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只要有心,最坏的时代,也可以是最好的年代:Optimal Media首度在台公开说明会

作者:戴天楷/阅读:279/2019-7-8
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摘 要: 这是一个有趣的经历。



这是一个有趣的经历。虽然没有出国,但是感觉好像身历其境地去了趟德国原厂。一个下午的时间,我搞懂了黑胶制程,虚拟地走访了压片工厂,也认识了这家德国复合式印刷出版厂—Optimal Media


透过古碟唱片林耀民Max的邀请,我参加了Optimal Media第一次在台举办的公开制程说明会。代理商James Ho邀请了德国原厂两位业务代表,配合影片亲自解说工厂的黑胶唱片制作流程,还特地邀请洋活录音室的王秉皇现身说法,讲解怎么进行母带制作,好能完成母带,交给像Optimal Media这样的压片厂制作唱片。这岂止是说明会,简直就是上课,一堂关于唱片制作的专业课程。



 

全方位的媒体公司


Optimal Media所在地R246;bel/Müritz位于柏林西北方约150公里处,原是个纯朴的农渔畜牧业并重的传统小镇,但自从1991Optimal Media在此生根之后,就带给这里完全不同的气象。这是一个人口五千人的小镇,单是Optimal Media就养活了850个人,几乎可换算成850个在地家庭。什么样的公司可以立足这样的小镇,还能够雇用这么多人力,产品营销全球呢?


Optimal Media将自己定位成一个全方位的媒体公司,他们做书本、杂志、宣传品等平面印刷,也做CDDVDBD和黑胶的压片,他们甚至有自己的创作录音室和母带后制录音室,还可协助分销数位产品、进行媒体管理咨询。Optimal Media所做的,就是把看不见、摸不着的文化和知识,转化成实体或可经验的产品。



 

不过,今天不谈他们如何全方位,而是谈他们在黑胶制作上的专业。由于工厂规模够大,涉足方面够广,Optimal Media绝大多数的工作都自己来做,他们有设备和能力处理几乎所有与印刷出版有关的事项。「客户把母带给我们制作黑胶唱片,从数位档案,到唱片、封套、包装,我们全包。」Optimal Media派来的业务代表Frank Welle这么说。


Optimal Media位于R246;bel/Müritz的厂房是分栋的,以利管理和作业,独栋厂房间架设空桥联系。空桥不仅可以走人,还有输送带运送货物,这样,就把厂房彼此联系起来。此外,还有厂房位于主厂区以外的地方,例如,刻片厂就在离主厂区10分钟车程的地方,为什么不在主厂区呢?这样不是更方便?为了避免振动,他们把刻片工厂拉到更偏僻的地方,远离振动源,好能精准刻片。他们也在镇上设置了一间称为Villa B的工作室,那里布置的像家一样舒适,在这样的空间里开会,足能激发灵感和好点子。


从机具到流程,一切讲究


在压制黑胶唱片上,Optimal Media备有多组完善的机具。从CD问世之后,黑胶的需求大幅降低,因此在90年代初Optimal Media成立之时,市面上已经没有黑胶刻片和压片机具的规格品。他们尽力取得状况良好的机具并妥善维护,甚至寻求位于柏林的工业博物馆的协助。因此,Optimal Media工厂内的刻片机和压片机状况都非常好。


他们提供漆盘刻片和DMMDirect metal mastering)的制作服务。前者是较为传统的制作方式,需要先在一张光滑的漆盘(lacquer master)上刻出音轨,接着在漆盘上镀镍以强化导电性能。再以电镀方式制作一张纪录负相讯号的Father Disc,然后用Father Disc做出Mother Disc,再来便是以Mother Disc制作Stamper,而Stamper就像印章一样,直接上机压片用。



 

为什么要来来回回搞这么事呢?因为Lacquer母盘材质够软,利于刀头刻出音轨;可是,为了要能大量复制,必须透过金属盘才能反覆生产,因此辗转做出Father DiscMother Disc,这样,即便漆盘损毁,还有金属母盘可以再生。


到底这样还是麻烦。所以后来TelefunkenDecca合并成的Teldec就开发出DMM刻片,直接以铜盘下手,刻出母盘,用这张母盘直接做出Stamper。程序少了许多,制程也更快。漆盘要转制Father DiscMother Disc都各自需要5个小时的电镀程序,非常耗时,相对来讲,DMM快得多。这两样,Optimal Media都会。

 

严格把关,质量保证


为了让产品历经漫长的生产程序,出来是完美的,Optimal Media的标准流程有好几关的品管检查(Quality Control)。在他们刻出Mother Disc之后,就有专门人员在配备电子显微镜的机台上,仔细检查音轨。唱片压制出来后,每张唱片还会再由专人检查,确认无误后才送包装。在包装的关口,每一张唱片在装进内封套前,员工还会正反两面进行目测后才装袋。在任何一个关口发现有瑕疵,确认无法修复,就打为废品。Optimal Media藉由严格的检查机制来为质量把关。


在这以外,还有很多细节。例如唱片中央的标签,纸质也是挑过的。压唱片时,是以上下两张标签纸夹住一块像蛋糕一样的胶料(此称为cake),然后预热好的机台以高压压出唱片。因为要经过压合程序,这纸张必须耐高温、耐高压,又因要经过水冷程序,还得防水。这标签纸的用料各家不同,每家压片厂设定的机台温度压力不一样,因此纸质不是通用的。




 

再者,LP唱片虽然绝大多数是黑色的聚氯乙烯制成,但现在也有一些唱片会做成色胶或透明胶。Optimal Media把色胶、透明胶和黑胶的产线区分开来,黑胶产线只做黑胶,不与色胶、透明胶混用。「毫无疑问地,黑胶的音质最好,彩色或透明的唱片,因为配方不同,声音多少会受影响。」Frank坦言。


色胶或透明胶他们都可以做,甚至要在唱片上转印出图案也没问题。如果客户要求,他们还可协助制作特殊形状或有雷射蚀刻的唱片,不过,这些切割工作不是Optimal Media自己做,他们有协力厂商可进行切割加工。「我们甚至注意配色,有的客户会要求唱片的颜色和封套外的某个主题颜色一致,我们也都可以调。」


只要有心,最坏的时代,也可以是最好的年代


虽不能亲炙厂房,眼见制作流程,当天看了Frank和同行的Oscar Comas所带来原厂拍摄的短片,透过影像介绍黑胶唱片生产程序,也让人更认识Optimal Media的专业。不过,由于影片涉及商业利益,原厂并未授权提供影片档,现场更禁绝录像,为尊重原厂和代理商,我并未留下画面。但已透过代理商征求影片截图,期能带来更丰富的图文报导,若获原厂同意,日后再行补述。


在这个实品印刷不景气的时代,Optimal Media竟能创造出如此规模,成为R246;bel/Müritz的经济中心,生意甚至扩展到海外。或许在此之前,您还不认识他们,但听完我转述的故事,想想您手上的张惠妹、五月天、曾宇谦的黑胶唱片就是Optimal Media做的,这家公司,离我们并不远。


只要有心,最坏的时代,也可以是最好的年代。



 

厂商信息


Optimal Media
原厂网站:8194;www.optimal-media.com/en

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