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规格超越前代:和弦Chord Hugo 2、Blu MKII、Poly隆重登场

作者:董鸿钧 图:董鸿钧/阅读:769/2017-5-10
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摘 要: Chord总裁John Franks与数字设计工程师Rob Watts来台宣布他们又推出了全新的随身型DAC耳扩——Hugo 2,另外还带来新设计的顶级CD唱盘——MKII,以及专为Mojo设计的Wi-Fi与SD卡外挂——Poly。

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英国厂牌Chord的随身型DAC耳扩「Hugo」,推出后便轰动耳机市场。5月2日,Chord总裁John Franks与数字设计工程师Rob Watts来台宣布他们又推出了全新的随身型DAC耳扩——Hugo 2,另外还带来新设计的顶级CD唱盘——MKII,以及专为Mojo设计的Wi-Fi与SD卡外挂——Poly。


Hugo 2 tap数比Hugo高出一倍


在介绍这次发表的产品前,我们先稍微离题一下,先复习一下Rob对于数字电路的设计观念。在Rob所设计的DAC电路中,有一个很重要的设计观念叫「tap」,虽然这次发表会中,Rob并没有直接向大家解释何谓「tap」,但是在了解Chord的数字产品时,一定要先了解「tap」。Rob在接受《The Ear》网站的专访,对于「tap」有着清楚的解释:不连续的数字讯号,要还原成连续的模拟讯号,必须透过「有限脉冲响应滤波器(finite impulse response filter,简称FIR filter)」完成。而一个FIR Filter包含先前的取样数据以及一连串的系数,藉由将这些取样资料与系数相乘再加总,便可得出两个取样点之间的插补值。由于早期取样数据存于「延迟线存储器」(delay line memory)中,因此为了计算插补点,必须取用延迟线存储器内的数据(tap into a delay line memory),因此他称FIR filter所需的元素称为「taps」。


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 Rob在发表会中所显示的FIR filter图标,横坐标表示时间,纵坐标表示系数。理想的FIR filter在时间轴上应为无限长,但是这样便会增加内存储存取样点与系数的负担。

Rob认为数字讯号是否还原成正确的模拟讯号对一台DAC来说十分重要,因为这攸关模拟讯号是否能出现在对的时间上(timing)。若是出现时间不对,不但会影响音色以及瞬时细节,更影响到音场的深度。理论上,只要FIR filter取用的取样数据为无限长,便可还原出正确的模拟波形,然而,受限于芯片的运算能力,不可能做出这样的FIR filter。Rob指出最早市面上的芯片最多只能储存256 taps,为了解决这样的问题,Rob自行设计了「Watts瞬时排列滤波器(Watts Transient Aligned filter,简称WTA filter),已储存更多的tap。


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 Hugo 2具备两个Micro USB端子,一个专门接收数字音频,一个专门给充电使用。

回到发表会现场,Rob首先跟大家介绍Hugo 2,这次新发表的Hugo 2,里面所使用的技术与第一代Hugo相比,除了cross-feed技术外,均有大幅改进。Rob说,Hugo 2的WTA filters由45个208MHz DSP运算处理核心并联组成,而第一代Hugo只有16个。Rob也指出,Hugo 2里面共有两组WTA filters,第一组WTA Filter共有49,152个tap(第一代Hugo则为26,368个tap),以16 Fs(16 X 44.1 kHz)运作,第二组WTA filter以16Fs至256Fs的取样率运作,如此一来,Hugo 2内的WTA filter在时间分辨率可达到81奈秒(也就是81 x 10负9次方秒),可以提高还原波形timing的精准度。


Hugo 2底噪低于模拟仪器所能测量


Hugo 2的第二大特点就是底噪调变(noise floor modulation)的影响更低。Rob解释,所谓的底噪调变,就是强度会随音乐讯号变化的噪讯,而且人脑对于这种噪讯极为敏感,而且许多听觉心理实验显示,就算这种底噪已经低到超出仪器可量的范围外,人耳依旧可以察觉出来,是决定器材听感好坏的重要关键。Rob指出底噪调变的来源包括电源供应、外界入侵的RF噪讯、还有Jitter。他说,Hugo 2采用参考级电源供应,而且DAC电路采用离散组件堆砌的「Pulse Array DAC」(脉冲数组DAC),每一个组件的RF抵抗能力都有近一步处理,加上DAC电路还搭载了「Digital Phase Lock Loop」(数字相位锁定回路,简称DPLL),降低Jitter的发生,如此一来,Hugo 2的底噪经过数字仿真测量的结果,可低至-175 dB。


说到这个底噪调变,Rob信心满满的声称:「目前全世界只有一台DAC的底噪调变比Hugo 2还低,那就是Dave!」我问Rob:「既然Hugo 2除了Dave外都比其它DAC好,那么Hugo TT怎么办呢?以后是否会推出进阶版的Hugo TT?」Rob笑笑地说:「现在不能讲,答案以后就会揭晓!」


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2015年,Rob来台发表Mojo时曾针对DSD讯号表示,由于DSD为1位讯号,只有两种+1与-1两种位阶,当+1、-1讯号高速交错出现,误差就会出现,这时候播放出来会有「咻,咻」般的噪音,而且这种噪讯会随着时间的累积而增加。这次在Hugo 2中,Rob为了解决DSD噪讯的问题,特别以数字滤波方式让100kHz以上的底噪维持在-200dB以下,让DSD听起来更为纯净自然。


接着,Rob介绍Hugo 2中的噪讯整形器(noise shaper),由于Pulse Array DAC以10枚组件组称,噪声整形器采11阶设计,以100mHz的取样率运作,其噪讯可以低达-260dB;相较之下,第一代Hugo采用4组件Pulse Array DAC、5阶噪声整形器,底噪为-200dB,由此可见Hugo 2的底噪要比第一代Hugo低很多。


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 左:第一代Hugo。右:Hugo 2

Rob最后介绍Hugo 2的模拟电路该电路采用离散式的OP设计,采低输出阻抗设计,并搭载模拟式2阶噪讯整形器,当承阻为300欧姆时,采A类方式工作,若推动低阻抗耳机,则采AB类方式工作。在这样的设计下,Hugo 2的模拟输出阻抗仅有0.025欧姆,输出电压为5V RMS,电流输出峰值可达0.5A,让Hugo 2在300欧姆承阻下输出功率可达94 mW,33欧姆承阻下可达740 mW。


Blu MKII采用全新WTA M Scaler架构


介绍完了小巧的Hugo 2,Chord这次还为大家带来全新的Hi-End等级CD转盘——Blu MKII。Rob跟大家说明,这台CD转盘最大的特色在于采用最新型的Xilinx XC7A200T FPGA芯片。该芯片内部拥有740个DSP核心以及215,360个逻辑单元,记忆容量高达16 MB,可以储存处理的TAP高达1,015,808个,比起Dave的164,000个高出60倍左右。Rob说,这样的tap数量可以将CD上的数字讯号精准还原成原来的模拟波形,对于音场、低音分辨率、还有乐器的分离度有显著的提升效果。


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 Hugo新推出的旗舰级CD转盘——Blu MKII

然而,tap增加,FPGA的运算负担也会增加,此外,Xilinx XC7A200T FPGA芯片在运作时,所需电流会高达10安培,因此Blu MKII的FIR滤波运算程序必须重新设计,让芯片运作更有效率。为此,Rob为Blu MKII设计了全新的「WTA M Scaler」DSP核心架构,该架构由66个「M」模块构成,每个模块包含8个48位DSP运算核心以及储存取样数据以及滤波系数的内存,以4,096 FS运作。此外,在这个「WTA M Scaler」DSP核心架构之外,Rob又增加了4个「M Top」模块,用来增加滤波系数的字符深度。如此设计下,Blu MKII可以输出56位的数字讯号,并透过一对706.5kHz BNC输出端子,将讯号传送至DAVE。


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 Blu MKII可透过706.5kHz BNC输出端子与DAVE相连。

Rob最后强调,Blu MKII内所使用的滤波技术是世界最为先进的,可以将CD中的瞬时细节还原至前所未有的境界,让您感受前所未闻的声音。


Poly让Mojo具备连网能力


除了重量级的Hugo 2以及Blu MKII,Chord还带来了专为Mojo设计的SD卡以及网络串流模块——。Chord总裁John Franks表示,他们原本想设计只能读取SD卡的Mojo外观,但是现在很多人是透过Spotify、Apple Music等串流平台聆听音乐。然而,为了串流功能,而设计出类似像DPA那样的产品,不但会增加体积,而且现在通用的OS系统不但不适合播放音乐,而且又耗掉。在这些因素的考虑下,拥有SD卡插槽与Wi-Fi联机功能的POLY于焉诞生。John表示,Poly内部使用10层PCB电路板,有着体积小、快速、不耗电的特点,搭配「Roon」等音乐播放或是UPnP播放APP,可以透过Wi-Fi播放手机、NAS或串流平台上的音乐。


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 加了Poly的Mojo。


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Chord总裁John Franks手上拿的,正式Poly中使用的10层电路板。 


听了Rob对于Hugo 2与Blu MKII介绍,其规格都明显比Chord过往推出的数字产品要来得优异许多,尤其Rob声称Hugo 2的底噪表现只比Dave差一句,更让我大吃一惊,真想立马借一台回公司试听看看,但是发表会才结束没多久,便已有经销商打电话到雅士询问Hugo 2的数量,看来反应热烈,供货十分吃紧,看来要拿到样机测试,恐怕还得等上一段时间!

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