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真的中频无敌:Castle Avon 1书架音箱

作者:戴天楷 图:郭振荣/阅读:214/2017-9-13
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摘 要: 这次迎来的娇客是Avon 1,小小一对书架音箱,只用一个纸箱就装了来,这可是比Knight 4更高一阶的音箱啊!

 

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两年没见到Castle音箱进U-Audio了,两年前评过一对落地音箱Knight 4,对于它有重量又有厚度的声音,无论放什么类型音乐都有模有样,特别是那颇具韵味的中频,演绎起人声,那更是强项,两倍价的音箱也不一定有它那个醉人的韵味。这次迎来的娇客是Avon 1,小小一对书架音箱,只用一个纸箱就装了来,这可是比Knight 4更高一阶的音箱啊!

 

Castle现阶段产品就分两个系列,非常单纯,高阶系列称Avon,低阶系列称Knight,每个系列都有五款,两款书架,两款落地,外加一个中置。除了这两个系列,还有一个自成一格的经典音箱Richmond周年版。此外,没有超低音,没有崁入式音箱,没有主动式音箱,没有蓝牙音箱,产品清一色是被动式的,而且造型循传统木工手作,质朴中可见人文气息。

 

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铝带高音搭碳纤维低音

 

Avon 1 为2单元2音路设计,高音单元用上了铝带高音。Castle较便宜的Knight系列上使用一般的丝质软半球,在高阶的Avon系列则清一色改用铝带高音。Castle所属的IAG集团在铝带高音研制上经验丰富,用在Avon系列上并不意外。铝带高音是以一片极薄的金属薄片,置于前后两面横向磁场的金属框架中,透过磁场的变化,让铝带可以前后运动,发出声音。比起动圈式高音单元,铝带高音可以避免软半球振膜的盆分裂失真,也能避免单元的能量存积造成能损。换句话说,它是失真更低、效率更高的高音单元。

 

低音单元则使用一只130mm的碳纤维编织振膜单元,具有质量轻、质地硬的特点,比起Knight系列所使用的PP振膜造价为高。原厂也强调它们的低音单元音圈套筒具有高承受力,能够在大动态播放下仍维持单元活塞动作的线性。Castle还有更大的150mm单元,用在较大的Avon 2和Avon 5上面,至于Avon 1则和Avon 4同样使用这个130mm的碳纤维低音。正面看去,Avon 1就如同系列的其他音箱一样,高音为偏心设计,使用时可根据空间而定,一般使用可将高音靠内侧,若受限于空间,音箱间距连1米也拉不开,可以试试看把高音置于外侧,音场会宽一些。

 

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箱体内外皆有料

 

Castle最傲人的就是它们的箱体,要讲这点,还要分成内在美和外在每来讲。Avon 1就如同系列其他音箱一样,采用传输线式设计,箱体的传输线安排则是Castle自己改良设计的,采用双通道设计(twin pipe),能让低频向下延伸却能保持干净。这样一来,透过箱体设计便能达到均衡的声音,Castle就不必在分音器上多动手脚,反以最少的零件制作分音器,以求更少的音染。Avon 1的传输线开口就在音箱背面、音箱端子下侧,开口处有一块黑布封口。这样以黑布覆盖真好,有的传输线音箱采用海绵当阻尼,结果在台湾这种潮湿炎热的地区,用没几年,海绵就脆化了,要换海绵阻尼花钱不说,手工还很麻烦。这样的设计真贴心,为台湾乐迷想的周到。

 

说完内在美,再说外在美。Castle的箱体虽不是什么伟大的特殊材料,不过就是MDF贴皮,但不一样就是不一样。在这个大量制造的年代,工厂什么都讲低成本,能简单就简单,但Castle却不搞喷漆,不用塑料贴皮。每一对Castle音箱,他们都要以人工检视、挑选实木木皮,每一对音箱挑木皮的原则都不一样,务求木皮要适合音箱箱体,还要左右配对,并力求每一对音箱的木皮花色都要对称。经过黏合、加压后,历经超过48小时的自然荫干,再经过磨光、上漆,每个箱体完工后还要经过人工检查。喷漆会快一点、贴塑料皮会简单很多,但是,Castle坚持传统工艺的精神不能随波逐流。

 

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人声迷人,果真中频无敌

 

Castle Avon 1这么小的音箱要在U-Audio试听室这样超过25坪的空间里唱歌,实在有点强人所难。我把它搬回家,在一般居家的公寓客厅里,它可就得其所哉了。搭配的器材是NuPrime DAC-10H搭配后级ST-10,搭配的脚架是JMR Magic Stand。Avon 1摆在8坪多的空间里,看起来甚是娇小,但是声音可不小。音箱间距约160公分的距离下,以正面朝前发声,不做toe-in,坐于正三角形的顶点略后的位置,能听见一个略略后退,但是形体健康明确的声音。如果我上身靠前一点,大概到正三角形顶点,音箱便消失在我眼前。

 

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Avon 1的大小就和经典的3/5A差不多,高度可能稍微高一点,深度要深一些。这种尺寸的音箱总有一种迷人之处,就是——中频无敌。听卡拉丝演唱,即便录音代远年烟,歌剧女王可不是浪得虚名,把音乐里的斑斑情感都唱的感人至极。在诺玛当中的「Casta Diva」(圣洁的女神)一曲中,从低声和缓,渐渐地高亢激昂,从皎洁却温柔的月光,渐渐走进总是纠结复杂的人心里。卡拉丝的歌声有着相当好的厚度,形体十分明确,一点没有涣散松垮的感觉,女祭司诺玛就在前方。歌声中透露着背叛的罪恶感,但这却是不能说的秘密。卡拉丝把这杂陈五内,却又无可表白的苦恼,唱的叫人心酥。再听她唱「La mamma morta」,开头是大提琴悠悠地诉苦,接着低音管加入,悲情指数再升级;Avon 1带出的苦情,似乎更悲一点,更感伤一点。卡拉丝饰演的玛德莲纳一开口,就唱着:「La mamma morta m’hanno alla porta della stanza mia…」意思是「他们杀了我妈妈,就在我房门口」,那凄怆的声调,似乎一唱,连冬日树梢仅剩的几片枯叶也要落下。唱了几句,唱到她的家人都死了,家被烧了,仅剩下她孤伶伶一个人。卡拉丝用尽力气放声而出,带着狂乱的激动,好像那日的惨像重现眼前。Avon 1小吗?是很小,但是唱到这里时,那动态却没有压缩地张扬开来,卡拉丝放声宣泄的气力,Avon 1把这情绪张力带着魄力表现出来。真的,中频无敌。

 

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高音刚柔并济,能慷慨激昂,也能柔情似水

 

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此外,我也发现,这个铝带高音在表现金属材质的乐器时,特别能把那金属质感表现出来。比方说,钢弦吉他、铜钹、三角铁、铜管等。以Nils Lofgren唱的「Keith Don’t Go」为例,开头的吉他有着硬度和弹性,拨动发声时,紧绷的琴弦在高张力下得释放而绽放的声音光彩,本就该有金属质感的。Avon 1看起来温文,放起这吉他,铿锵有力,飘荡在空气中那带着金属光泽的泛音,真漂亮。换成丝质软半球高音,恐怕这质地就没这么真,没这么像钢弦了。琴箱共鸣还算丰富,只不够丰满,欠的这一点,得要低音补上,但是Avon 1这等小箱体配上130mm低音,这样表现已经很棒了。序奏过去,Lofgren开声唱歌,他的嗓音有很好的厚度,唱到高处颇能展现能量感,时而歌唱又转弱,唱出了离别与思念的叹息。中段的吉他高音拨奏很是精彩,拨奏的力道能以充分展现,紧绷的琴弦,也紧绷着听众的心。但我这时忽然想到:Avon 1的音箱端子是双线设计,中间用原厂铜片跳接,如果换上更好的跳线呢?

 

念及于此,我便去翻出两对SilverCom纯银跳线换上,这下则有惊人变化。换上跳线后,音像变得更清晰明确,轮廓感更好,音场画面更为透明,先前形体边缘以及音场的那抹模糊感,现下全都一扫而空。这样一来,音乐更有立体感和层次感,而且尾韵再添光泽。不比不知道,一比见分晓,换上跳线后,音乐变得更安定,把那一点尚能忍受的噪感全给除去了。真好,就这样听吧!要不是因为没有2对4的音箱线,或是两对一样的音箱线,我还想试试会不会更好呢。

 

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回头说高音,别以为我说它的高音能把金属材质的乐器该有的质感表现出来,就以为它的声音硬,会刺耳。不会的,反之,那是带着厚度,却又很有表现力的高音。我以小提琴为例,虽然Avon 1表现钢弦吉他让人拍案,放起小提琴,一样很赞。听2014年高雄音响展的纪念CD,当中所有曲目都是找国人音乐家录制的,这是一张极为精彩的音响展唱片。第二轨是理查德史特劳斯的小提琴奏鸣曲第二乐章,这是段极其优美醉人的旋律。Avon 1的铝带高音不仅可以表现钢弦吉他的「刚」,也能流露小提琴的「柔」。只见小提琴优雅而端庄地奏着,琴音尽显醇美柔和,哪里有火气?福尔摩斯来也找不到。小提琴滑顺地走过每个音符,琴音飘然而起、缀着温和光泽,一点却不过份的黏滞,那是深情款款。至于钢琴,则显得圆润温暖,粒粒琴声,谱成一道月光。啊,刚才听的Casta Diva的场景似乎又重现了。

 

塑造音乐气氛的高手

 

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虽然Castle音箱看起来传统,而且温文儒雅,如果音乐是激昂的,它就是激昂的,如果音乐是活泼的,它就是活泼的。关于高张力的音乐表现,前面讲过了。它会怎么个活泼法呢?听爵士钢琴手Jacky Terrason的同名专辑,第一首曲子「I Love Paris」,开头一段,Jacky的钢琴恣意着走着,伴随着后方的鼓,让人想到Frank Sinatra的「在雨中歌唱」的场景。鼓手一面敲着铜钹,一面敲着鼓边,脚下则踩着大鼓,活泼的节奏衬托着Jacky充满想象力的即兴。经过一段活泼、富有节奏的音乐后,随即转入浪漫抒情的语调,正陶醉其中,没多久音乐气氛又变,这是充满了欢愉气氛,Jacky的创作真是变色龙。钢琴琴音颗粒饱满,端着一层适切的尾韵,这尾韵淡了,乐声无味,尾韵多了,恁嫌黏腻。乐曲在一阵高潮后突然止息,正当以为结束,音乐又起,一段充满趣味,好似顽皮豹主题风格的尾奏,写就了Jacky Terrason的创意和幽默。第二轨是「Just A Blues」,这里加进了贝斯,感觉这贝斯在Avon 1唱起来,略小了点,略轻了点,但是,低音干净不糊不拖,是相当具有解析的低频,虽然有点意犹未尽之憾,但体质健康的低频胜过不甘不脆胡里胡涂的低频。Avon 1一点没有超过体积的意外。这是首短曲,后段Jacky用力弹下高音,让钢琴高音发出坚实而高亢的声响,这时听见了带着金属质感的奋进高音,这个刺激感不是批评,而是赞许。以这样的力道弹奏高音,若不现金属质感,那就是高音的缺失,Avon 1不仅有,还表现得很好。

 

用听的,用看的,都有吸引力

 

如果您有个小空间,想要配一套小系统,Avon 1有着可亲价格和出色声音表现,这等音箱不可忽略。如果您想望3/5A很久了,但二手音箱状况不放心,复刻新品价格又高,颇有几分传奇音箱味道的Avon 1值得您考虑。甚至,它箱体的精美做工,不仅在这个价位带里难求,更是许多经典小音箱所不及的。不管用听的,用看的,Avon 1都有吸引力。

 

器材规格

 

型式:2单元2音路传输线式书架音箱

单元:12x45mm丝带高音x1;130mm碳纤维编织低音

频率响应:60~20KHz

灵敏度:87dB

阻抗:8欧姆

最低阻抗:4.3欧姆

最大音压:95dB

尺寸:320 x 180 x 230 mm

重量:5.8kg

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