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专精造就不凡,无比的模拟魅力: 英国SME Model 6黑胶唱盘

作者:Leo Yeh 阅读数:403 发布日期:2024-07-08

摘 要:SME由Alastair Robertson-Aikman先生所创立,成立之初的全名是“The Scale Model Equipment Company”,专门从事精密工程的组件生产,特别是用于航天工业与商业机械之中


要提到黑胶唱盘与唱臂的代表品牌之一,来自英国的SME绝对是没有人不认识,也绝对是不能不提到的经典品牌之一,从1946年成立至今,所有产品依然坚持在英国西萨塞克斯郡(West Sussex)自家工厂设计与生产,以确保质量能达到其要求。SME由Alastair Robertson-Aikman先生所创立,成立之初的全名是“The Scale Model Equipment Company”,专门从事精密工程的组件生产,特别是用于航天工业与商业机械之中,Rolls Royce与Hawker & Martin Baker都是他们的客户,这也解释了为什么SME产品的精密度与质感往往就是能胜于别家的品牌。SME正式投入音响的生产是在1959年,创办人Alastair为了要满足自己的需求,试验性的设计了一只唱臂,没想到受到在音响圈朋友的高度喜爱,而决定将之正式生产(SME Series I – 3009),公司名也在同时改为”SME Limited”,拥有更广的业务发展,SME直到今天仍为航天空业、F1赛车与医疗提供精密组件的生产。


SME随着业务扩展,近年来投资不少在机器设备上面



SME Series I唱臂发表之后,SME的产品大受欢迎,陆续又发表了Series II(1962年)、Series III & Series IIIS(1977年),Series II R(1980年)、Series V(1986年)、Series IV(1987年)及Series 300(1988年),在1991年时,SME发表了第一台黑胶唱盘SME Model 30,开启了另一个产品线,SME的唱臂再结合SME的唱盘,自然是最佳的组合。本次我们评测的是SME于2020年发表的入门黑胶唱盘系统Model 6,可想而知,出身于这么优良世家的Model 6自然可说一问世就是天之娇子,与众不同,集结了SME这70多年的技术精华,Model 6有两个版本,标准搭配的是SME M2-9唱臂,另一个型号是Model 6 Classic,搭配的是SME M2-9R银色镀络J型唱臂,价格稍高,可以搭配比较重的唱头。将Model 6从箱中取出,其共分3层设计,最上层为配件、标尺与说明书,转盘、第2层为独立分体式之电源,最底层就是唱盘本体,出厂时唱臂已经安装好,每一个组件都可看到 Made in England 的产地声明,由SME掌控着所有细节。Model 6在外观的设计上传承着经典朴实的设计,没有花里胡哨、哗众取宠的地方,完全着重在质量与声音的表现上,盘身、转盘与电源都是使用自家新研发的高密度树酯聚合物材质,经过精密的CNC加工制成,其具有轻量化、高刚性的特点,并具有良好的阻尼抑制震动效果,这种材质的成本甚至比一般金属还要高。转盘表面上有多道真圆的圆圈造型凹槽也是由CNC加工,能增加转盘与唱片面的接触摩擦力。



Model 6唱盘本体,采用皮带驱动,盘身约9.1Kg左右,背面具有一组RCA唱放输出



驱动马达在转盘的下面,橡胶皮带位于水滴型的凹槽内, 隐藏式的皮带更为长寿耐用



制作极为精美的转盘,多道真圆的圆圈造型凹槽能增加转盘与唱片面的接触摩擦力



唱盘下方的避震脚座也使用与盘身相同的高密度树酯聚合物材质



入门款即使用分体式电源,不得不说这设计真好看,这是SME的新型电源系统,与最高阶的唱盘M-60相同设计,除了33转与45转的切换外,只要长押上面的圆形旋扭约两秒,就可微调转速,精度达0.01 rpm。



因为Model 6出厂时唱臂已经安装好了,所以将要使用的唱头装上,就可以搭配原厂的标尺与说明书来进行各个地方的调校,我们安装的是原本参考系统使用的Dynavector DV-20X2 H MC唱头,基本上没有什么太大的难度,就是要有点耐心调整,但如果从来没有安装过黑胶唱盘经验的朋友,可能请代理商或经销商协助比较好,唱头盖材质为轻质镁合金,方位可调式设计,方便用家易于更换唱头,唱臂线为向荷兰High End名厂Crystal Cable特订的纯银线,仔细看线材上面会印有SME的标志。



专为Model 6唱盘设计黑化版本的M2-9直臂,管臂以新的不锈钢材质制成,内含阻尼层可提升声音平衡度,外部表面以亮黑色的特殊涂层镀落完成,原厂表示这黑色涂料也是高科技产物,可以提升音色表现,而在唱臂的安装处轴承处也都采用航天等级的硅胶做阻尼材料,基本上要设定的有唱臂的水平、VTA、针压及抗滑、方位角等等,黑胶的乐趣就是在每一个参数都会影响声音,这些变量组合起的可能性太多了



台湾代理商实际走访SME工厂感想


在实际与工厂内超资深工程师们接触后 (职业37 ~ 40年) ,深深感受到他们对 SME 品牌制品的热情与专业,让人感佩。看到厂内的先进设备、软硬件、严谨制程下完工和未完工的各项大小零件部品,彷佛精密的金属精品一般,让人惊艳赞赏,有感而发的更加确信他们的世界顶尖工艺技术。SME 唱臂 / 唱盘的所有大小零组件,从始至今都是在自家工厂生产制造,就连每个盒装里的专属小工具组也都是自己生产的,且经过职人工匠的手工研磨制程。出厂前每一台唱盘和唱臂还得经过长时间的测试才出厂 (遽闻是业界最长的测试时间),且是出厂的 ” 每一台 ” 都得测试,并非抽样检测。这也间接了解为何 SME 的唱盘 / 唱臂如此耐用坚固,不仅是性能优异,至今似乎没听过有人的 SME 唱盘 / 唱臂用到坏掉,几乎都是用了很长年的时间仍在正常发挥。她们的东西确实很保值,也是经典的象征,每一款唱臂 / 唱盘都是经典,也设计出多样专利在模拟音响史上,成为他厂的标竿与模范,日后成为产业界的固定设计。SME 可说是带领着模拟音响的设计和研发潮流至今,在人类音响发展史上做出很大的贡献,品牌的历史性价值可见一番。


当今很多厂牌的高级唱盘 / 唱臂的零组件并非在原产地制造,很多都是由他厂或其他东欧小国,或是中国代工制造。而 SME 从始至今都坚持 100 % Made in England。除了是对自家音响制品的质量把关外,也为延续和体现创始人 A R-A 的精神和初衷。因此他们在音响的研发设计上拥有绝对的自主权,这是他们具有的优势。如多数高端品牌 : 劳斯莱斯 / 法拉利 / 奥迪 奔驰 宝马的性能车系 / 爱马仕 香奈儿… 等高级车厂名牌,至今仍都坚持原产地制造一样,以确保其质量和价值。


SME 闻名于世的精密金属加工技术,更是她非常专业的领域,无人能取代。她们过去至今都是多间世界大厂及产业的零组件代工厂,如 : 英国世界车皇 RR 劳斯莱斯、汽车工业、F1赛车、福特、飞利浦、航天航天事业、精密医疗器材… 等都是他们的业务范围。综观这些可知,SME 的造盘 / 造臂的技术和实力堪称是世界顶尖。他们早期专做唱臂时期的 Slogan 便是 : The best pick-up arm in the world。直到近年,一些唱盘名厂的高阶唱盘都可升级选搭 SME 的唱臂,其高端 Hi-End 唱臂的指标性和权威可见一般。过去从 3009 系列 / M2 系列 / 309 / 4 号唱臂 / 5 号唱臂 等,都是各个时期的高级经典名臂。后续到 90 年代初推出的 Model 30 高阶唱盘也造成轰动,后来被誉为 ” 世界最好的唱盘 ” 及被欧美权威音响杂志主笔当作 ” 参考级唱盘 ” ,然而现在已被自家最新的旗舰唱盘 Model 60 超越了 (采接单生产),原厂很自信地如此表示。 因此很希望可以将这样优良的高级音响名牌在台湾推广,我认为 SME 的竞争力不仅止于她的优异做工和超性能的产品本身,价格更是在 High-End 模拟音响里有着很高的 CP 值。是一间非常实在又高级的音响名牌,由一群热衷于模拟音响和忠诚品牌的专精团队,几十年来单一投入在高级模拟音频工程的领域,没有因为后来 CD 成市场主流而转型推出数字产品搭线,仍持续专研在唱盘和唱臂的制造路上不断推陈,也不曾去追求较花俏无谓的设计,或增加其他音响品项。这样的老派坚持与精神让我感到非常敬佩,没有绝对的热忱和信念是无法做到的,像这样的音响名牌应该世上没有第二间了,也因此他们在高级模拟音响的领域一直都是 The Top. 每件音响制品的外型质感也如艺术精品一般,美观耐看,且性能非凡。


近年 SME 推出了三款较平价的新世代唱盘 (皆含 SME 经典唱臂 + 高级讯号线 + 专属唱片镇 + 独立电源盒) : Model 6 / Model 12 / Synergy,在外型设计上更为时尚摩登,有别于过去较工业风格的经典形象。仍呈现一如以往的内敛高质感和低调奢华感。我认为原厂在当今模拟音响的复苏时期,也是模拟音响用家的世代交替时刻,推出这三款新作是在绝佳的时间点,让年轻世代的黑胶爱好者可以较平实的价位入手体验 SME 的唱盘配唱臂。而近年原厂将销售模式改为仅唱盘 + 唱臂一起销售 (仅 M2系列唱臂可单售) 的方式我认为也是很棒的,因为世界最好的唱盘 + 世界最好的唱臂,不管在视觉上或性能的发挥上,都是最完美匹配的 Super Match.



模拟永远是最终途径 (Ted Chen)


讯源是提供音乐讯号的来源,无论是CD、数字档案、网络串流乃至于黑胶系统都能够是优良音乐讯号的来源,目前黑胶唱片仍然是模拟讯源当中最广泛的音乐载体,在可见未来也没有其他模拟讯源在数量上能够与之比拟,对于想聆听纯模拟音乐的爱乐者而言,黑胶系统是最容易使用、最多音乐来源、最轻易购得与保养收藏的接口,而目前音响圈中9成以上的聆听方式都是透过数字讯源,黑胶唱片几乎成了万绿丛中一点红的存在,也是多数用家的唯一纯模拟选择。得利于此,黑胶系统在过去十年大幅提升地位,在数字音乐统治的讯源世界中逆势成长,除了与众不同的播放方式外,许多人也发现了纯模拟讯源在听感上与数字讯源有着明显不同,许多高阶数字讯源甚至强调其优异足以比拟模拟讯源,听起来像黑胶一样,将声音表现接近黑胶视为褒奖,既然如此,何不直接拥抱黑胶。



高水平且丰富的制作经验


黑胶唱盘目前市面上选择并不少,平价一点的万元就有,以功能为主的新产品甚至还带蓝芽传输或内建唱放,不需要设定就能使用,对普通人来说相当简便,上手没有难度。但是如果要有够水平的声音,还是得选择知名品牌,首先黑胶唱盘是历史非常悠久的讯源,这表示也有历史悠久的品牌可供选择,他们长年浸淫在黑胶唱盘的设计和制造,在细节和经验上无可比拟,纯模拟器材并不像数字讯源可以透过很多手段和方式去改善声音,设计优劣一翻两瞪眼,经验丰富的黑胶唱盘发烧用家甚至快速目视唱盘和唱臂的设计去判断是否为优良设计。SME过去便是专门制作High-End黑胶唱臂的品牌,是公认最好的制造厂之一,许多高阶唱盘都可选配SME唱臂,制作唱臂搭配各家唱盘需要非常了解各式各样的唱盘设计,在累积大量经验后SME也推出自家唱盘,近年也已停止单独销售唱臂(仅单独销售M2系列唱臂)。



High-End界的入门级唱盘


这次试用的SME Model 6黑胶唱盘是品牌当中最入门的型号,搭配此盘专用的黑化M2-9直臂,采用外接电源设计,马达仍然做在唱盘盘身内,虽然是品牌入门盘,但SME做的无疑是High-End水平的产品,在设计用料上都采用高等级的材料,锁定的也是对声音有要求的发烧友,例如在CD或数字串流上已经有相当程度的系统而要跨界到黑胶系统的玩家或者是从其他较平价的品牌跳到高阶品牌的玩家,与一般我们观念中的入门其实并不相同,只是相对SME其他型号,这是最平价的型号。开箱与安装过程非常简单,唱臂出厂时已经装好在唱盘上,只需将唱片承盘放上即可,主要是本型号并未包含唱头,因此用家需要自备唱头安装,大概是所有环节中唯一比较困难的,接着调整唱头盖的水平,并透过自备的针压计调整重锤让针压落在合适的重量上,数值则参考本身唱头的参考值,说明书都会写。外接电源插电接上以后,先测试转速是否正确,Model 6搭配的外接电源可以微调转速,让其在60Hz状态下尽量接近标准转速。



良好搭配才能彻底发挥


SME Model 6黑胶唱盘并没有内建唱放,有些综合扩大机或前级扩大机可能有唱放输入端子,代表内部有唱放电路,一般这是功能取向,并非是该扩大机主要功能,使用在普通唱盘或许够用,至于SME M-6黑胶唱盘虽然是该品牌中入门款,但售价仍达20万元以上,还是要准备一部独立的唱头放大器,更能够展现其价值,我们搭配使用Moon 610LP唱放前级扩大机,能够广泛地选择调整容抗、阻抗和增益,在与不同唱头搭配时就非常足够。



四平八稳、真情流露的全面表现


参考Jack Johnson的《In Between Dreams》,使用SME Model 6播放时可以用厂方配给的唱片镇,在放进中央转轴前要稍微旋转放松唱片镇上方印有英国国旗的顶部,放下后旋紧再开始播放音乐。SME Model 6在转动时相当平稳,包含唱臂在工作时也展现优良的稳定性,音乐回放时显得十分稳重,未使用过黑胶唱盘的朋友可能比较难理解同样是转盘旋转唱片与唱头拾音能有多大差别,在实际聆听时确实会让人感受到优劣不同的极大差异,在以SME Model 6播放时,声音能够同时兼具稳定性、质感、动态和细节,模拟魅力很清楚与平时聆听数字讯源时大不相同,这部唱盘播放时能够将音乐的分辨率也发挥得很好,作为一部高阶的入门唱盘,着实展现全面且高质量的音乐回放能力,另外在音场的宽阔性上也是毫无局限和拘束感,整体让人感到自然舒服。参考一张由Eva Cassidy演唱的《The Best Of Eva Cassidy》,自然的演唱功力搭配上自然的回放系统能够让听的人感受到音乐的魅力,SME Model 6在情感上表现能力也属高水平,只要音响系统能够忠诚地重现音乐,Eva Cassidy的魅力便令人难以抵挡,或许并没有夸张动态或者矫情的技巧,但却是真正的音乐。SME Model 6需要的调教并不多,但竟仍可以非常称职且稳当的执行任务,这对不熟稔黑胶唱盘的新用家来说很有吸引力,也不会因调整难度而减少对黑胶唱盘的热情,有这部唱盘就不必害怕,可以勇敢入坑,轻松就能品尝到高端模拟讯源的水平和魅力。



传统黑胶崭露音乐风貌 (Wacko Wang)


先参考Alison Krauss and Union Station的 “ Live “ 现场唱片,以黑胶系统来聆听总会觉得音乐性更是丰富了些。首先会觉得声音无可挑剔,聆听时非常有亲临现场的实际感,例如听到第二轨时,歌曲快速演奏又能听见乐器质地鲜明,轻快活泼的曲调之中仍见每颗音符清晰异常,当下脑海中不免浮现了武侠小说中的描述句子:『便如擅于唱曲的名家,虽唱到了极快之处,但板眼吐字,仍是交代得干净利落,无半点模糊拖沓』,就连琴弦的回弹声响也表现得恰到好处,种种声音表现都令眼前的音乐相当充足。



听到第三轨,女声声音表现得也十分漂亮,略带甜味的感觉中偶尔参杂着柔性的美,令声音展现出甜而不腻口、不沾黏而是温柔轻巧的抚过耳际。同时间声音也直接在空间中呈现出不错的立体感,现场专辑中收录的观众口哨呼喊、与演唱者间只字词组的玩笑等,在聆听时都感受到置身现场的奢华感受。换到第四轨或第五轨时,能听到声音定位清楚精确,且声音的起伏也相当显眼,实虚声音之间的转换都听得令人陶醉,乐器的动态表现也在第五轨中更加有感,唱片的A面听完不禁一股矛盾感油然而生,明明已经如此接近现场般的感受,却令人更加神往实际现场的精采样貌。



细节十足,原味声音自然呈现


接着参考经典歌手Norah Jones的专辑 “ Come Away With Me “ 来聆听,透过SME Model 6播放的声音显得忠实还原,令歌曲原汁原味的呈现出来。直接以专辑B面第二轨来说,乐器的声音演奏得相当优美,鼓声在背后砰然而响,顿点显得相当札实,声音却又很蓬松,声音底部的空气感能听出有,但却又不会太多,都令声音表现出格外鲜明的清晰画面。而Norah Jones声音的各种面向与特质也都呈现的十分自然出色,例如聆听当下的第二轨,就能感受到惬意的慵懒气息,切到第四轨聆听,又能听见其刚柔并济的温柔嗓音,听起来相当舒适。



再听到第五轨,歌曲刚开始时,琴弦声的呈现就已经相当漂亮,节奏不快而声音偏低,但滑顺连贯的感觉依旧充实,也趁势将Norah Jones的声音轻巧巧的衬托显得更为优美。聆听时有觉得曲目中的钢琴声表现较为含蓄,听起来会感到略带点水润的光泽感,令钢琴表现得不会太过抢戏,同时间也保存着些许温柔的气息,而换到第六轨聆听后,则注意到曲目中的细节充沛,背景鼓棒的敲击都能感受到明显的清脆,歌曲中任何点点细致的关键之处都有着更深的刻画,令曲目展现出的画面感觉起来也更有深度了些。



熟悉的歌曲有着全新的感动


再播放Tanya蔡健雅的歌曲来聆听,参考的是《空白格》一曲。这首曲目算是个人相较之下听得更为娴熟的,过去都以CD、串流等方式聆听,而使用黑胶来欣赏倒是首次,将唱片放上SME Model 6之后便相当期待,而声音开始放送后果然也毫不令人失望,甚至开始有点惊奇,之前怎么忽略这些细节、声音怎么如此美妙。歌声一开始就令人感到声音非常清澈、干净,声线也表现得十分利落,都使Tanya的声音听起来更柔、更美、更加充满情绪,同时也感受到乐器之间的距离维持得十分良好均衡,眼前所见的画面仿佛更为立体,种种元素都令歌曲有着更加富饶的层次。



最后换到《说到爱》唱片B面第三轨来参考,首先同样无法忽视的便是歌曲中,同样清晰感到细节的丰满充沛,而当中再略显突出的大概就属鼓声了。鼓棒下坠的手感又或是鼓声的量感,都令人相当深刻且清楚感受,就如同乐器实际存在于眼前一样,且透过鼓声沉缓与动感兼具的对比,也一次次地随着节奏将歌曲画面为之拓展,令曲目同样有着非常丰富的音乐性,乐声多样而不会杂乱,反是均衡的在眼前匀称扩散。对于原本就相当喜爱、听得也很熟悉的歌曲,在这次透过SME Model 6黑胶系统来回味欣赏,除了对歌曲有了更深层的视野,也有了更深的体悟感动。



SME Model 6黑胶唱盘系统特点


● 电源分离皮带驱动软盘设计

● 专属黑化版本SME M2-9唱臂(Model 6) or SME M2-9R银色镀络J型唱臂(Model 6 Classic)

● 唱臂轴承处采用航天等级的硅胶做阻尼材料

● 盘身、电源箱体、转盘、脚垫等采用自家新研发的高密度树酯聚合物材质

● 高精度CNC加工

● 多道真圆的圆圈造型凹槽转盘

● 33转与45转切换

● 新型电源系统与最高阶的唱盘M-60相同设计,可微调转速精度达0.01 rpm

● Crystal Cable订制的纯银导线

● 轻质镁合金唱头盖,方位可调式设计

● 附有专属唱片镇

● Made in England,英国设计生产

● 2020年推出后便获得 What Hi Fi 五星奖项

● 尺寸/重量

唱盘: 420 x 320 x 128mm, 9.1Kg

电源: 220 x 200 x 85mm, 2.05Kg


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