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德意志品质与创新:专访Octave营销经理Thomas Brieger

作者:郭汉丞 图:郭振荣/阅读:127/2016-12-29
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摘 要: Octave是一家超过三十年历史的公司,1986年于Karlsbad创立,这个城镇位于德国南部黑森林地区,创办人Andreas Hofmann本身就是工程师

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台北音响大展前夕,德国Octave国际营销经理Thomas Brieger访台为自家产品助阵,在福华饭店见面专访之前,我告诉Thomas,印象中从来没有在台湾见过Octave原厂相关人员,他是第一位,Thomas表示这代表一个很好的开始,未来他会更关注台湾市场,可能常会见面。


因为是第一次见面,我问了一下Thomas在音响业界的经历,原来他最早也是音响评论员,曾经在德国Stereoplay与Audio杂志工作,从编辑一路当到主编,之后进入音响业界,在德国建立NAD的营销网络,然后加入Dynaudio,工作十四年之后,他才进入Octave担任国际营销经理。Thomas表示,他与Octave的创办人其实认识三十多年了,但一直到将近三年前,才从朋友转变为工作伙伴的关系,而他自己很多年前就是Octave用家,传奇的HP 500扩大机一直用到现在。


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三十年历史的磨练


Thomas个人在音响界的经历表过,接下来就是有关Octave的话题了,只见他拿出笔电,打开公司简报档案依序介绍。Thomas说,Octave是一家超过三十年历史的公司,1986年于Karlsbad创立,这个城镇位于德国南部黑森林地区,创办人Andreas Hofmann本身就是工程师,不过在此之前,Andreas的父亲Karlheinz早就开设一家公司,专门制作变压器,因此Octave所使用的变压器,全部都是自家绕制,不仅可以确保质量,更能因应设计绕制特殊的变压器,这也成了Octave好声的关键秘诀之一。


虽然Octave的扩大机全部都是真空胆机,但是Thomas表示,Octave绝对不是一般的真空管扩大机,他们标榜自己是「扩大机的专门厂商」,尤其创办人Andreas自己是古典音乐迷,特别喜欢听歌剧,对于声音的能量、动态表现非常重视,所以Octave绝对不是传统软绵绵的真空胆机,而是追求「最佳声音表现」的扩大机,只是刚好他们认为真空管是合用的设计。


Thomas接着说,真空管的使用只有在声音讯号的放大部分,其他许多控制线路等等,Octave会使用晶体或更新的组件。而对Octave来说,Thomas表示有三件事情最重要,第一是性能,第二是耐用,第三则是创新。


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性能表现绝对有所本


在性能表现上,Thomas拿出了一张比较表,用来对照竞争对手的规格,为了避免争议,另外两部真空胆机的品牌与型号都用代号,而这并不是Octave所制作的比较表,而是音响杂志的评分表,用来对照的竞争对手,两部都比Octave贵,甚至有些价格贵上三倍,可是Octave在讯噪比大幅胜出,赢过别台机器20dB以上,等于是10倍安静,而用来比较的两部胆机,一部只有5瓦,另一部25瓦,但Octave的合并功放输出110瓦。Thomas说,这代表Octave的扩大机又安静,又能输出大功率,性能当然领先群雄。


Thomas强调,Octave的性能当然不是简单得来,她秀了一些工厂里面的照片,说明德国手工制造的质量,而且即便Octave是一家小公司,他们还通过了ISO 9001认证。Thomas说为了这项认证,光是资料准备就花了一年半,然后才做工厂实地认证。我趁机问了一下,Octave现在有多少员工,Thomas说总共21人,确实规模不大,但却愿意为了质量保证,花费那么多金钱与时间拿ISO质量认证,确实不简单。


Octave机器几乎不会坏


而Octave的第二项特点就是耐用,Thomas说Octave的机器几乎「不会坏」(indestructible)!他说公司创立三十多年,几乎没有机器坏过,采访时一旁还有进音坊的维修工程师阿通,我问了下台湾有没有Octave卖出去后送修,阿通也说没修过Octave的机器,可见Thomas所言不虚。接着Thomas说机器耐用其实从设计而来,譬如他们的软开机设计,就是保护真空管的第一道防线,慢慢让真空管加温,直到最适合的工作温度,才不会过度使用真空管,以他们的设计来说,功率管大约耐用5~12年,而讯号管更能撑到10~15年。


再来Thomas谈到Octave的创新,他说Octave虽然做真空胆机,但线路都是创办人Andreas的创意,不是「传统」的线路,而且他们也不相信没有科学依据的老观念,譬如有些发烧友总说手工搭棚最好,但Octave用的是PCB板,而且每一个部分在制作过程当中,全都经过Audio Precision仪器测试,确保规格符合原始设计,Thomas说如果用同样的AP测试去量测手工搭棚线路,就知道失真有多大。


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创新模块化设计


还有,Thomas说Octave很早就做模块化设计,以HP 700前级来说,包括唱头放大与高电平放大模块就有七种,方便用家升级选购。Thomas表示,唱头放大模块有MM与MC,其中MC还有MM加上升压器的模块,内中所使用的变压器不仅是Octave自家绕制,Thomas说工厂里面只有一位同仁可以绕,因为绕线细如发丝,绝对是黑胶迷值得一玩的特殊模块。也因为Octave的唱头放大模块化设计,Thomas认为拥有「三头六臂」的黑胶玩家,如果搭配Octave前级加模块,还能搭配不同MC放大线路,针对唱头特性搭配,玩起来一定更有趣。


Octave的升级模块使用类似Bus总线连接,而且需要螺丝锁定,确保接点完全牢固。另外像是音量控制,他们也提供47阶电阻级进式音控的选购配备,用家随时可以升级。更重要的升级配件还有Black Box黑盒子,那是电源升级配备,Thomas说Black Box的零件全部来自欧洲,那家公司原本属于西门子,现在则专做高阶电子零件,质量当然棒,但Thomas建议音响迷,有机会一定要玩玩看Black Box,升级的效果非常明显,绝对值回票价。


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独特的Bias偏压精确调整


「性能、耐用、创新」这三大特点表过,Thomas还提到Octave机器独特的Bias偏压调整。要调整Octave扩大机的偏压很简单,用螺丝旋转即可,而Bias的数值用三个LED灯显示,Thomas说看起来接口很简单,但是Bias的设定却是非常精确,精确度高达0.03%。


也因为独特的Bias偏压调整技术,Octave的真空胆机还有一项「特异功能」,那就是「功率管可换」!以最新推出的V 80 SE来说,用上了最新的KT150真空管,4只强放管可以喷发130瓦大功率,可是音响迷一定会好奇,如果换上其他功率管,声音会不会有所不同?假如您用的是Octave,没问题,Thomas说V 80 SE有特殊的切换开关,设定在High位置,可以使用KT120与KT150功率管,而设定在Low位置,可以使用KT88与6550功率管,这代表您只需要买额外的功率管,直接换过,这V 80 SE就能对应KT150、KT120、KT88与6550,四种功率管肯定声音不一样,那不就是说一部胆机可以玩四种声音吗?


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再来,Thomas还提到自家新机V 110 SE的特异功能,那就是阻尼因子可调,Thomas表示目前应该只有Octave拥有这项功能。我其实有点纳闷,真空胆机的阻尼因子,先天比晶体机要低,干嘛调整阻尼因子?Thomas回答说没错,真空胆机的阻尼因子相对晶体机要低,但是调整阻尼因子是为了与音箱匹配,特别是遇到阻抗怪异的音箱,V 110 SE的阻尼调整功能,可以让音箱与扩大机做更好的匹配。


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KT150抢先上市


由于KT150是相当新颖的强放管,各家真空管生产厂家都抢着要进入这个新市场,Thomas说当他看到KT150的时候,相当兴奋,叫Andreas赶快推出新机器,但是Andreas冷冷地回他,真空管没有上市十年以上证明性能够稳定,他才不用,可见主事者对器材稳定耐用有多重视,但Thomas毫不气馁,一直说服Andreas研究测试,很快地让「SE」版本上市。


Thomas表示,SE版本是全新设计的产品线,而不是一般讲的优化或特别版,但是Andreas坚持型号命名由他决定,Thomas只好依他。但是Thomas表示,KT150性能虽好,质量却不是很稳定,在Octave生产过程中,本来所有的真空管都经过全检全测,才能装机,但KT150更特别,因为个别真空管的差异颇大(毕竟是全新开发的功率管),所以Octave不仅全部测量配对,还标示了测试数据,在真空管上贴上数据卷标,Thomas说如果KT150真空管老化或故障,用家可以按照原本真空管标示的数据,向代理商选购Octave原厂测试的KT150,马上能回复出厂时的最佳状况。


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「性能、耐用、创新」还可加上好玩


与Thomas聊到这里,我已经跃跃欲试,想听听看最新的V 80 SE合并扩大机了,一部合并功放,4只KT150功率管,还可以透过Bias调整切换,更换KT120、KT88、6550功率管,这是什么样的真空管「变形金钢」?而Octave高举「性能、耐用、创新」这三大特质,再加上多样性的玩法,不禁让人对赏玩Octave无限的想象空间,看来Octave原厂应该多多来台湾,以Thomas曾经是媒体人进入业界,肯定能玩出Octave更有趣的面貌。


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