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创造神迹的黑胶帝国:Clearaudio Statement旗舰黑胶唱盘

作者:学明/阅读:427/2017-9-7
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摘 要: Clearaudio的成就在于黑胶全线产品品类都有涉及,从入门级到Hi-End级,从唱头、唱臂、唱盘、唱头放大到附件工具,每个级别和种类都能做大同级中出类拔萃的水平,环顾市场别无他家可以相提并论了。

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上世纪八十年代开始,经历半世纪的黑胶被CD“取代”隐退市场之后,人们根本就不会想到现在的剧情来了个一百八十度大反转吧,CD在渐渐走向了衰落,取而代之的是网路串流和强势复兴的黑胶热潮。而黑胶的这股大潮中,英国Rega宣称将是全世界最后一个生产黑胶唱片的厂家,这个坚守的信念无疑值得我们尊重。但要数哪个品牌在这股热潮中起最重要的推波助澜作用,那德国Clearaudio毫无悬念成为其中的领军者。Clearaudio的成就在于黑胶全线产品品类都有涉及,从入门级到Hi-End级,从唱头、唱臂、唱盘、唱头放大到附件工具,每个级别和种类都能做大同级中出类拔萃的水平,环顾市场别无他家可以相提并论了。


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Clearaudio虽然成立后不久就遇到了数码风潮席卷而来,但他们并没有随波逐流,而是沉下心来专注黑胶系统的研发与创新,构建出现今我们所见到的庞大且顶尖素质的黑胶帝国。黑胶迷大概没有不认识德国Clearaudio的,由于之前二十多年的积累,在遇到市场回暖时,Clearaudio的产品广受市场认同,因而造就了他们在过去的十年时间里的高速发展,成长了数倍的体量,成为当今Hi-End音响市场上闪耀的巨星。


早几年,Clearaudio创始人Peter Suchy先生从总裁的位置上正式退下,而三位子女Robert、Patrick与Veronika接掌了公司,但Peter并没有闲下来,他依然每天到公司上班,因为对黑胶及音乐热爱有加数十年的他,Clearaudio就如同自己生命里最宠爱的宝贝一样,怎么也离不开的。他认为黑胶产品还有很多可提升的空间,现在他积极投入产品研发中,提出很多独到见解辅助年轻的设计师完成他们的梦想。


回顾Clearaudio的发展史,上世纪七十年代,Peter Suchy在捷克布拉格附近的核电厂工作,但是1968年的发生布拉格之春,Peter幸运地搭上火车离开,抵达德国科隆。因为有核电厂的专才,Peter继续担任工程师,而大儿子Robert也在科隆出生。后来Peter被挖角到西门子,于是举家搬到艾朗格定居下来,在这里家族成员又添了Patrick与Veronika。


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核电工程师专长的Peter是音响迷,那时候他自己设计音箱,以工程师思维设计的产品在技术和结构上都有很高水平,很多朋友听过后都请他帮忙做一对。大儿子Robert说当年音箱称为Delta、Delta Sigma,总共卖出了好几千对,为Peter积累了一笔额外财富的同时,也令他建立了信心。直到有一天,Peter认为自己设计的音箱虽然很好,但是音响系统重播的源头却是最重要一环,如果音源素质不够好,后面器材再好也是白搭(这种理念和Linn英雄所见略同),于是Peter开始研究唱头(那个模拟年代还没有数码CD的出现)。当时和Paroc Diamond针尖的发明者Dr. Weinz,一起讨论MC唱头放大的设计,加上Peter用他的工程师理论提出了独特的Symmetrical对称式架构,合起来申请专利,成为Clearaudio制作MC唱头的核心技术。


Peter在1978年创立Clearaudio是从唱头开始,渐渐延伸到唱臂、唱盘与各种LP相关零附件,建立了Clearaudio黑胶王国的基础。Clearaudio的MC唱头全部是自己研发,你知道吗?很多设计师仅是设计唱头就干了一辈子,而Peter却研发出全球公认最好之一的MC唱头和黑胶唱盘、唱头放大等等所有黑胶相关产品,其研发能力恐怕也是天下无双的。Peter说MC唱头是他们的骄傲,比如Parok针尖,Clearaudio已经使用了三十多年,当年是Dr. Weinz结合各种针尖形状之所长,设计出“接触沟槽面积最大”的Paroc针尖。Dr. Weinz在一次登山意外中不幸过世,把研究成果都留给了Clearaudio。Clearaudio生产的唱头基本架构都大致相同,但是会因应不同级别用料不一样,Paroc针尖与全对称架构一直是Clearaudio唱头最重要的核心基础,发展了这么多年依然没有新的技术可以替代,其成熟度可想而知。


大儿子Robert从小在父亲身边耳濡目染,对黑胶和音乐的浓厚兴趣从小就养成了,不过真正接触LP产业,则从Souther正切臂谈起。Clearaudio创立之初,Peter和Robert带着MC唱头到美国参加音响展,认识了Souther正切唱臂的创始人Souther,两人因相同的音响理念和对音乐的热爱而成为好朋友。不久后Souther表达了退休的意愿,Peter自然愿意接手,并且买下了Souther的专利,还把当年才仅16岁的Robert送到美国当学徒,从基础学起。Robert在美国大约一年时间,前6个月是训练与实习,接下来6个月则是把Souther工厂从美国搬到德国,成为Clearaudio的一部分。


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Clearaudio的黑胶唱盘旗舰是在2006年发布的Statement与TT1正切唱臂,融合了Clearaudio三十多年制造黑胶唱盘与唱臂的技术升华而来,当年发表时被业界誉为“地表上最强的黑胶系统”。 Clearaudio一直坚持“硬盘”设计,这是因为Peter Suchy当年在设计唱盘的时候,曾经买过软避震的唱盘回来实验,他做了一块镜面玻璃的假唱片,摆在“软盘”上转动,然后用一支激光笔把光束打在镜面上,激光会反射在墙面,Peter所观察到的激光反射点呈现混乱一团的情况,这代表软盘转动的时候,唱片处于非常不稳定的状态,唱针在这样不稳定转动的表面上拾取讯号,肯定是不稳定的。所以Peter认为软避震没有能有效解决“稳定拾取音乐讯号”这个问题。但是换成硬盘来转动镜面唱片,反射的激光点虽然也有些许晃动,但比起软盘要稳定得多。所以,Clearaudio从过去到现在只做硬盘,这是他们设计黑胶唱盘的信念之一。


以往Clearaudio唱盘喜欢用亚克力材料,而现在的高阶唱盘的底座材料已经普遍换成Panzerholz防弹木了,可见随着研发和材料技术的进步,制作唱盘的材料也一直在进化。这种防弹木的好处是什么?Clearaudio称不管是MDF、HDF或者其他木质材料,对于温湿度都有其敏感度,热胀冷缩的效应会影响唱盘工作的稳定度,可是只有这种防弹木完全不受温湿度影响,而且声音听起来最棒。Panzerholz防弹木材料使用72层木头胶合,施以60吨重量加压成型,所以可以百分之百抵抗温湿度变化,但是价钱非常昂贵,每一平方米的板材要价300欧元。旗舰Statement上广泛采用了防弹木加上合金材料复合打造,具有极佳的结构强度,整套唱盘的总重量更是达到了350公斤,对抵消谐振有积极的作用!而且,Clearaudio的复合材料目的是要把谐振控制在人耳听不见的范围,理念如同品牌名字一样,让声音清澈无染。


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再来看看另一项唱盘最重要的零件:轴承。Clearaudio用的是陶瓷轴承,而且内部是磁浮结构,原厂称之为CMB(Ceramic Magnetic Beaing)。这个轴承结构的巧妙之处,就是没有接触点,一般唱盘使用蓝宝石或红宝石轴承,轴承的顶端使用蓝宝石或红宝石,这是轴承与外套筒接触的点,所以利用高硬度的宝石制造成最小的顶尖来减少接触面积,降低转盘转动时重量造成的垂直摩擦力。Clearaudio使用的CMB利用磁铁互斥的原理,把轴承与套筒之间“浮”起来,这样就完全没有压力接触点,等于完全没有了垂直轴向摩擦力。


此外,高阶的Statement轴承除了精密的金属加工之外,黑色表面是氮化钛表面处理,硬度是65罗克威尔,仅次于钻石,这种氧化钛轴承的表面非常光滑,而且几乎不会磨损。转动的顺畅度,远超一般的制品,误差值达到0.0001 mm,光是这个轴承制作就要耗费6小时。


而同时,Statement还采用了非接触磁力驱动转盘系统,驱动马达以皮带驱动POM材质制造的飞轮副转盘,这组主动驱动组件安装在唱盘座的第二层,通过磁力扭矩装置,把驱动力带动上层的主转盘转动。由于磁力耦合的惰性作用,因此从根本上杜绝了驱动马达产生的微弱震动。


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Clearaudio目前旗下正切臂有三款,其中Statement TT1和TT1-MI(新改良版)专属Statement唱盘使用,若要搭配其他唱盘,则可选TT2与TT3,数字越高的价钱越亲民。Clearaudio的正切臂技术是从Souther收购而来,可是多年来Clearaudio做了许许多多改良,让正切臂的性能大幅提升。举例来说,传统正切臂是走“钢索”的设计,为了让“滑车”稳定必须有3~4个滑轮,才能让滑车固定在钢索上平衡,这样会产生两个问题:第一、滑轮太多走钢索的摩擦力会增加,影响唱臂的运行。第二、钢索外露会怕灰尘,累积久了会影响滑车的运动,Clearaudio为改良这些问题没少花心思,把过去三点接触的滑轮,变成新的两点接触滑轮,减小的这一点接触令摩擦力更低,让正切臂的运动更不受干扰。TT1的设计是相当特别的,采用拱门式框架带来最稳定的结构,而整体的前后移动设计方便更换唱片的同时也令结构更牢固。采用碳纤维臂管大幅提高唱臂的循迹灵敏度,VTA的调整采用左右独立旋钮共同完成,因此每套唱臂上都备有水平仪,以方便检测水平状态。


追求音乐的真理


在黑胶唱盘、唱头等硬件器材的领域,Clearaudio成就斐然,能获得如此成绩无疑创始人Peter Suchy先生的理念和坚持是居功至伟的。他这么多年来只追求一件事情,就是:Looking for Musical Truth追求音乐的真理。他追求的真理并不是“喜不喜欢”的层面,而是回归到录音现场,那才是所谓的“Musical Truth音乐的真理”。换言之,Peter Suchy先生以他的工程师思维,结合对音乐的无限热爱,在追求极致的路上,赋予了Clearaudio准确呈现唱片录音原貌的最高性能,通过旗舰Statement和所有Clearaudio的产品,我们都能从其产品中感受模拟音乐带来的感动。


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器材规格


●结构细节:铝、不锈钢和防弹木

●速度范围舒适的速度变化:33⅓、45和78转/每分钟

●电机驱动:非接触式磁力传动系统

●轴承:Clearaudio磁力轴承

●盘片:98毫米/3.86英寸主盘 (Acryl / POM)

●速度精度 (测量) :±0.03%

●功耗最大值:19瓦

●操作消耗: 8瓦

●关闭方式:0.0瓦

●总重量:约350公斤

●尺寸:约690×570×1325mm(带 TT1唱臂)

●保修:10年


原文转载自《新音响》第196期


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