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圣歌Anthem原厂故事(一):美加多声道的中流砥柱

作者:郭汉丞 图:郭汉丞/阅读:703/2016-12-20
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摘 要: 即便在多声道市场上已经是日本器材的天下,Anthem依然在市场上占有一席之地,而且在高阶器材市场更是有「产地优势」,毕竟音响器材的价钱要卖得贵,总不能叫人家去买亚洲OEM的代工机,这样就贵得没道理了。


关于Anthem,在多声道的市场上几乎是目前唯一的欧美品牌了,其他都是日系品牌的天下,但是Anthem这个来自加拿大的品牌,如何能在强敌环伺的市场上,打出一片自己的天下?在参访位于多伦多的Anthem原厂之后,我认为有两大关键因素。第一是扎扎实实的研发投入,用技术领先抢得市场,其中最独特的技术就是ARC声音校正系统,而第二项因素则是追求高度自制率加上严格品管,所以Anthem至今依然坚持高阶器材在加拿大生产。


所以,即便在多声道市场上已经是日本器材的天下,Anthem依然在市场上占有一席之地,而且在高阶器材市场更是有「产地优势」,毕竟音响器材的价钱要卖得贵,总不能叫人家去买亚洲OEM的代工机,这样就贵得没道理了。也因此主办单位享映与台音公司,才会千里迢迢把台湾经销商与音响媒体带来加拿大,飞了十多个小时来此参访,就是要亲眼看看Anthem究竟是怎么样在「加拿大制造」。


 因为集团化的关系,Anthem、Paradigm与Martin Logan共享位于多伦多的厂房,三家合起来的规模相当大,是我在北美所见最大者。

老发烧友认识Anthem,可能有些人还会想起Sonic Frontiers,没错,早年Sonic Frontiers的真空管机用料生猛,讲究发烧等级,价钱却相对合宜,在市场上卖得很好,工厂随之扩大,但是也因为Sonic Frontiers扩张太快,财务出了问题,后来还推出平价晶体机品牌,也就是Anthem,但是难以力挽狂澜,于是在1999年的时候卖给了Paradigm集团。当年Paradigm买下Sonic Frontiers,用意是要寻找与自家音箱配套的扩大机,所以集团很快做了决定,放弃Sonic Frontiers真空管机,只专注经营Anthem品牌,而且朝多声道市场迈进。


目前在Paradigm集团旗下,Paradigm专做动圈式音箱,后来购并的Martin Logan则是专做静电音箱,而搭配成套的电子产品,就是Anthem,三者相加产生音响集团的综效,而这三个品牌在北美市场也是优等生。不过随着音响市场应用的变化,Anthem的独家技术ARC空间声学调整(Anthem Room Correction),也开始与Paradigm、Martin Logan的音箱整合在一起,譬如Paradigm新推出的PW AMP、PW 600与PW 800,主打无线数字串流应用,整合Play-Fi,而让这些新产品「好声」的关键,就是应用ARC技术在里面,让Paradigm新一代数位无线主动音响器材,可以在家里面任意摆放,都能靠ARC进一步提升其声音表现。


 摆在下面的器材是Statement系列的环绕处理前级D2v 3D,是现役的旗舰,不过规格上似乎AVM 60更新,但营销副总John告诉我,D2v 3D的模拟处理还是等级更优,我想可能在AVM 60推出之后,下一步应该就会把最新的规格加入D2v 3D了吧?

在我们来访之前,Anthem器材已经全系列摆放在试听室外面,以便介绍。目前Anthem主要分为两大系列,高阶系列是Statement,总共六款产品,包括D2v 3D 7.1声道环绕处理前级,外加M1单声道后级、P1、P2、A5、A2后级,我最感兴趣的器材是M1后级,8欧姆负载输出1,000瓦,4欧姆负载输出2,000瓦,阻抗减半,功率倍增,更厉害的是3欧姆输出2,400瓦,而且总体谐波失真全频段小于0.1%,真是惊人的功率,但这部M1的机箱超薄,自然是Class D放大。


我知道许多发烧友对Class D都有偏见,可是Anthem竟然把M1摆在高阶的Statement产品线,而且标示出超乎想象的规格。读者千万不要以为这规格是吹牛的,在美加地区如果在产品规格上吹牛,万一被抓到,那可能要面临巨额罚款的,看看福斯汽车集团在废气排放上作假,要面临上千亿美金的罚款,您就知道这规格不是开玩笑的事。所以Anthem所标示的规格,肯定有所本。


 Anthem视听室里面的机柜。对于多声道玩家来说,Anthem拥有多样化的「后级群」可选,从单声道、2声道、5声道,应有尽有,假如您玩到从5.1声道玩到11.2声道,只要用Anthem后级弹性搭配,升级玩法最多,也相对更省钱。

除了M1之外,P2与P5后级扩大机每声道都有325瓦输出功率,可想而知是采模块化设计,而Anthem的模块化设计不是共享变压器,而是每一个模块有自己的变压器,所以每一个声道都是「单声道」,因为不共享同一个变压器,所以声道分离度更好,而每一声道的功率模块,各使用14个Bipolar功率晶体,提供货真价实的325瓦输出功率。


除了Statement系列之外,Anthem另一个系列是Performance系列,总共13款产品。我们在2015年底参访时,AVM 60多声道前级、MRX1120、MRX720与MRX520都是新推出的产品,现在应该都已正式上市。带领我们看Anthem器材的Nick Platsis说,MRX目前已经推出到第三代,其中MXR 520是5.2声道,MRX 720是7.2声道,而MRX 1120则是11.2声道,其实从型号就可以但得出声道数,Nick特别强调,市面上真正的11.1声道环绕扩大机,非常稀少,MRX 1120是其中之一。


 2015年新推出的AVM 60,已经拥有UHD蓝光 、HDMI 2.0a的4K60传输、HDCP 2.2与18.2Gbps传输带宽......等等最新的影音规格,显示Anthem在技术规格上,一点也不输给日系多声道器材。

至于AVM60环绕处理前级,则是走高阶应用路线,强调「音响迷友善」(Audiophile-Friendly),支持最新的Dolby Atmos与DTS:X,影像部分支持UHD蓝光 、HDMI 2.0a的4K60传输、HDCP 2.2与18.2Gbps传输带宽,不仅对应目前的影音规格,可见的未来也不容易落伍。而对音响迷来说,32bit/768kHz数类译码规格,也比现行高分辨率音乐母带的24bit/192kHz高出许多,外加DTS Play-fi支持,iOS、Android手机或PC都可以轻松连接。当我看到AVM 60的规格时,还问了一下Nick,看起来好像AVM 60的规格比D2v 3D还高,而且D2v 3D只有7.1声道处理,Nick说这是没办法的事,因为AVM 60应用的处理芯片更新,AD转换的规格也更新,只能说是长江后浪推前浪了。


 上课中场休息喝杯咖啡,顺道欣赏Anthem器材。


 为什么都让Anthem器材反过来摆放?Nick说这样才好火力展示,告诉大家Anthem环绕扩大机的输出输入端子有多完整多丰富。

带领我们参访工厂的营销副总John Soden告诉我们,Anthem的器材因为集团经营的优势,所以共享北美最大的无响室,拥有最完整的音响器材测试环境。此外,Anthem也受惠于NRC研究的支持,所以从1990年代便开始研究ARC技术。此外,Anthem在多声道技术的研发投资,让他们得以追上最新的解碼技术,所以我们前面看到AVM 60环绕处理前级,已经拥有UHD蓝光 、HDMI 2.0a的4K60传输、HDCP 2.2与18.2Gbps传输带宽......等等最新的影音规格,显示Anthem在技术规格上,一点也不输给日系多声道器材。


在初步认识Anthem的历史与竞争优势之后,我们下一篇报导要详谈ARC,这是Anthem独家研发的空间声学调整技术,而且现在不限于Anthem器材上面有,还会逐步延伸到Paradigm与Martin Logan的音箱上面,所以是Paradigm集团相当关键的技术,为了ARC,参访团第一天早上就在工厂里面上了半天的课,您说重不重要!?


 2015年底推出的三款新机MRX1120、MRX720与MRX520。型号看起来很多很复杂,但是却很有命名逻辑,MRX 520就是5.2声道,MRX 720就是7.2声道,那MRX1120呢?没错,是11.2声道。营销副总John特别强调,目前市面上很少「真正」11.2声道环绕扩大机,MRX 1120是极少数之一。


 Statement系列的M1后级,8欧姆负载输出1,000瓦,4欧姆负载输出2,000瓦,更厉害的是3欧姆输出2,400瓦,真是惊人的输出功率啊!

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