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满足你不断追寻的极致聆听体验:笙凯试听 Lampizator Horizon 真空管 DAC 前级

作者:林治宇 阅读数:868 发布日期:2023-01-26

摘 要:真空管 DAC 还有多少可能?

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真空管 DAC 还有多少可能?过往 Lampizator 旗舰 Pacific DAC 采用直热三极管做为放大元件,并可让用家自行更换包括 300B、101D、45、245…等真空管,这样前无古人的设计已经够「惊世骇俗」了,让 Lampizator 创办人兼设计者 Lukasz Fikus 以为 Pacific 就是顶峰之巅,未来应该无法再超越了,没想到他现在又推出新旗舰 Horizon DAC,改用功率更大的五极管,同样能换管,而且能换的管型还更多,重点是,Horizon 采行和 Pacific 完全不同的设计!这到底是一台什么样的真空管 DAC 呢?我特地走访笙凯企业总部,一探究竟。

搭载超过 20 项新设计

据 Lampizator 表示,Horizon 所搭载不同于 Pacific 的新设计超过 20 项,涵盖层面包括真空管放大电路、灯丝加热方式、DAC 芯片、自行撰写的韧体、USB 解决方案、时钟电路、音量控制、面板显示方式、机箱结构、电源电路…等,基本上就是和 Pacific 全然不同的全新物种,带来了 Lampizator 自 2010 年成立以来最大幅度的一次跃进。

Horizon 最特别的地方,莫过于采用了最常见的五极功率管做为放大元件,每声道各 2 支,一共 4 支。这类五极管包括 EL34、6V6、6L6、6550、5881、KT66、KT88、KT90、KT120、KT150、KT170…等,种类和品牌的选择非常多,而且最重要的是,换管之后不需要任何手动切换的程序,只要管号符合,插上去,开机,马上就可以听,是不是很神奇!

事实上 Horizon 的神奇还不只于此。它上头需要 2 支双三极讯号管,在不用转接座的状况下是使用 6SN7,但透过适当的转接座则能安插包括 6N1P、ECC99、ECC40、VT99、6F8G、ECC88、6922、6DJ9、E88CC、6900、12BH7、5687、6111…等讯号管,选择超级众多。除此之外,整流管也容许换管,包含 5U4G、274B、5Y3、5C3S、GZ34、GZ37、GZ480…等都可使用。


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使用真空管的方式全然不同

你一定非常好奇,不过是一台 DAC,又不是扩大机,Horizon 为何要用功率这么大的五极管?Horizon 是一项从零开始思考的全新计划,它的设计思维和前旗舰 Pacific 完全不同,使用真空管的方式也全然不同。事实上,Horizon 用五极管并非为了功率放大,而是做为输出缓冲。五极管的屏极(阳极)尺寸比三极管更大,电子更容易流动,因此具有相对上更充裕的电流输出和更低的输出阻抗,用五极管做输出缓冲,任何复杂的后端负载都能轻松因应,可以让声音以更为自然的面貌呈现。

那两支双三极管又是做什么用的?一支双三极管等于是两支三极管,将其中一支三极管和一支五极管结合,组成了一支如同有八极的虚拟真空管,双三极管中的另一支三极管,和另一支五极管组成另一支虚拟八极管,如此便形成平衡电路。这是一个非常特别的设计,以前恐怕没人用过。设计者 Lukasz Fikus 说这让 Horizon 兼具高输出和低失真,声音非常干净,没有任何染色,具备极高音色纯度。是这样吗?等一下的试听描述再来揭晓。


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真空管搭配有学问

好,现在问题来了,Horizon 基本上就是从整流管、讯号放大双三极管到输出缓冲五极管,通通都能换,而且都有很大的更换弹性,很好玩是没错,但选择太多又让人难以依从,是否有更换的优先次序或建议?答案是有的。

Horizon 的使用手册上提到说,原厂随附的真空管是经过他们测试和试听过最恰当的组合,也是目前能买到最适合 Horizon 且供货无虞的全新管,如果真的心很痒想玩管,可依照管子影响音质的重要程度高低,来决定换管的优先次序:整流管占 10%,双三极管占 40%,五极管占 20%,双三极管和五极管协同运作占 30%。什么是「双三极管和五极管协同运作」?就是 Horizon 虽然容许高度弹性换管,不过双三极管和五极管之间仍具有最适搭配,这部分原厂都有建议,可洽询代理商。简单地讲,如果想替 Horizon 换管,先换双三极管在音质上应有最显著的变化,但也要顾及和五极管是否为最适搭配。

除此之外,Lukasz Fikus 也说过,以往对于功率管音色或声音的评述(例如大金狮 KT88 的声音是怎样又怎样,Mullard EL34 又是如何如何...),未必适用于 Horizon,因为这些描述讲的是管子用在功率放大时的声音走向,但 Horizon 用这些功率管并不是为了功率输出。总而言之,换管这部分可详洽代理商或原厂,他们会提供最完整的建议。


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对电源极度重视

电源也是 Horizon 极度重视的一环,全机皆采用线性电源,由三颗电源变压器,每颗 100 瓦,一共 300 瓦,即便额定消耗功率只有 65 瓦,因此供电非常余裕。这三颗电源变压器,一颗专给数位电路,一颗给真空管低压,象是灯丝加热、偏压…等,一颗专门负责 8 个屏极的高压。每颗变压器都经过严密的封装和隔离,不仅装入金属罩内以避免磁漏,并灌入 epoxy 封装以谢绝振动。

Horizon 内部一共有 17 组电源,分别由 17 个绕组独立供电,彻底避免因相同负载而产生串扰。这当中数位部分用了多达 12 个绕组,因为不同数位输入的处理程序都由不同绕组供电,逻辑控制电路也有自己的电源绕组,做到彻底隔离,绝对干净。又例如 USB 模块,也用到两个绕组的电源,让 USB 接收部分的 5V 电源不必来自前端,而是自行供应,可切断和前端地的连结,谢绝来自计算机或播放器的噪讯。如此「搞刚」的结果是,声底非常安静。


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Horizon 提供非常完整的输入界面,一共 8 组,前 6 组是数位输入,包括 USB、光纤、SPDIF RCA、AES/EBU、I2S HDMI 及 I2S RJ45,后 2 组是立体声模拟输入,分别是 XLR 和 RCA。有注意到 I2S 界面有两组,分成 HDMI 和 RJ45 吗?I2S 目前并无规定的端子形式,目前市场上以 HDMI 和 RJ45 为大宗,Horizon 两种都给了,搭配性更好,而且 RJ45 让使用者有机会自行制线,不怕脚位不合。模拟输出除了 RCA 和 XLR 各一组之外,还提供 2 组 XLR 超低音输出,便于 Horizon 身兼前级时也能够外接超低音音箱,扩充低频表现。

辉光管彻底避免液晶荧幕噪讯

面板显示部分,Horizon 并未延续 Pacific 的液晶荧幕,而是采用 2 支辉光管(Nixie tube)来显示音量和输入档位,看起来是退化了,其实是为了更好声音的进化。数位液晶显示器需要微处理器、电源、存储器、时钟...等元件才能运作,但这些元件都会产生噪讯,影响其他电路,而且液晶显示器也要接地,和其他电路共地的话,也会把噪讯传到地,污染 DAC 电路。相较之下辉光管就单纯多了,不需要处理器,也不需要时钟,甚至不用加热灯丝,只要输入直流电压,用很低的电流便能运作,功耗极低,不易损坏,十分耐用,重点是辉光管是纯模拟的,很干净,不会产生数位噪声,因此不会对敏感的数位和模拟讯号造成影响,很适合用在音响器材上。

Horizon 面板有 2 支辉光管,可显示 00 至 63 共 64 段音量,切换讯源时则改显示 01 至 08 档位,几秒后再回复为音量数字。辉光管的反应很灵敏,按住音量增加键或减少键超过 2 秒,音量会快速调整,这时只见辉光管的数字跟着迅速跑动,变化流畅,没有延迟,使用感受相当好。开机时,辉光管的数字会从 30 开始倒数,这是 Horizon 的缓开机功能,让真空管逐步暖身,数到 00 完成开机,即可正常运作。


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Horizon 在数位部分也采行诸多全新设计,不仅使用了新的 DAC 芯片,并自行撰写专用的韧体和软件来控制 DAC 流程和 USB 运作,使 USB 输入最高可解到 768kHz PCM 和 DSD512。另外 Horizon 也搭载了具有光隔离的全新时钟电路,搭配超高精度晶体振荡器,性能自是不同于以往。音量控制也很讲究,采纯模拟式级进音量,以继电器控制,当调到 63 最大音量时,讯号则直通,不经过音量控制。

重量级双层机箱

Horizon 的机箱也是一大进化,做法和 Pacific 完全不同。Horizon 具有内外两层机箱,内层机箱用整块铝合金经 CNC 铣出,形成一体成形的箱体,外层机箱则是 6 块厚达 1 吋的铝板,是 Horizon 的 6 面外壳,上面那块是回字形,可让真空管露出。6 块铝板之间刻意留有工整的缝隙,造成外型上的变化。从外表看上去,找不到一颗螺丝,翻过来也一样,因为螺丝藏在脚座里,先卸下脚座,松开螺丝,然后依序拆下各面板,才能看到内部电路。Horizon 机箱极为坚固、厚实,用手轻敲象是在敲石头,可见几乎不会引起共振而造成音染。

特别的是,6 面外壳的表面处理方式并不是常见的阳极处理,而是一种新技术,是将带有铁氟龙的粉末涂层,经烘烤后形成质地纹路特殊的表面,不易留下指纹,也可以随意清洁,经久耐用,几年后颜色也不会改变。目前还只有银灰色和黑色两种涂装,未来或许还会推出其他颜色。此外 Horizon 上方还有一面铜质的防尘盖板,选择铜是因为铜具有良好的隔离效果,可隔绝外界电磁场和无线噪声的干扰。或者也可以选择镀铬镜面不锈钢的上盖,甚至订制其他更具个性化的涂装颜色。


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非常自然、鲜活的听感

试听当天的 Horizon 全数使用原厂标配的真空管,并未换管,当中包括 Emission Labs 5U4G 整流管,Psvane 6SN7 双三极管,和 KR KT88 功率管。笙凯小林告诉我,Lampizator 原厂所挑选的管子,是经过设计者 Lukasz Fikus 测试和试听后所决定的组合,不仅相互间有最好的搭配,也最能呈现他要的音色走向。换管除了带来音色上的变化,也能适应不同的空间规模,就以 KT88 来说,大约就是增益的中间值,适合在一般中等大小的空间使用,如果空间更大,可以选择功率较大的管,小空间则反之。关于管子的选择和搭配,原厂都能根据用家的聆听环境、系统状况和喜好提供恰当的建议,甚至也欢迎用家将自己的使用与搭配心得和原厂交流。


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试听过程在笙凯二楼的独立聆听室进行,搭配全套 Tidal 器材,包括 Prisma 前级、Assoluta 旗舰单声道后级,以及 La Assoluta 旗舰音箱,讯源是重装版 Telos EMP 串流播放服务器,搭配的线材则是小林目前正在研发的合金线。这套系统可不简单,都是目前市面上能买到最好的器材,其中 La Assoluta 音箱更是顶尖中的顶尖,搭载史上最大的 5 吋真钻石中音单元,频宽极广,失真极低,性能极其优异,搭配同样向 Accuton 订制的钻石高音、陶瓷中低音及低音单元,每对重量将近一顿,要价超过 55 万欧元,加上自家前、后级扩大机,相信从前端传来的任何声音,不论好坏都无所遁形。那么,我听到了什么样的声音呢?简单地讲,就是在绝佳的解析力下,兼顾非常自然、鲜活的听感,如同现场音乐。

几乎感受不出有任何染色

我此行的目的是试听 Horizon DAC,不过我听到的声音其实不仅来自 Horizon,也来自整套 Tidal 前、后级和音箱,更来自小林多年来在电源、调声领域的诸多发现与见地。以 2020 年高雄音响展纪念 CD「2019 年陈必先钢琴演奏会现场录音」为例,当中收录贝多芬第 32 号钢琴奏鸣曲,第一乐章的一开头,我就听到了精准、明确、利落又轻松流畅的动态吞吐,触键凝重、果决又不失轻盈,可见能量释放非常顺畅,而且整个频段的速度感极为一致。虽然音箱非常大,非常高,空间也十分宽广,但钢琴的规模感相当合理,频段结构均衡,形体清楚,极具真实感,丝毫没有夸张或过度张扬的成分。在一些慢的乐句,除了可以听到清晰的残响和绵长的堂韵,更可清楚听到陈必先做了什么表现,包括触键的轻重缓急和踏瓣的收放,极轻的部份也犹如放大了般,让音乐有了生动的呼吸感。音色方面,和我印象中的管味不同,因为我几乎感受不出有任何染色的成分,非常通透、纯净,充满光泽与色彩,及自然的美感。


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又如史塔克演奏的巴哈无伴奏大提琴组曲,我也感受到了音乐象是在呼吸,声音极轻微的起伏都纤毫毕现,空气感、残响、尾韵极为丰富。整套系统似乎并不特别强调形体和轮廓的明确性,但听起来非常 live,就像现场演奏,所以我说音乐象是在呼吸。此处大提琴的音色十分明亮,光泽感极佳,对大提琴来说稍亮了一些,但琴音轻盈,活灵活现。


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低频层次感超丰富

接着播放杜达美指挥洛杉矶爱乐演奏 John Williams 著名电影配乐作品,我听不出这整套系统属于什么样的音色走向,因为实在太自然了!重点是动态的层次非常丰富且清晰,细节繁多,画面缤纷,非常精采!我感受到如同放大了般的由紧到松,再由松到紧的变化,对比非常鲜明,张力十足,好个电影配乐!除此之外,厚的地方恰到好处,绝不会过于凝重;低频不以量或厚取胜,但层次极其清晰,没有残留不清的成分,称得上是最高水平的低频表现。


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更精彩的莫过于「当铺爵士」,当中的钹、铃鼓、颤音琴展现飘逸又灿烂辉煌的华丽高频,兼具适当厚度,不愧是钻石中音和高音!除此之外,Horizon 和 Tidal 系统把每一件乐器的音色都发挥到彻底,带来极致丰富的聆听乐趣。若要说 Horizon 是细节最丰富的 DAC 之一,我一点也不会反对。

最后播放爵士乐巨匠 John Coltrane 的「Giant Step」专辑,当中的编制包括次中音萨克斯风、Double Bass 和鼓组。第 1 轨标题曲一出,整套系统便展现出非常好的速度感,乐手恣意挥洒,快意奔驰,很难想象是这么大的系统发出的声音。在庞大、激昂、快速的能量中,声音有着绝佳密度和利落的线条,而且极为通透,犹如播放器材已然消失,我和音乐之间没有隔阂。我彷彿是待在演出现场,享受着非常热烈的 live 感。整套系统不是婉约的,也不会咄咄逼人,应该可以推测 Horizon 具有直爽、不做作的个性,让细节毫无隐藏。


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满足你不断追寻的极致聆听体验

试听过程中我曾用手靠近这台 Horizon 的 KT88 管,几乎快摸上去了,只感受到微微的温度,这是因为管子并非用于功率驱动,而只是在极低的负载下工作,所以完全没温度。这样管子可以用多久?我不知道,但肯定比扩大机上的功率管多出好多倍,如果你的聆听习惯是随时要有音乐,就算把 Horizon 一整天开着,我相信管子应该也能陪你很久。

经过这次试听,我很肯定 Horizon 是一台具有顶峰表现的顶级机种,它绝对有条件搭配任何顶级系统,满足你不断追寻的极致聆听体验。


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器材规格

Lampizator Horizon
型式:真空管数位模拟转换器前级
使用真空管:
(1) 5U4G × 1,或 274B、5Y3、5C3S、GZ34、GZ37、GZ480、5AR4WGB
(2) 6SN7GT × 2,或转接 6N1P、ECC99、ECC40、VT99、6F8G、ECC88、6922、6DJ9、E88CC、6900、12BH7、5687、6111
(3) EL34 × 4,或 6V6、6L6、KT66、KT88、KT90、KT120、6550、5881、kt150、KT170
数位输入:USB,I2S HDMI,I2S RJ45,Toslink,SPDIF RCA,AES/EBU
模拟输入:RCA,XLR
模拟输出:RCA × 1,XLR × 1,XLR 超低音输出 × 1
输出阻抗:600Ω
输出电平:单端 3V,平衡 6V
支援最高取样率:DSD512,PCM 768kHz
颜色:铁灰,银
尺寸:440 × 500 × 170 mm(W×D×H)
重量:33kg
建议售价:44,000 欧元
代理商:笙凯
电话:02-8626-0773
网址:
sk-audio.net


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