB连接电脑播放高格式文件又有如何的表现呢?以往很多类似功能的机器大致会给人播放光碟声音更厚实的感觉,但MPS-8却没有这样的落差感。即使是数字文件声音也一样很棒。重播人声与弦乐的录音来考验音色取向,MPS-8依然表现得纯净、细腻、优美、自然,完全没有丁点可闻性的毛燥感,其优美的乐感极之细腻感人。而呈现动感的一面,MPS-8的活生程度依然是如此的突出,比如重播FIM出版《Super Sound! Ⅱ》,第1轨录音《七侠荡寇志》,那动态对比的强烈程度,可充份感受得到优秀DAC的信息量、密度感和动态等元素的素质。而即使把重播的文件“降格”为CD抓轨的16Bit/44.1kHz PCM,比如EMI以art技术再版Georges Cziffra钢琴独奏《Liszt: 10 Hungarian Rhapsodies》和Michael Rabin的《Paganini 24 Caprices》小提琴独奏,钢琴与华彩片段中那钢琴音质像大珠小珠落玉盆般爽朗又浑厚。而呈现小提琴的快如闪电的演奏技巧的响应速度,与丝毫毕现的分析力同样令人喝彩。


 
总结

MPS-8虽然包含了传统SACD/CD播放功能,MPS-8还可以选购Stream-X插卡,支持目前越来越流行的数字云端聆听,例如Tidal、Qobuz、Deezer等等,以及支持NAS播放,并且具备Roon-Ready功能,如此强大的性能令MPS-8无愧于目前最值得拥有的高级音源产品的称号。整合了Music Streamer数字串流播放和DAC功能,而且每个环节的设计都是该领域里的世界最高标准,加上为纪念创立十周年而推出的意义,以及精工制作与极佳的声音表现力,这样的Playback Designs想不爆红都难啊。

 


 

器材规格

 

●型式:SACD/CD一体式播放机(兼DAC) 
●数字输入:USB(PCM 384kHz、DSD 11.2MHz)、 AES(PCM 192kHz、DSD via DoP)、Coax(PCM 192kHz、DSD via DoP)、TosLink(PCM 96kHz)、 PLINK optical(PCM 384kHz、DSD 11.2MHz) 
●输出增益:固定增益-6dB(2.1V)、-3dB(3V)、0dB (4.2V)、+3dB(6V)、+6dB(8.4V)
●可变增益:最大13.5V 
●模拟输出:RCA、XLR 
●输出阻抗:<1Ω 
●尺寸(WHD):460×130×430cm 
●重量:18.2kg 
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