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圣歌Anthem原厂故事(二):ARC空间声学调整技术

作者:郭汉丞 图:郭汉丞/阅读:195/2016-12-20
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摘 要: ARC的全名是「Anthem Room Correction」,要「修正」的东西就是空间声学。在Paradigm原厂报导中,我们已经知道Paradigm与加拿大国家研究中心(National Research Council, NRC)关系密切,而Anthem的ARC一样也和这个研究机构有关。


来到Paradigm位于多伦多的工厂,参访团还没进去参观,先要上一天的课,而第一堂课就是Anthem的ARC技术介绍,您说这ARC重不重要?接下来我们就从原厂的介绍当中认识ARC。


ARC的全名是「Anthem Room Correction」,要「修正」的东西就是空间声学。在Paradigm原厂报导中,我们已经知道Paradigm与加拿大国家研究中心(National Research Council, NRC)关系密切,而Anthem的ARC一样也和这个研究机构有关。在Anthem负责ARC研究的是Peter Schuck博士,在加入Paradigm集团之前,任职于NRC。NRC在1990~1993年间,由国家出资赞助,展开一项称为Athena的音响声学研究计划,当年主导研究计划的是Dr. Floyd Toole,而协助研发的就是Peter Schuck。


 为我们解说ARC的是资深产品经理Nick Platsis。


 ARC专用的麦克风,不仅个头比一般日系测试麦克风更有看头,而且每一支麦克风都与Anthem器材配对,这样测量起来会更精准。

当NRC的声学研究计划结束之后,Dr. Floyd Toole加入了美国Harman集团,而Peter Schuck则到Paradigm任职,继续做声学研发,也帮Paradigm建立各种「客观」测量音响器材的环境、设备与软件。Peter Schuck博士带领的研发团队,在2007年推出了ARC,专门处理空间声学校正,之后也推出PBK(Paradigm Perfect Bass Kit),专门针对超低音做优化调整。所以,ARC并非无中生有,而是经过十多年的研发才逐步成形,而2007年ARC推出之后,软硬件持续更新,可说是Anthem最重要的关键技术。


负责解说ARC的是产品经理Nick Platsis,在Sonic Frontiers时代就已经任职于公司,他说Sonic Frontiers大约在1995年创立Anthem品牌,而他在1997年加入公司,就是负责Anthem,等到1999年Paradigm买下Sonic Frontiers,Nick一直负责Anthem品牌。Nick表示,ARC是Anthem多声道器材最重要的关键技术,其实日系环绕扩大机现在也都有自动空间校正与等化功能,但Nick强调,比起一般竞争对手,ARC校正功能更强大、更准确,而且是软硬件整合的技术。


 Anthem扩大机不仅可以用遥控器操作,也可下载APP,用手机来控制所有的功能。


 AVM 60环绕处理前级,是Anthem在2015年刚推出的新产品,等级虽然比Statement系列的D2v 3D略低,但因为推出时间晚,各种影音规格支持更新,规格也更高。

怎么把软硬件整合?Nick首先拿起ARC专用的麦克风,长度约莫一支原子笔,体型略粗,但Nick表示每一款Anthem多声道器材所搭配的ARC专用麦克风都不同,等级越高,麦克风的精确度也越高。当然,我们付的钱越多,买到的测量麦克风理当更贵更好,但Nick说不仅是ARC麦克风等级不同,更重要的是每一只麦克风都与器材配对测试过,这样才能确保麦克风测量的精确度,所以不同等级的Anthem多声道器材,ARC测量麦克风不能混用,每一支麦克风都有出厂序号,对应特定的Anthem器材。其实,只要看到ARC麦克风,您就会觉得日系环绕扩大机所使用的扁圆形无指向麦克风,实在很阳春,更不要讲与机器配对了,光是这一点就值得让人对ARC技术肃然起敬。


有了「与机器配对」的专用ARC麦克风,代表测量时收音的硬件更讲究,接下来Nick准备带我们「实作」ARC的测量。与一般日系器材采用单点测量,ARC要复杂得多,简单的测量至少要5个点,假如您想要更为精确的测量,ARC最多可以测到10个点。为什么要这么多个测量点?这是为了得到完整的空间声学信息,找出各个位置不同的空间谐振,交给DSP去做计算修正,假如只有一个点,测量的信息太少,很难校正平均。


 Nick解说如何使用ARC麦克风测量


 图形化显示5个测试点,设定相当直觉

因为ARC测量的「点」,不是只有单点,而是5个点以上,所以ARC可精确地定义在一个「皇帝位」,或是稍微大一点的「最佳聆听区域」,这些可以再手动的模式当中修正。假如您不想麻烦地测量,也可以使用ARC自动模式,测量点最少,Anthem机器内部的DSP会用默认值计算好。但假如您是进阶的多声道玩家,还可以进入手动模式,依据自己的喜好做细部调整。当然,ARC手动调整的内容非常多,就算我们上了半天课,Nick也只能示范部分调整功能。


不过Nick特别告诉我们ARC与其他品牌的自动空间校正系统的差异,关键在「低频」。他说其他品牌的空间校正系统,DSP算法当然与Anthem不同,但是很多人共同的经验就是,用自动模式跑完空间校正设定之后,大多会觉得低频量感太少,Nick说这有两个原因,第一是麦克风收音的效果不好,测量不够准确,第二个是DSP数字均衡器把低频的频率响应拉得太直,所以实际听感会觉得低频量感太少。


 测试完成之后,计算机会秀出测试的频率曲线图。

但是ARC空间声学校正测量完毕后,Nick说基本上低频听起来会是「刚好」的。为什么?Nick表示,因为有所谓的「空间增益」(Room Gain),不管任何音乐的播放,只要在特定大小的空间,都避免不了空间反射的增益,尤其在低频段因为波长较长,更容易产生驻波,人耳已经听习惯了,所以假如DSP把频率响应拉得又平又直,低频反而会听起来偏瘦,因此ARC加入了「Room Gain」补偿,最多不超过+6dB,


其实,ARC光是「多点测量」这件事情,就让人觉得比「单点测量」更先进。简单讲,自动声学校正系统就像是以前音响玩家讲的频谱分析,测量空间声学的曲线,然后靠DSP来修正,可是单点测量只有一套信息,皇帝位只有一个,难道要我们正襟危坐,只能在「唯一」的位置上听?可是「多点测量」得到更多套测量数据,可以利用DSP演算来做「平均」,这样修正会更准确,也能调整更宽阔的「皇帝位」,或者这么说,ARC的多点测量或许比较麻烦,但是它撷取更完整的空间声学信息,更了解空间前后左右的频率响应状况,所以执行空间声学修正时,不仅可以更准确,也可以给用家更多的调整空间。


 执行ARC修正之后,频率响应都拉得更为平直

因为ARC有软硬件的配合,所以这套系统运作时,不能只靠Anthem的器材,ARC校正软件要使用PC操作,测量修正之后,把数据上传给Anthem的器材。因为使用PC搭配,所以使用者可以测量多次,储存各种修正调整后的参数,这也给用家更多「玩」的乐趣,可以任意调整,不用怕数据跑掉,多存几个档案,随时上传都能回到更改之前的状态。


最后,Nick秀了一项ARC的特异功能,那就是当ARC测试完成存挡之后,软件会自动产生报表,印成一本专页的空间校正声学报告书,里面有修正前后的声学测量曲线,用以对照,对经销商来说,这是给客户最好的工作报告书,让消费者清楚了解Anthem器材为他们做了什么事,假如客户对声音有自己的偏好,也可以利用报告书来讨论,看是要在哪一个频段加强。


 完成ARC测试与修正,软件还可以自动产生一份「报告书」,把所有测量的频率响应图形全部输出,变成一份专业的调音报告。

Nick说ARC应用在Anthem的多声道器材里面,但也延伸到Paradigm的超低音上面,称为PBK,方便2.1声道的玩家搭配使用。一般2.1声道的使用,都是手动调整超低音,靠听感来修正,而PBK算是简化版的ARC,只针对低频管理,所以搭配Paradigm超低音使用。我不禁要想,假如使用Anthem环绕扩大机,又是使用Paradigm超低音,那该用ARC还是PBK?其实我多想了,多声道系统ARC可以全部搞定,而PBK是给2.1声道玩家来使用。


关于ARC的介绍,参访团可是上了半天的课,而我们随后也在Paradigm PW AMP、PW 600与PW 800身上,看到ARC与Paradigm数字主动无线器材的搭配组合,下一个阶段我们就要进工厂看Anthem如何「Made In Canada」。


 Anthem ARC要靠PC操作设定,现在也推出行动版,用手机APP也能执行。

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