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极致的隔离,才有极致的美声:专访Vertere执行长Touraj Moghaddam

作者:戴天楷 图:郭振荣/阅读:293/2017-1-2
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摘 要: 有的人会用硬质垫材,例如不锈钢或陶瓷,但我认为那并不能有效地隔离震动,甚至,我要告诉你,只要是硬质的,就没办法隔离震动,震动会一直传上来,不管接触点有多小。

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Vertere的创办人兼执行长Touraj Moghaddam是个活力十足的人,早在先前还在Roksan时代,就经常来台,不仅为了宣传商品,还要为客户调校器材,因此,不但媒体朋友与他相熟,许多音响迷也认识他。待人热切,而且在音响界资历甚深;电机科班出身的他,投入音响产业后,就没有踏出去过。2011年他从Roksan「退休」,但是却不是真的退休,而是另外开了一片天,创立了Vertere,这样,他就更可以自由地做想做的事。


这次来台参加台北国际音响展,最重要的,就是向台湾朋友正式介绍Vertere的音响架Stand-1和隔震架Stage-1。为什么我加个「正式」呢?因为其实Touraj在夏天就来过一趟,那次还特别约了U-Audio郭总编去访问,就是为了这个在慕尼黑音响展发表,且深受注目的新产品。不过,好事总多磨,那趟货从英国出了,却阴错阳差寄到香港,搞得连八月的TAA音响展也没能见到。还好,年底还有台北音响展,因此,若您这次有来看展,而且去上瑞展房走过,希望您有注意到这Stand-1和Stage-1,搭配起Vertere自家的RG-1黑胶唱盘,以及Vertere的唱头放大器。也许还不是最贵的模拟系统,但Touraj却充满自信地说:「这套系统绝对是参考级的。」


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郭总编之前虽然没有看到实品,但是Touraj本身就是设计者,因此,即便是看图说话,依旧能把Stage-1和Stand-1的设计重点都陈明清楚,详参「避震是唱盘的延伸—专访Vertere创办人」一文。这次「有架有真相」,对各位读者来讲,则是「有图有真相」。我就这次Touraj所提到的设计要点,再予以补充。您若前后对照两篇报导,便能掌握Vertere这两个参考级音响架的设计概念。


先从Stand-1开始,Touraj指着这正式名称为「Reference Equipment Support」的音响架,说:「这个音响架的高度可以根据自己的需求作调整,两种不同的支柱,提供不同层架高度,如果觉得长的pillar B还不够长,可以再接一段[较短的]的pillar A,需要几层,需要多高,都可自行搭配决定;还有,用在上面的配件也可以随意增减。」「是实心的吗?」我问。「是的,这些都是实心的铝合金,由精密加工制成,每个脚柱都很沉重,这能增加架子本身的稳定度。」随后,他指着底部的脚锥说:「脚锥总成的配件也是铝合金CNC制成的,要维持相当的精准度。你可以徒手调整高度,不需要藉由其他工具,只要旋转那脚锥与脚柱之间的圆盘,就能任意调整脚锥的高低,这样,调整水平就很容易了。」我跟着他的示范,也转动了一下脚锥,果然,虽然上头承放着颇有重量的音响架和多样器材,但转动调整并不费力。脚锥和脚垫上还有黑色的硅胶圈,我以为这是用来控制谐振的,他则表示这是为了稳定脚锥总成用的,加上硅胶圈,不同的金属部件结合起来就更稳固。


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「层版是压克力制的,底下那个黑色的压克力板,称为Main Shelf,上头那个透明的层版,叫做Iso-shelf,之所以这么称呼,是因为它的作用就在于隔离震动,关键就在这个。」他手指着两块压克力板之间垫着的橘色小球,我顺着他的手指,看见两个层版上都有小孔洞,那个橘色小球,就卡在那孔洞上,一上一下地,下头垫着、上头撑着两块压克力层版。「这是silicon ball,用来隔离震动,你可以按压看看。」说着,他自己伸手压了压上层的透明Iso-shelf,我也照样学着按了一下,压克力板果然是可以压下去。「有的人会用硬质垫材,例如不锈钢或陶瓷,但我认为那并不能有效地隔离震动,甚至,我要告诉你,只要是硬质的,就没办法隔离震动,震动会一直传上来,不管接触点有多小。」


Touraj接着说:「这些硅利康材质的Iso-ball,要放几颗,也没有一定,端看你的器材而论,放的多,承重越高。因为每件音响器材本身的重量都不平均,变压器所在的部位往往比较重,你可以在偏重的那一边,多放置Iso-ball,这样,层版就更能保持稳定和水平,隔离震动效果会更好。」


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Stand-1音响架的背面也有玄机,有两个值得一提的设计。其中之一就是照明装置,郭总编前文也有提到,有了它,接换线时就方便多了。另一个设计也很少见,就是在音响架后方装设有一长条形的夹板,内侧有状似海绵的阻尼物。「这是用来隔离震动的。这夹条(cable clamp bracket)可以夹住线材,藉由阻尼吸收震动,这样,音响器材本身的震动,就不会藉由线材传导,造成彼此相互影响。」Touraj解释道。其实,类似的线材抑震在发烧友间早就流传已久,夹棉花、缠橡皮筋等密技都不是新闻,也有厂商推出类似的商品,就是绑在线材上,用来吸收震动的。我告诉Touraj,他说是的,对于很敏感的系统,就算是很微小的震动都可能对声音带来听得见的影响,因此他在Stand-1上设计了这个可以选购的配件。如果您在意这个微小的震动,就可为您的Stand-1加装这个cable clamp bracket,它能解决您这个小问题。


「市面上多数的音响架都是实心的、硬质的,但Vertere的Stand-1不是。很多RG-1加上Reference tonearm的用家,使用这些solid design的音响架,或者类似概念的的垫材,都没办法得到理想的效果,在认识了Stand-1和Stage-1之后,都主动购入。这两个产品,不能单独视为独立产品,它们其实该被视为是RG-1等Record Player的延伸,构成整个Vertere Reference Record Player的系统。」


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话题就这样转到了Stage-1。我告诉Touraj,我还没见过专专为了黑胶唱盘设计的避震垫,还能做的这么大、这么豪华。就如同Stand-1,Stage-1也有许多学问在其中,而且我认为其中的工艺设计更了不起。「Stage-1(正式名称是Reference Isolation Platform,参考级的隔离[震动]平台),最主要的结构都在内部,是看不到的。主要是利用弹簧和机械结构,构成一个悬浮机构,让震动可以完全隔离于外,不会传递到唱盘上。」他翻着产品型录,指着其中的照片给我看。


最上面的顶版是一个铝合金/压克力构成的三明治结构层版,厚度是10mm,唱盘就摆在这顶版之上,里头就是主要的悬浮机构。悬浮机构的弹性和高度是可以调整的,这样可以决定要滤除震动频率。这些震动频率多半是低频,且是极微小的极低频,可能从电源供应器、隔离变压器,可能来自家中的电器,也可能来自音响器材,或者是走路时的地板震动、或者是屋外路过的卡车,这些即便是非常微小的震动,如果不予以隔离,都会在播放时构成影响。在Stage-1左侧就有两个旋钮,一个用来调整层版的高度,一个则是用来调要滤除的频率。


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Touraj做了一个示范。他把RG-1上的唱片拿起来,然后轻压一下Stage-1的顶版,该顶板便开始上下晃动,直到停止。「你再注意看。」然后他把唱片放回唱盘,再压一下顶板,但这时,顶板的上下晃动频率较少,比前一次试验要快一些就停止了。「这就是这个悬吊系统特殊的地方,它能非常灵敏地反映出当前的重量和震动。因此,当人在使用Stage-1时,要达到最好的效果,在你更换重量不同的黑胶唱片时,都要做一点调整,即便重量差距仅有那几十克。」他边说边转动着左边那只用来调顶板高度的旋钮,「当你放较轻的唱片时,要把旋钮往上转,当播放重盘时,就往下转。当你做了正确的调整之后,就会发现这其中差别很大。」


他又蹲下来,指着RG-1下方,置于Stage-1顶板上的BDR脚垫,说:「Stage-1的层版有效重量从24公斤起跳,因此,如果唱盘总体重量不及24公斤,就需要加重,这时就需要藉由置放重物来调整。比方说如果使用Vertere Reference唱臂,它比较重,就可以减少重物,若换成SG-1唱臂,质量较轻,就要加添重物。可以放置任何东西当作重物,而且这个只看重量,不看材质,因此不必担心不同材质的重物会影响声音。」


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脚柱部分也是可调整高度的铝合金脚柱,以确保Stage-1能保持水平。Stage-1背后有可以「绑线」的装置,这个作用就与Stand-1背后的阻尼夹条用意相同,可以隔离线材的震动。此外,Stage-1也有照明装置,LED灯光的明暗可透过遥控器控制,以增添Vertere透明压克力的唱盘的美感。Touraj又指着上面的透明压克力防尘盖说:「这个防尘盖用料比一般的都要厚很多,因此防尘盖本身重量很重,这则是为了抑震。如果我在听音乐时,可以把防尘盖盖上,避免灰尘落在唱片上;如果防尘盖太轻了,可能会产生共振,这也是为什么很多人会把黑胶唱盘所附的防尘盖拿掉。不过,我在Stage-1上使用的防尘盖因为质量够重,就能避免这层问题。」


「Vertere的产品都是你自己一个人设计制作吗?你没有一个研发团队与你合作吗?」「我当然不可能做所有的工作,但是我把最核心的工作抓起来,所有产品的设计都是我自己,包括线路、如何lay-out、所有设计上的想法,都来自我。但也有帮同的工程师,他们则负责把我的想法付诸实现。但基本上,设计者就是我自己。我不太喜欢在产品研发上有太多人涉入,然后将个别分工,你负责开发什么,他又负责什么。有的音响公司就是这样,好像餐厅,有一个主厨负责设计餐点,但他不亲手作菜,工作都分给各个厨师。这样看起来很好,但是却有问题。因为音响系统不是拼凑起来就可以的,器材设计永远必须视为一个整体。还有的音响公司因为这样分工,导致产品失败,公司就此倒闭了。」Touraj举例表示,就他个人观点,设计一只唱臂,如果让5个人为团队来开发,那唱臂就不会成功。因为在团对里面,大家都有自己的坚持和意见,为了调和彼此意见,结果就不会是一个good job,该产品不过是个妥协的产物。


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我问到Vertere这个品牌怎么来的,Touraj说:「事实上,我开始研究并开发Vertere的产品早在2006年左右,但那个时候,我还没有成立这个公司,也没有这品牌。我那时也还在Roksan工作,一切起源在于当时我想找出讯号线的秘密。我想找一条让我满意的讯号线,但是找不到,我那时候成立了一间名为TM Systems的公司,想由这个公司来发表研究成果。我很喜欢音乐和音响,但我知道音响线材往往是系统里面最弱的一环(weakest link)。一套音响系统的声音要提升,最重要的就是要找到最弱的一环,一旦找到,将其改善,声音就会有整体的提升。我认为音响系统里最弱的就是器材间的连接线材,所以Vertere所有的产品中,最早问世的,就是线材类的产品。也可以说,就是因为线材的研究,才有了Vertere。」


「在线材之后才有唱盘吗?」「是的,不过在唱盘之前,我先设计了唱臂。因为我认为整个模拟系统里,最弱的一环就是唱臂,要能让唱针稳定地读取唱片沟槽里的信息,唱臂绝对重要。之后,才有唱盘的推出。」Touraj表示,当产品都设计出来,要上市时觉得,如果产品挂上TM Systems的招牌,这名字可一点没有吸引力,也没有美感。因此,直到2011年,他才注册了Vertere这个品牌,正式将他这些年间的设计成果带到音响市场上。也因为Vertere才真正代表了Touraj个人的音响设计理念,因此,他决定专心致志在这个新品牌上,也在同时离开了Roksan。


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Touraj Moghaddam14.jpg被问到未来会不会推出更平价的产品,Touraj表示当然,他正在设计一款入门级的唱盘,价格比MG-1更低。他认识到现在有越来越多年轻人想要尝试听黑胶,但是他们能负担得起的唱盘,往往难有让人感动的声音表现。虽然价格便宜,却不能让人发现黑胶之美,他们或许会发现声音改变了,但是没有令其惊艳之感,自然他们就不会再向前探索了。他要做的,就是设计出一款年轻人负担得起,却又能够有够好的声音表现,足以让人一听就被黑胶声音的美给抓住。只是这个唱盘现在都还在设计时间,不过,已经有一款入门级的唱头放大器,就在12月初的时候完成,许多代理商听过之后,都表示很兴奋,认为这会是台畅销的唱放。台湾的朋友也可期待。


「Vertere这个字,源自拉丁文,意思是转折点、转折点。」Touraj向我解释这个字的意思。他一面讲,我一面想,在听过、用过Vertere的产品后,或许人们也会发现,就在那一刻,他的音乐世界,改变了。


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