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高效率又自然的音乐表情:瑞士 Stenheim 总裁访台记

作者:郭汉丞 图:蔡承融 阅读数:1622 发布日期:2023-11-11

摘 要:瑞士 Stenheim 总裁 Jean-Pascal Panchard 在 2019 年访台,参加 TAA 音响展,为自家 Reference Ultimate 音箱站台解说,相隔三年才再度来台,原因大家都知道,是受到 Covid-19 疫情影响,不过这次 Jean-Pascal 可不是一个人来,还带了新上任的 Commercial Director 一起来,就是业务总监,大名是 Christophe Savioz,原本任职瑞士奢华手表,三个月前才加入 Stenheim,算是新官上任。

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瑞士 Stenheim 总裁 Jean-Pascal Panchard 在 2019 年访台,参加 TAA 音响展,为自家 Reference Ultimate 音箱站台解说,相隔三年才再度来台,原因大家都知道,是受到 Covid-19 疫情影响,不过这次 Jean-Pascal 可不是一个人来,还带了新上任的 Commercial Director 一起来,就是业务总监,大名是 Christophe Savioz,原本任职瑞士奢华手表,三个月前才加入 Stenheim,算是新官上任。


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疫情促成扩大规模

相隔三年才再度见到 Jean-Pascal,我先问疫情对 Stenheim 带来哪些影响?Jean-Pascal 说,瑞士有不少知名音响品牌,早年 Studer、Revox 很出名,现在则有 Nagra 与 Goldmund,而 Stenheim 是相对年轻的品牌,当疫情开始影响全世界的时候,Jean-Pascal 认为,经营一家相对年轻的 Hi End 音响品牌,要致力于追求成长的道路,所以他开始审视公司内部的生产流程、研发与行政作业,决定投资扩大规模,让 Stenheim 迈向成长之路。

所以,Stenheim 扩建了工厂,也增加了人员,规模比三年前更大。大了多少?我问 Jean-Pascal 可不可以透露可以参考的数据?譬如员工数量与工厂规模?


Jean-Pascal 说,之前 Stenheim 有 6~7 位员工,现在几乎增加了一倍,总数来到 12 人,至于新扩建的工厂,更是大了一倍有余,从原本的 400~500 平方米,扩大到 1,000 平方米,算起来大约三百多坪的生产厂房。


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Christophe Savioz 是 Stenheim 新上任的 Commercial Director。


建立新的零件通用数据库

选在疫情期间扩大公司规模,显然 Jean-Pascal 对 Stenheim 未来的发展充满信心,而在疫情期间,Stenheim 遇到最大的困难,不完全是生产受影响,最严重的问题是货物运输,从产品到电子零件都遇到问题,甚至许多平常很容易买到的简单零件,疫情期间都会无端缺货。

所以这段时间 R&D 团队,花费许多时间测试「兼容零件」,因为原本使用的被动元件,假如更换不同品牌,或者不同数值,可能影响音质,所以 R&D 在这段时间,建立了完整的零件兼容数据库,让元件的选用更有弹性。

三年期间推出两款新音箱

Stenheim 目前有几位 R&D 研发人员?Jean-Pascal 说,连他在内总共三个人,专职做音箱设计,而在2019 年之后,他们推出了 Reference Ultime 2,并且在 2023 年慕尼黑音响展上,让最新的 Alumine Two.Five 亮相,但是当时只是预售(pre-sale),尚未正式供货,预计 2023 年 11 月底正式在瑞士发表,媒体很快就会收到新闻稿了,台湾应该在明年上半年可以收到音箱。

聊起新的 Alumine Two.Five,Jean-Pascal 就讲得更起劲了,他说这款音箱的研发花费一年多的时间,而 Alumine Two 算是 Stenheim 发迹的音箱,他想要维持 Alumine Two 简单的二音路架构,但是又希望能够在低频上有更好的量感,于是 Alumine Two.Five 就变成了落地音箱。

Jean-Pascal 强调,Alumine Two.Five 最特别的地方,就是相对超高的效率,高达 93 dB,目前类似尺寸的两音路落地音箱,几乎没有动圈是音箱可以做到这么高的效率,除非是号角,可是号角音箱虽然效率高,但是低频量感与延伸,却不容易衔接得好。Jean-Pascal 认为,高效率音箱可以保留鲜明的音乐活生感,这也是 Stenheim 音箱的特点。

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(图片取自 Stenheim 原厂)


铝合金、高效率、精确高阶分音三大特点

归纳 Stenheim 的音箱设计特点,总共三大项,第一、全铝合金打造音箱;第二、追求高效率,保留音乐的活生感,也更容易搭配扩大机;第三、采用精确且成熟的高阶分音。这三点不是这次采访过程讲的,而是 2019 年产品发表会上,我帮 Jean-Pascal 做翻译的内容,因为当时是产品发表会,简报更有条理,而这次是媒体联访,提问比较琐碎,我回来整理笔记,内容依然是这三大特点的细节延伸。

先讲铝合金音箱,Stenheim 并不是唯一的爱用者,有许多品牌如 Goldmund、Piega、Magico...... 等等,都比他们早做铝合金音箱,Jean-Pascal 说,虽然大家对铝合金的应用有志一同,但是每一家使用铝合金打造音箱的设计逻辑,都不一样,有的偏向制程省成本,有的是结构特别复杂,Stenheim 则有自己一套应用铝合金的思维。


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铝合金搭配复杂结构强化

首先,Jean-Pascal 说很多人都讲他们用航天铝合金,事实上铝合金的配方超过千种,密度与刚性都不同,航天铝合金不一定适合拿来做音箱箱体,Stenheim 用的就不是航天铝合金,而是他们在许多铝合金材料当中,找到刚性、机械强度、阻尼都适合者,再搭配复杂的机械结构强化,打造出「不会一起唱歌」的铝合金音箱箱体,其特性就是安静,这样才不会产生音染,等于更低的失真。

怎么找出合用的铝合金材料?当然靠测量,Jean-Pascal 说主要是振动测量,他说有些公司则计算机建构模型测试(Computer Modeling),但是要如何下参数,找出适合的材料,相对复杂,未必能把所有可能的参数纳入,Stenheim 的方法是测量振动数据,实际试做,反覆试听,这是很耗时的传统方法,但是有效。

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瑞士 Stenheim 总裁 Jean-Pascal Panchard


集体试听决定声音表现

我问,最终产品的声音表现是谁决定?一旁的业务经理 Christophe 偷偷指着 Jean-Pascal,不过Jean-Pascal 却说,自己喜欢集体试听决定,他当然是最终的决定者,可是新加入 Stenheim 团队的人员,相对都比较年轻,耳力比较好,至少高频的敏感度比他好,所以试听产品时都会集体讨论。

Jean-Pascal 说,Stenheim 试听产品的过程,还有一位录音界的朋友参与,他是「金耳朵」,但不是发烧友想象的那样,一听就会讲出问题,而是拥有「绝对音感」的灵敏耳朵,他也是录音师,主要录制古典或自然发声乐器。Jean-Pascal 表示,现代录音有许多额外加入的效果,不容易当判断音质的参考,相较之下,自然发声乐器的录音,就算加入效果,也比较容易判断,可能只是一些空间残响,比起复杂的录音更具参考性,而这位「金耳朵」经常参与原型音箱的试听,给予适当的修正意见,让 R&D 可以修改做出新版本。

试听当然不是只有自家人听,Jean-Pascal 说,他们也经常邀请瑞士当地的音响迷俱乐部,来 Stenheim 试听音箱,听听他们对音质与音色的意见,这些都是很好的参考。

新的低音单元效率更高

接下来话题谈到这三年间的新产品,尤其是 Reference Ultime Two,看起来是比 Reference Ultime Three 略小的顶级音箱,但是设计上有许多突破,以低音单元来说,Ultime Three 有四颗,而 Ultime Two 只有前方两颗,数量较少,但是工作效率更好,因为新的单元采用皱褶悬边,所以效率比之前的橡胶悬边更好,低频延伸则可达 25 Hz,略逊于 Ultime Three 的 15 Hz,但也够好了。

这些单元从哪里来?Jean-Pascal 说中音与低音都是向法国 PHL 订做,他们前身是 Audax,但是公司易主,原本法国的团队就自立门户,专门制作高阶订做单元,至于丝质软半球高音单元,则是向 Scan-Speaks 购买,选择高音单元的标准很简单,就是选效率最高者。Jean-Pascal 透露 Stenheim 使用的高音单元,工作效率可达 95 dB,而且能量很足。



高效率保留最大音乐动态与能量

讲起高效率,Jean-Pascal 强调,这样才能保留最大的音乐动态与能量,照顾到微小细节,而音乐中的微小细节,才是音乐感动人的关键,所以 Jean-Pascal 用了「音乐表情」(musical expression)的描述,有了音乐的表情,才能受到音乐感动,而这只有高效率音箱,才能保留最大的音乐动态与能量。

一起联访的「音响论坛」刘汉盛总编问到,现在主动音箱与 DSP 校正越来越流行,Stenheim 的看法如何?Jean-Pascal 说,在专业录音室领域(Pro Audio),每个人都在用,可是 DSP 虽然方便,且功能强大,对他而言,总是感觉少了什么东西,所以他认为 DSP 对专业录音来说,是很好用的工具,但是对 Hi End 两声道音响系统来说,或许还有一段路要走,目前并不在他考虑发展的范围。

被 Stenheim 音箱感动所以加入团队

让老板 Jean-Pascal 讲了快一个小时,我看一旁的业务总监 Christophe 都快睡着了,赶忙问他,新官上任打算带来什么新气象?

Christophe 赶忙接话,说他才加入公司三个月,但在此之前,他因为瑞士奢华手表品牌的工作,在日本住了 13 年,而他本人不是音响迷,直到疫情期间回到瑞士,认识了 Jean-Pascal,才知道瑞士有像 Stenheim 这么棒的音箱,可是他说自己不是音响迷,与 Jean-Pascal 接触之后,在 Stenheim 的试听室感受到 Hi End 音响迷人之处。

Christophe 说,自己这辈子没遇过不喜欢音乐的人,但在 Stenheim 听音乐,让他感受到音响带来全新的音乐聆赏乐趣。


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希望导入奢华手表产业的营销手法

比较起奢华手表与 Hi End 音响,Christophe 表示,两个产业有许多相同之处,他说两个行业的人都非常有热情,也非常重视品味,这些部分一模一样,可是他这几个月跑亚洲,感受到音响产业的人相对比较保守,所以他已经有一些想法,希望能让更多人认识 Stenheim,引进若干手表产业的营销方法,拓展 Stenheim 的品牌高度。

相隔三年再度见到 Stenheim 原厂,我想说,恭喜 Stenheim 在这三年期间,人员与生产基地都扩大了一倍,为 Stenheim 品牌的成长,奠定新的动能,找来奢华手表产业的业务总监,可能带入新的营销想法,我拭目以待,可能会有令人耳目一新的气象。


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