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好产品才能逆风高飞:专访AVM总裁Udo Besser

作者:郭汉丞 图:郭汉丞/阅读:401/2017-1-5
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摘 要: Udo说AVM已经连续两年成长超过50%,而且他们在德国音响厂商的营业额位居第二名,仅次于T+A,可见好产品不寂寞,不论景气荣枯与否,照样逆风高飞。

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德国AVM总裁Udo Besser几乎年年来台,为自家产品站台,这次带来Ovation系列的CS 8.2,是全功能高阶合并扩大机的顶尖作品。在一个多小时的访谈,还加上现场我为Udo做实时翻译,产品精彩之处容后再说,但关于AVM的业绩成长倒是让我相当惊讶,Udo说AVM已经连续两年成长超过50%,而且他们在德国音响厂商的营业额位居第二名,仅次于T+A,可见好产品不寂寞,不论景气荣枯与否,照样逆风高飞。


全力以赴拼国际市场


为什么AVM能在低迷的景气当中逆势成长?Udo叹了一口气说,这可不是侥幸得来的,他可是拼了命地全球到处飞,全力拓展国际市场,很辛苦的!以AVM旗舰后级SA 8.2为例,在2014年获得美国TAS杂志「Editor's Choice」大奖,敲开美国市场大门,而在接受访问的同时,他早上刚刚接到E-Mail,说2017年初即将公布的TAS获奖名单,AVM一样榜上有名,可见AVM连续两年大幅度成长的动力,一方面来自总裁Udo Besser全力以赴推升业绩,另一方面更来自优秀的产品内涵。


这次Udo带来最新发表的Ovation CS 8.2,标榜「HIgh End All-in-one」系统,而且Udo强调是「真正的All-in-one」!我告诉Udo,说很多人也推出类似的多功能综合扩大机,像是Devialet就是先驱,近来Mark Levinson、Audio Research......等等High End品牌,也陆续推出内建DAC与无线接收的综合扩大机,AVM不能说是唯一啊?可是Udo马上说到产品的关键:「没错,很多综合扩大机加入了DAC、无线接收或网络支持等功能,但是他们没有一部可以播放CD!全都不能算是真正的All-in-one,因为他们都少了关键的功能。」


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标准红皮书规格CD转盘得来不易


Udo表示,即便CD的市场销售逐渐下滑,网络下载与串流日益兴盛,但目前要预测CD已经没落或者可能退出主流市场,恐怕还太早,看看黑胶LP这几年重回市场的销售量,就可以说明CD未必这么快就寿终正寝。而对Udo来说,他发现依然有许多的爱乐者,手中拥有大量的CD收藏,虽然这些爱乐者也使用数字串流,甚至把CD放入NAS,可是有时候他们也想要单纯听CD,而CS 8.2是唯一内建标准CD转盘的全功能综合扩大机。


关于AVM所使用的CD转盘,Udo特别声明,他们用的是「标准CD红皮书」规格的CD转盘,使用S/PDIF数字传输接口,而不是一般DVD转盘的SATA接口。读者可能会觉得这有什么稀奇的,但实际的情况是标准CD转盘的销售量太少,几乎没有厂商愿意生产,宁可全部做SATA接口的转盘,所以当AVM向日本TEAC提出购买标准CD红皮书规格的CD转盘时,TEAC的回答很直接:「要订做标准CD转盘没问题,一次请买10,000个。」本以为AVM会打退堂鼓,但Udo势在必得,轻松回答:「没问题,就订10,000个。」您想,10,000个CD转盘机构,AVM要用多久啊?囤下来的CD转盘全部都是成本啊!可是为了好声,Udo下重本不手软。


读者们或许会好奇,假如标准CD转盘比DVD转盘好听,但一般人怎么看得出来CD用的是不是标准CD转盘?Udo说很简单,能够Rip CD就一定不是标准CD,因为标准CD规格是「单焦点雷射读取头」,而且只支持S/PDIF,所以不能把CD的数据透过总线送到储存装置。AVM只有MP 6.2与ML 6.2这类支持音乐数据库的器材,可以Rip CD,才不是标准规格的CD,但其他如CS 8.2、SD 6.2、CD 6.2、CD 5.2、CS 5.2、CS 2.2等器材,用的都是标准CD转盘,所以播放CD的效果比DVD转盘更好声。


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双单声道放大、电源独立


话题继续在全新上市的CS 8.2身上,Udo说CS 8.2不仅标榜「All-in-one」全功能,而且是挂上Ovation系列的最高等级设计。现场展示的CS 8.2顶部是透明压克力板,他指着机器的前半部,那是电源供应部分,Udo表示CS 8.2总共有三个独立的电源处理,两个负责左右声道,一个负责数字线路供电,彻底把数字与模拟的供电分离,而且是双单声道独立供电。CS 8.2在面板有6.3mm耳机输出,耳机放大线路独立,等于给您一部耳机扩大机。


强调Ovation顶级All-in-one,CS 8.2加上了AVM803双三级管第一级放大,融合了真空管与晶体放大线路,而且是双单声道前级放大。为了让CS 8.2可以驱动任何音箱,所以AVM装入了500瓦的大功率,这样应该可说得上无坚不摧了吧!不过CS 8.2毕竟机箱尺寸有限,所以500瓦大功率必须是D类放大,但一样是双单声道,达到最高的声道分离度。


我问Udo,这些年Class D放大已经有长足的进步,他们使用的Class D放大模块有什么特别之处?Udo表示,Ovation系列一直使用传统Class A/AB放大线路,可是CS 8.2的机箱真的不可能用传统放大线路,塞进500瓦的大功率,所以他们找到另一家德国公司,这家公司专门做音乐厅订做的交换式电源放大模块,而且不接受OEM,Udo透过关系一直拜托,才买到CS 8.2里面的500瓦大功率输出模块。


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强调任何音乐格式都能解


既然称CS 8.2是All-in-one,除了CD之外,CS 8.2特过网络与USB输入,所有的音乐格式都能译码。DAC的规格最高32bit/384kHz,而且支持DSD,Udo强调他们的DSD是直接解碼,而不是透过PCM转化解碼,最高可到DSD 128。至于其他音乐格式的译码,Udo说他可以列出一长串,但他宁可跟消费者说最简单直接的答案,就是「任何音乐格式都可译码」。


接着Udo谈到设计,他说每一家厂商都可以买到最新规格的DAC芯片,电子组件大家买得到的产品都类似,但是设计音响不是拼凑零件,要怎么样搭配,要怎么样分配线路,全都是好声的关键,而这些必须仰赖经验,AVM已经有三十年的历史,设计音响就有超过三十年的经验,所以他们深知哪一些零件应该怎么安排。像是CS 8.2后半段的数位与模拟线,安排分配都有道理,这些都是靠工程师多年累积的经验,才有办法创造出属于AVM的声音特质,这是完全无法模仿的专业。


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工程师设计功力比用料更重要


Udo请我从机器上方看下去,要我注意AVM的Logo字样,他说每一块线路板的AVM字样,全部走同样的方向,这代表工程师在设计的时候,已经注意到线路排列,也了解每一块线路板要摆放的方向与位置。他还指着音量旋钮的周围,上面找不到螺丝,因为音量控制旋钮与后方延伸的金属棒是一体车制,超级坚固耐用,甚至拉旋钮举起机器,也不会损害到音控旋钮。而CS 8.2因为属于Ovation系列,所以PCB板采用AVM最高等级的「黑金」版本,PCB板底色是黑色,上面用的是镀金走线,而前半电源,后半数字模拟线,中间走的也是最短路径。


Udo讲完这些CS 8.2的细节,他说CS 8.2装入了500瓦大功率,并加上了双单声道电源供应、双单声道真空管第一级放大,还有USB DAC与有线无线网络串流功能,所以线路超多,机箱内部塞得满满的,最后他们不得不舍去唱头放大功能。看来唱黑胶是CS 8.2唯一的不能,但Udo表示,买到这个价位带产品的客户,如果想听黑胶,应该会买独立的唱头放大,而且他认为CS 8.2面对的不是传统发烧友,而是喜欢音乐,但不想再音响上面搞得很麻烦的消费者,他们是新的客户群。


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坚守德国制造的原则


除了CS 8.2之外,其实AVM还有CS 2.2、CS 5.2两部All-in-one器材,Udo说这类All-in-one器材,争取的是「非音响迷」的客户,为AVM打出相当好的市场。当然,在Udo励精图治下,AVM的其他产品线也表现亮眼。Udo强调,AVM不仅是「德国制造」,甚至绝大部分的零件全都是在AVM附近的合作工厂制作,像是制作PCB板的工厂,大概距离AVM开车15分钟,很容易沟通或控制质量。


在2016年我听到太多厂商告诉我,音响市场越来越难做,Udo Besser是少数跟我说好消息的厂商,AVM持续研发动能与推出新产品的动力,也坚守德国制造的质量,或许,除了产品技术创新之外,AVM守住德国手工制造的核心价值,更是吸引用家的关键吧!


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