用户名: 密码:
  共有:15230名会员,最新注册:华龙鸿飞。 在线会员
热点:

旗下首台合并功放Mimas即将上市:专访Aesthetix总裁Jim White

作者:董鸿钧 图:郭振荣/阅读:154/2017-9-12
更多
摘 要: 这次全新打造的Mimas合并功放,可以说是Calypso前级与Atlas后级的结合。模块化设计,功能可升级;设计合并功放、耳扩,更具挑战。Aesthetix未来还会推出其他像Mimas一样一般人可以负担得起的器材。

1.jpg

 

美国知名音响厂牌Aesthetix,由Jim White创立,旗下器材也皆由他一手设计打造。Jim从小靠着钻研《Stereophile》与《The Absolute Sound》发烧杂志获得音响电路知识,打造出自己的音响器材,进入社会后,便进入知名发烧厂牌Theta Digital担任工程师,设计出广受发烧友好评的Casablanca与Dreadnaught前后级。1993年,Jim White自行打造出真空管唱放,朋友听了都给他正面好评,于是他决定自立门户,创立Aesthetix。

 

Jim已许多独到的设计理念打造Aesthetix每一样器材,例如他偏好使用真空管做为电压放大组件,而且在扩大电路中坚持不使用回授电路,并利用动差扩大技术(differential amplification)降低扩大机的接地电流,让Aesthetix的器材屡登《The Absolute Sound》与《Stereophile》推荐器材之列。过去,Aesthetix所推出的扩大机,都是前级、后级、唱放等单件式设计器材,不过这次Jim 带来了Aesthetix首台合并扩大机Mimas的原型机来到TAA音响展。由于Mimas新到Aesthetix上都还没有公布相关数据,此次专访,正好可以请Jim好好介绍全新的Mimas。

 

Mimas合并扩大机:Calypso与Atlas的结合

 

2.jpg

Jim坐在大器105展房的沙发上,以沉稳的语气跟我说,这次全新打造的Mimas合并扩大机,可以说是Calypso前级与Atlas后级的结合。Mimas内的输入切换、音量控制,真空管电路还有增益级承袭自Calypso前级的设计,至于功率级则承袭Atlas后级。我将Calypso与Mimas组合在一起,促成了这次的Mimas的诞生。

 

Jim继续介绍,Mimas与Jim先前所设计的器材一样,从输入到输出都是全平衡设计。「Mimas共有六组输入,每一组输入端子皆包含XLR平衡输入与RCA非平衡输入端子,在8欧姆承阻下,输出功率为150瓦,在4欧姆程阻下,可以输出足够的电流,让输出功率达300瓦,因此驱动力是相当强劲的。在输出级方面,采用平衡式桥接式设计,没有回授电路,是我向来坚持的设计。」Jim说话不带赘字,但字字都攸关Mimas的核心设计。

 

我好奇的问Jim,先前Aesthetix并没有推出过合并扩大机,为什么这次一改常态地推出这台Mimas?Jim回答,他一直希望可以打造出一台他亲朋好友也能拥有的音响器材。「老实说,不论我过去推出的Calypso、Castillo前级、还有Atlas后级,老实说,对一般人而言使用起来都相当复杂。我想打造一台合并扩大机,不会占去太多空间,内部也不会用到太多真空管,价格也较为平易近人,让人也可以轻松拥有Aesthetix的器材。」

 

模块化设计,功能可升级

 

Mimas不只是一台合并扩大机而已。Jim告诉我,Mimas内部除了扩大电路外,还预留空间给DAC与唱头放大模块使用,若未来用家想要升级,只需买模块即可,不用再另外买器材。除此之外,Mimas还搭载耳扩功能,前方面板具备6.3mm耳扩输出孔,内部搭载标准版的耳扩电路,输出功率可达2瓦,另外,Aesthetix也提供离散式设计的耳扩电路,供用家升级。我问Jim会不会提供现在当红的平衡式耳扩输出,他则是斩钉截铁地跟我回答:「不会,我希望Mimas上面的端子都是采用通用的规格。」

 

Jim带领我走到他从美国带来的Mimas原型机旁,虽然Jim刚刚说这是设计给他的亲朋好友用的,但是体积不算小,看起来相当孔武有力。Jim跟我说,由于这台还是原型机,内部电路走线还有背板端子还会做进一步修饰才上市,不过面板设计大致定型,而且与Calypso类似,在液晶面板的两旁与下方有几个三角形的按键。有趣的是,Jim跟我说音量控制并不在这些三角形按键上,而是要按液晶屏幕的两端。「喔?这是因为可以让路径最短吗?」Jim微笑对着我说:「不是啦,纯粹是设计而已。」看来话不算多的Jim,把幽默感都藏在他设计的机器里。

 

3.jpg

 

4.jpg

 

设计合并扩大机、耳扩,更具挑战

 

我好奇地问Jim,问什么Aesthetix不一开始推出合并扩大机呢?没想到,对Jim而言,设计一台合并扩大机的挑战比设计单件式前后级更高。「最大的挑战在于:如何压低售价,又不会更改原有的设计。在设计这台Mimas,我必须注意它的质量能够与Aesthetix其它器材一样,而且坚持在加州制造。另外,Mimas内部所使用的变压器依旧由Aesthetix自行生产。就我所知,McIntosh的变压器是自行制造的,也许有其它厂商也自行制造变压器,不过这毕竟算是少数。Aesthetix都坚持器材要在加州生产制造。」就算合并扩大机售价比单件式器材低,Jim依旧坚持自己得设计理念,不肯妥协!

 

同样地,对Jim而言,设计耳扩比设计一般扩大机难度更高,因为不同的耳机的阻抗与效率,差异比不同音箱之间更大,因此很难在耳扩中设计出适当的增益电路,导致同一耳扩推动某些耳机声音听起来会过大,推动某些耳机声音听起来会过小的情况发生。「为了解决这一问题,我的耳扩使用了『内部增益调整』(Internal Gain Adjustment),就算推动不同规格的耳机,都能让用家听到适切的音压。此外,我们的音量控制范围相当宽,共有88 dB,以1阶1dB的方式调整,绝对有能力让耳机发出足够的音量。」Jim说。

 

Jim也跟我强调,Aesthetix并不是一家求新求快的公司,很多器材在推出之前,耗费了相当长的时间研发设计,有的器材研发期间甚至长达10年。另外一方面,Aesthetix在推出器材之前,也会考虑器材的耐用程度与使用时效,除了器材的质量外,他也希望器材的功能不会被市场所淘汰,能让用家使用长久。

 

浅谈Metis的ACM交连模块设计

 

讲到这,让我不由得想起先耗费6年时间才于去年正式上市的Metis,我不免好奇地问Jim这台全新的合并扩大机何时可以全部完工,没想到Jim的回答是「已经在生产了!」而且台湾最快十月可以到货,速度之快真是差点跌破我眼镜。

 

提到Metis,Jim自己也笑着说他花太久时间在这台前级上面了。由于Metis标榜是世界上唯一一台不采用交连电容的真空管前级,我问他这样的设计困难在哪。Jim回答,困难点在于真空管只有一种极性。他解释,晶体管有两种极性,像是三极体有NPN与PNP两种,而FET也有N型与P型两种。「可是真空管就只有一种,只能用在N通道上,没有为P通道设计的真空管,因此必须要靠交联电容将P信道的DC电压下降。」Jim说。只是,电容对声音的影响甚巨,为了解决这方面的问题,他在Metis中采用「Aesthetix Coupling Module」(Aesthetix交连模块,简称ACM)的直接交连设计,免去交连电容对声音的音响,并让输出阻抗保持恒定。

 

不过,Jim在这边提醒大家,新合并扩大机Mimas依旧使用了交连电容,毕竟ACM电路设计上较为复杂,成本较高,并不适合用在Mimas之中。

 

除此之外,为了让Metis不受外来振动的干扰,其机箱更采用独特的分离式设计,其电源供应装载于一个内部的机箱中,与外机箱互相分离。当Metis置于音响架或是其它平面上,电源供应电路便不易受到外来振动的干扰。Jim解释,Metis的箱体底盘是一个整体,而藏于其中的电源供应则安装在这底盘之上,然后分割,将一个承盘加装于变压器与箱体底盘之间。这样的设计下,当Metis整台被举起时,变压器就会在箱体底盘之上;当Metis静置于平台上时,变压器就会被抬起,与箱体底盘分离,至于Metis的电源插座与变压器之间,靠走线连接,自然不会影响通电。

 

我顺道问他,为什么要在自己官网上称呼这台前级为「linestage」而非「preamplifier」?没想到,Jim回答这是美国称呼习惯的问题,「因为如果器材称作『preamplifer』,通常包含唱头放大。如果是称作『Linestage』,那么它只负责接收数字器材的电平讯号,透过讯号衰减来调整音量。」Jim说,即使称作linestage,它的功用其实与一般我们称做preamplifer的器材一模一样,不用特别担心。

 

5.jpg

 

未来将推出更多中阶器材

 

Jim最后向我透露,Aesthetix未来还会推出其他像Mimas一样一般人可以负担得起的器材。我问Jim,这是不是意味着Aesthetix未来要调整市场策略。Jim回答也不能这样子说,他希望Aesthetix未来的产品能涵盖不同的价位带,如果Aesthetix只推出旗舰级产品,虽然比较容易吸引Hi-End市场的注意,但是我不希望Aesthetix只推出这样的高价位产品。如果Aesthetix只推出价位没那么昂贵的音响器材,这也不是我想要的。我在设计器材时,不论其价位是高、是低,我都能够从中获得许多乐趣,「唯独音箱与黑胶转盘这两种非电子器材,我是不会去碰的。」Jim又再度露出他的招牌式笑容。

 

与其他的原厂比较,Jim显得惜字如金,略为寡言,但回答问题毫不犹豫,切中要点,展现十足的工程师性格。虽然Jim在专访时不会主动谈及问题以外的事,也不会用过多夸张、主观的形容词去描述它的器材,但我彷佛可以感受得到他所设计的器材就跟他的人一样,实实在在,没有过多浮夸、不切实际的设计与功能。Jim虽然不说,但Aesthetix的好,要由您来亲自体验!

用户名: 密码: 注:登录后才能发表 注册
网友最新评论 更多...
推荐商家 更多...
最新文章 更多...
论坛新帖 更多...