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Noble系列全面发动:专访mbl首席研发工程师Jurgen Reis

作者:郭汉丞 图:郭汉丞/阅读:134/2017-9-10
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摘 要: 老板的信任有多重要,这让研发工程师可以真正把器材做到最好,这才是mbl越来越好声的关键啊!

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2015年我与艺声董事长蒲先生一起前往德国柏林采访mbl,当时引领我们走访工厂的就是首席总工程师Jurgen Reis,那时候我在mbl工厂已经看到全新世代的Noble Line,准备全面升级,可是升级的时程却一路推迟到2017年,才真正全面翻新。为什么要耗费这么长的时间?因为Jurgen对于细节极度坚持,还好老板Christian Hermeling支持,全新Noble Line虽然来得慢了一些,却是几近完美的进化。


这次Noble Line正式出货的器材有两款,包括N11前级与N15单声道后级,外观设计与之前登场的N21立体声后级、N51合并扩大机、N31 CD/DAC一致,不过mbl现在的颜色搭配比较多样,以前只有「黑金」对比,现在多了黑银、白银、白铝、白金,所以器材总共有五种色调对比可选。这下代理商可伤脑筋了?怎么进货?每一样进一部就五部了,再加上Noble有五款器材,万一某一种外观搭配就是没人买,那就变成库存了。所以当消费者期望变化越多,原厂与代理商都更难做,我猜代理商依然会以黑金主打,其他色彩应该是按照需求下单订做。


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Jurgen说其实N11前级与N15单声道后级,去年就应该上市,但是有许多细节他希望能做到尽善尽美,所以时间又拖晚了些。这句话我似曾相似,去年虽然不是我采访Jurgen,但是在音响展碰面时,他也跟我讲过一样的话,看来吹毛求疵的人就是Jurgen,也还好有他,mbl的器材才会做得这么好。


依照研发技术人的习惯,话题直接切入器材。Jurgen说N11最重要的技术突破,就是新的「Unity Gain」,大幅提升了音乐动态表现,同时大幅降低了失真,再讲直白一点,就是「动态更大、失真更低」。


「Unity Gain」怎么做到这一点?Jurgen解释,他只使用了「足够的增益」。什么意思?传统前级放大前端讯源送来的音乐讯号,总是把讯号放得很大,然后靠音量控制衰减,在高放大倍率当中,同时产生额外的失真,即便音量控制衰减之后,放大的失真依然存在,要去除这些过度放大产生的失真,就要减少前面的增益,只使用「足够的增益」。


问题来了,究竟多大的增益才是足够的增益?以前的音响工程师就是不知道多大才是够大,所以多放大一点,才不会有音量不够大的问题,现在Jurgen要缩减增益量,要多少才够?Jurgen大方地给了答案,「Unity Gain」大约是1.4dB放大,而正常N11的增益(不使用「Unity Gain」时)的增益大约8dB,若与大多数市场上的前级比较,mbl的8dB放大已经相对比别人小,可是「Unity Gain」更小,只剩1.4dB。


这样的增益够用吗?代理商蒲先生一起陪同采访,我问他切换在「Unity Gain」会觉得比较小声吗?蒲先生说会小一点点,但是并不明显,以他们在展场使用的数值来说,总体音量控制从0~100,他们大约开在50,刚好是中间的音量,就像我们用传统音量控制开在12点钟方向,如果不用「Unity Gain」,要稍微降低一点音量,但是差距不会很大。


N11采全平衡线路,连接后段N15也是全平衡,所以Jurgen建议用家如果要搭配全套mbl,使用XLR平衡联机会更好。以N11前级来说,mbl增加了许多平衡输入/输出端子,甚至连录音输出(Rec Out)也是平衡线路。再来,N11的RCA与XLR两个输出,还可以支持两套系统连接。


除了平衡放大之外,Jurgen强调N11前级与N15单声道后级之所以推迟了上市时间,主要是他一直在微调(fine tune)线路,最重要的地方是音色均衡(tonal Balance)。Jurgen说这件事情很难解释清楚,也非常难以执行,线路上面各个零件都会影响声音,做出线路很简单,但是要挑选适当的电子组件却很困难,不是越贵的零件越好,而是要挑选最适合的零件,但这件事情非常耗时费力,全部需要靠试作聆听,所以才会让N11与N15拖到2017才正式上市。


接下来Jurgen把话题拉到N15单声道后级,放大线路是mbl独家LASA 2放大线路,而N15拥有一项特异功能,就是不管音箱后端附载阻抗如何改变,N15输出的频率响应与阻尼因子完全不会受到影响,所以N15可以做到「任何音箱都能驱动」。


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这是什么意思?扩大机输出电流驱动音箱时,音箱单元机械运动会产生反电动势,反过来影响扩大机的输出,而且音箱工作时的阻抗会随音乐的变动而改变,假如后级的频率响应会受到音箱附载阻抗变化所影响,那就无法完全控制住音箱单元的运动,产生失真。Jurgen强调,音箱阻抗的改变问题不大,依然会有声音,可是如果反过来影响后级,阻抗变化会产生相位改变,这个问题就大了,任何人都听得出来扩大机没把音箱推好。


所以,N15单声道后级才要设计成「完全不受音箱阻抗变化影响」。Jurgen说在N15以上的mbl后级,包括9011与9008,全部都有这项「特异功能」,就是完全不受音箱阻抗变化影响,后级输出的频率响应与阻尼因子完全不会改变。


讲到这里,N11前级与N15单声道后级已经让我心动不已,想赶快向代理商借回来听。器材聊完了,我与Jurgen开始比较轻松的聊天,这才聊出Jurgen龟毛的地方。N11与N15其实所有线路在2015年我去mbl采访时,几乎内容都已经底定,但是Jurgen却花了两年的时间去微调,大家知道他在微调什么?挑零件啊!


Jurgen有多挑剔?譬如前级的输入继电器,Jurgen季不知道换了多少个,每一款都要实际聆听,通过他的标准才算数。还有,LED灯几乎所有颜色都试过了,奇怪,声音关LED灯什么事?


大家知道mbl是「柏林之声」,公司就在柏林,可是Jurgen住在汉诺威,每个星期通勤上班,有一次他把器材微调到他认为满意的情况,隔一周来办公室听,声音怎么听都不对,后来问公司里面的人,机器究竟做了什么改变,大家都说没有,结果才发现Jurgen不在的时候,LED灯坏了,他们随手拿个白光LED装上去,没想到Jurgen却听出声音不同了,这才恍然大悟,连LED灯都对声音有影响。


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所以Jurgen开始寻找最适合的LED灯,他发现关键在于颜色挑选,就是为了这些细细小小、枝微末节的事情,Jurgen就要反复试做、反复聆听,最后他发现蓝色LED灯最好。请注意,他讲的是mbl选的那个蓝色,其实光是讲蓝色LED,就不知道听过多少深浅不一的蓝,最后才决定现在使用的LED色调。


最后,Jurgen说Noble Line会有这么好的声音表现,其实他要感谢老板Mr. Hermeling的支持,因为Jurgen对线路与零件的龟毛,常常让销售部门感到困扰,本来都要出货了,Jurgen一搞就得延期,还要跟客户道歉,可是Mr. Hermeling总是说,假如Jurgen认为声音不够好,不能出货,一定有他的道理,那就慢一点出货。您看,老板的信任有多重要,这让研发工程师可以真正把器材做到最好,这才是mbl越来越好声的关键啊!


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