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倘若音乐如天,它可带你尽览星空:Auralic Aries G2.2 数位串流转盘

作者:戴天楷 图:蔡承融 阅读数:1967 发布日期:2024-02-21

摘 要:听过这么多台 Auralic 的产品,Aries G2.2 是最让我惊艷的一台。

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听过这么多台 Auralic 的产品,Aries G2.2 是最让我惊艷的一台。我甚至跟同事说,这是我听过声音最好的一台 Auralic 串流转盘。

单论 Auralic 旗下 Aries 这个纯数位串流转盘型号,我用过 Aries Mini、Aries G1、Aries G2、Aries G1.1,若再加上其他型号,以及我在非正式场合听见的,已接触过绝大多数 Auralic 的机器。甚至,连朋友征询我对串流机的推荐,我也提出 Auralic 供他参考(后来他买了 Altair)。听了这么多,仅就串流转盘而论,Aries G2.2 是我听过他们家最好声的一台。我知道在它上面还有一台 Aries G3 正待上市,在此之前,Aries G2.2 是最好的。


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Lightning DS 播放软件稳定性高、界面直觉、功能完整、声音自然

Aries G2.2 这么好吗?真的好。就串流播放器而言,我有一套根据四个关键要素所建立的分析架构,那就是「软件」、「模拟」、「电源」、「机械」。因为 Aries G2.2 是数位转盘,没有模拟的面相。软件方面,Auralic 有一个 Lightning DS App,这个系统很稳定,界面也直觉,功能设定都在里面,而且重要的是声音自然。如果不用 Roon,原厂自家的 Lightning DS 就很够用了。


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(图片取自Auralic原厂)


最新的 Tesla G3 运算核心,比前代快了 8 倍

至于电源和机械,容后再议,这里我想先提 Auralic 的运作核心,这可以说是第五个要素。「核心」指的就是「处理器」或「运算平台」。串流播放器作为音乐播放的伺服机构,其实就是一台「音响用途的计算机」,必须有一个处理器以及相应的运算平台,作为其工作的核心。Auralic 的播放器,采用自家开发的 Tesla 平台。而 Aries G2.2 更是采用最新的 Tesla G3(第三代)串流平台,基础是一个 64 位元架构的 4 核心处理器,其处理速度是前代 Tesla 平台的 8 倍,以应付未来更大量数位资料的挑战。其中也搭载了「存储器直存技术」(Direct Memory Access, DMA)。这让音讯输入和输出相关路径直连于处理器核心并进行内存,这么一来,延迟(larency)和时基误差(jitter)降低了 90%,大大提高了资料准确性;而且,Aries G2.2 的内存速度比起前代 Aries G2.1 快了 10 倍。系统存储器也扩大到 4GB 的容量,即便处理信息量庞大的高解析档案也没问题。此外,还有一个以 Xilinx XC7A200T FPGA 芯片为基础的 Proteus X1 协处理平台(co-processing platform),能以优化数位音讯的质量,尤其是一些原初带有刺耳听感的录音,将得到音质的改善与动态上的强化。综观众多音响厂商,少有像 Auralic 这般强调自家串流播放机的运算核心的。


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(图片取自Auralic原厂)


双飞秒时钟

除了所谓的 DMA 技术,为降低时基误差,主时钟也很重要。Aries G2.2 搭载了两组 60 飞秒的时脉模块,一组用于 44.1X kHz 取样频率,一组则负责 48X kHz 取样频率。经过这组双飞秒时钟的校正,Aries G2.2 的音讯仅有极低的相位噪声。也透过万亿分之一秒的精准度,提供更稳定、更准确的好声音。在内建时钟方面,Auralic Aries G2.2 在业内堪称佼佼者。

双 Purer Power 低噪线性电源供应,比前代进步多多

在电源方面,Aries G2.2 采用了 Auralic 招牌的 Purer Power 低噪讯线性电源,而且比起前代的 G2.1 电源供应扩充了两倍,让电源供应更稳定且干净,进而使播放底噪更低。两组 Purer Power 电源,一组供给处理器电路、LCD 显示荧幕、储存装置(包括内建硬盘或外接硬盘),一组供给较为敏感的线路,包括双飞秒时钟、USB 输出。透过双电源分开供电,各组线路几乎可说是接受独立供电,这么一来,便能杜绝各部组件之间的干扰。这个电源到底进步多少呢?原厂表示,所有数位数位音讯相关的电路,噪音水平仅有 0.8 mV,比上一代的 Aries G2.1 降低了 80%。至于提供处理器运算的供电,仅有 27 mV 的底噪,比 Aries G2.1 进步幅度达 50 倍之多。虽然做的是串流转盘、DAC 这类的讯源产品,Auralic 在电源上的着墨甚深。他们深知,若要降低噪讯,若要动态完整,在电源上切不可少下功夫。


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(图片取自Auralic原厂)


数位输入均加上隔离,让失真更低

Aries G2.2 备妥了常见的数位界面, AES/EBU、RCA 同轴、光纤、USB 等一应俱全。而且,Auralic 很强调线路的电气隔离(galvanic isolation),不仅在线路的关键渠道上设置隔离,每一组数位输出端子也都有隔离。尤其是 USB 端所使用的,更是最新的第二代电气隔离技术,会绕过 USB 自身的电源,并针对 EMI 进行隔离,让数位讯号的时脉不受干扰,jitter 更低,讯号更精准。目前,这个技术,仅用在最新的 Aries G2.2 以及将要上市的旗舰 Aries G3 上。

如果用家使用的是 Auralic Vega G2 以上的 DAC,更可以透过 Auralic 自家使用 HDMI 界面的 Lightning Link 连接,为双向传输,速度可达 18Gbps。原厂表示,这是目前高端音响中唯一真正无时基误差(jitter-free)的传输界面。Aries G2.2 后面有两个 HDMI 端子,上面都有标注,一个是给 Vega DAC,一个是给 Leo GX.1 外接时钟(如果要接 Leo GX.1 时钟,还需连接 MCK in 时钟线)。


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内置、外接硬盘均备独立供电,USB 还提供 rip CD 功能

Aries G2.2 就如 Aries 一贯的设计,内部均可加装硬盘,用家如需内建硬盘,可选购搭载 4TB NVMe 固态硬盘的版本。若买的是空机,可透过背后的 USB 3.0 端子外接硬盘。前曾提及 Aries G2.2 的储存装置供电,包括内建的和外接的,均有独立供电,如此可增进硬盘播放的效果。不仅如此,Aries G2.2 的 USB 3.0 供电有 1.5A 的水平,是 Aries G2.1 的三倍;更充足的供电,使用需要较高供电的硬盘时也没有问题。此外,这个 USB 3.0 的输入,还可连接 USB 传输的光盘机,如此即可透过 Aries G2.2 来 rip CD。Auralic 在设计 CD ripping 的程序时,采用 Lightning Link 传输档案一样的程序,在读取 CD 资料后,会将资料暂存在存储器中,然后进行多次比对,确认资料正确性。这样一来,即可消除传输过程可能的时基误差,也避免廉价光盘机读取错误的可能。这个功能在其他串流产品上或许也有,但像 Auralic 这样强调其存取程序的就不多了。


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有线、无线拢ㄟ通

在连网方面,Aries G2.2 跟其他的 Auralic 器材一样,备有乙太网络和 WiFi,让你有线无线都通。无线网络支援 802.11b/g/n/ac 三频 WiFi,用家如果家中路由器规格跟得上,尽可能采用较高频的 WiFi 传输。比起有线网络可能的干扰,Auralic 鼓励用家使用 WiFi。别人家的串流机,WiFi 是为了不方便拉网路线时使用的,Auralic 则更支持无线传输。

双层机壳,配上复合式悬吊脚垫,隔绝噪声和震动

在机身结构上,Auralic 一直以来都很用心;作为指标性的产品,Aries G2.2 当然也是。Aries G2.2 采用双层机壳设计,外部由厚实铝合金板构建而成,内层则是镀镍铜板所制成,不仅可以隔绝所有电磁波噪声,也赋予了扎实的结构;这个设计,原厂称为 Unity Chassis II,比起前代 Aries G2.1 又更进一步。底部四个脚垫也是全新设计,采用复合式结构,其内有两种大小的六只弹簧,提供悬吊式避震;设计相当有料。


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(图片取自Auralic原厂)

 

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(图片取自Auralic原厂)


声音干净、透明、清晰,全无数位感

面面都讲究,结果是什么?当然是好声音。我在文章开头就夸了它,它是我听过 Auralic 最好的数位转盘。好在哪里?干净、透明、清晰,并且声音全无数位感,反而既立体又有层次,音乐动态的表现从容且进退有致。单是这几个特点,就至少说出了 Auralic Aries G2.2 的 Tesla G3 的好,说出了它 DMA 技术的独到之处,说出了它双飞秒时钟与第二代电气隔离技术有效,说出了 Auralic 深以为傲的 Purer Power 的效用。这才让这最新一代的 Aries,能够好上加好。

充分表现音乐色彩,清楚拉开舞台层次

以 Herbert von Karajan 指挥维也纳爱乐所演奏的华格纳管弦乐曲辑为例。华格纳的音乐继承了浪漫派的风格,又加入了他个人对调性、和声的理解,造成了华格纳音乐的独特性。调性、和声,这两件事,体现在音乐演出上的,就是音乐的色彩。播放管弦音乐时,动态的确考验器材,音箱不够大,扩大机功率不够足,系统底噪不够低,动态重现就受限制。动态起伏会牵动情绪,可是,表达美的意境,却重在色彩。Aries G2.2 在重现音乐动态上,当然没有问题,但我在认为 Aries G2.2 真正厉害的地方,是能够充分展现音乐的色彩。


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在唐怀瑟序曲里,由法国号领军的管乐器率先奏出圣咏般的曲调,庄严而神圣。接着是弦乐的复述,由中低音弦乐,乃至高音弦乐,音高逐步上升,力道逐步加强。再透过步进般的断奏,一步步推展音乐。在登上高峰的一段,管乐的圣咏,弦乐如潮的伴奏,定音鼓滚奏释放出蓄积已久的能量;之后,音乐就如朝圣者离去一般渐弱而下。紧接着,音乐一转,三拍转两拍,小提琴的高音快速音群和颤音,带出犹如奇幻般的气氛。随后,由小提琴领军,又是一段在独奏小提琴引导下的管弦齐奏,激昂而热烈,这是维纳斯的颂歌。从这里开始,小提琴以不同的面貌,发挥艳丽的音色,展现出万种风情,特别是诱惑呼唤里那娇嗔的音调,真是魅惑极了。

弦乐的织体感和光泽感优异,细致而绵密

在崔斯坦与依索德前奏曲里,慢速度铺陈的崔斯坦动机,开门见山地缓缓浮起。接着就是渴望动机出现,渴望什么?后面又告诉你—爱情。在这前奏曲当中,音乐动机一个一个出现,一笔一笔勾勒出故事的面貌。那以浓郁腔调陈述着的大提琴,领着弦乐把催情酒的动机,将缠绵的欲望铺张出来。哎呀,华格纳的音乐真的是「18 禁」等级的。那绵密极了的弦乐,那光彩极了的音色,不仅崔斯坦被带入了欲念和憧憬里,听者如我,也跟着陷入其中。Aries G2.2 的声音细致极了。你道,数位转盘管什么细致,那不是模拟器材的事吗?不,你听过、比过,就知道了。在细致乐音重现上,数位讯源扮演着关键的把关角色。换一台数位串流机,那个光泽感,那个织体感,那个绵密感,那个精致感,就少了。


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(图片取自Auralic原厂)


明说了何谓人声的甜润和丰腴

Jessye Norman 身形魁梧,又有着与情节不衬的肤色,由她出演的依索德,需要听众多点想象力。可是,Norman 丰润的嗓音,气韵雍容而堂皇,大气而尊贵,唱起华格纳的歌曲,展现出人不能及的气度;我由衷喜爱她的演唱。这里的「爱之死」,在她那近乎完美的声嗓唱下来,真是每一处都在告诉人,人声的色彩、甜润、丰腴、力度到底是什么。不同于常见的乐团演奏版,加入了女高音演唱,那无调性的乐曲特征,显得没那样明显。但当乐团伴奏扬声而起时,那温柔的力量,能够催人心头震颤的。我似乎没讲太多 Aries G2.2 的「声音」如何,但它让我反覆琢磨这张专辑,越听越有味道。

音乐美感在于音色层次的表达

在音色的复杂度,以及响度起伏的范围上,作为乐器之王的钢琴,在音乐表现上的丰富性,并不亚于管弦乐团。以 Arturo Benedetti Michelangeli 演奏的萧邦曲集为例,Michelangeli 向来为其丰富的音色营造著称,在这张专辑里所收录的几曲马祖卡舞曲皆可为证。第一曲 Op. 67, No. 2 虽然乐曲简单,可人的旋律中浮着一股淡淡的愁绪。Michelangeli 巧妙地控制着速度和力量的平衡,左手伴奏浅浅的延音晕荡出一片淡淡的彩墨,衬着右手弹奏的旋律主体。同样色彩梦幻的 Op. 67, no. 4,时不时从原本的 a 小调转入大调,加上半音和装饰奏的辅助,音乐的色彩和步调不仅丰富而且迷人。我信,在任何系统上都可以分辨这些美好;可是,透过 Auralic Aries G2.2,我硬是听见了更丰富清晰的色彩层次。那个层次拉得开、分得清,音乐的美感就更甚了。


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既显浪漫诗意与抒情独白,又展激越情绪和恢宏格局

专辑的最末两曲,一首是第一号叙事曲,一首是第二号诙谐曲,均可充分展现萧邦钢琴曲的力量和恢宏。第一号叙事曲开头的序奏,就充满了戏剧张力,象是把结论先提出来的倒叙法一般。接着继续以 g 小调铺陈出第一主题,带着些许舞曲性格,却又充满歌唱性和诗意,悲伤的情绪渐渐发展而逐步激越了起来,掀起一阵波涛,进而转入第二主题。抒情而甜美的第二主题转以降 E 大调展开,不过,萧邦的抒情不会总是温柔的,发展至终还是汹涌壮阔的奔腾情怀。Aries G2.2 在表现这段 Michelangeli 透过触键、速度、力量,和踏瓣应用,所荡漾出的丰富音色,真是精彩极了。尤其是再现部之前的插段,以及尾奏的插段,带有一点即兴的味道,华丽至极。

至于第二号诙谐曲,开头强而有力的叩问及回覆,是后续发展那浓烈情感的始因。那个叩问的冲击感强烈而直接,Aries G2.2 对音乐的解读总是清晰明快,而且精准无误,没有模稜两可的灰色地带。听那钢琴果断而决绝的强击乐音,撞击力道悍勇猛烈,乐曲开头就充满戏剧性。到了中段,音乐速度放慢,也是钢琴家施展本领的时刻。Michelangeli 将萧邦在这里写下的朦胧,诠释得意境悠远。那可是内心的独白,其间的游移飘忽、推敲难度,那都是内在极深之境的投射。Michelangeli 所挖掘出来的,岂止是声音,更多于音乐,还载着萧邦复杂的心情与深沉的思绪。


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当它播放音乐时,深深触动我心

Aries G2.2 在播放古典音乐时,所带给我的体验极其美好,那是一种对精致美感高度要求所展现的结果。音响是死的东西,电子零件是死的东西,插了电之后的测试结果也是死的东西。音响唯一是活着的时候,就是当它在播放音乐之时,与聆听者的内心对话的当下。我在 Aries G2.2 演绎下,遇见了唐怀瑟,遇见了依索德,遇见了萧邦,遍尝爱情的酸甜苦辣。

就像我前面说的,在任何系统上,我都可以听音乐,但不见得在任何系统上,我都可以从音乐得到同样的感动。Aries G2.2 不但是把音乐重播出来,更是把人和音乐连了起来;它是我听过最精彩的 Auralic 转盘。

从它开始,尽览星空

这不会是终点,因为我知道,单是 Auralic 还有更完善的方案,包括配上 Vega G2.2、加上 Leo GX.1 主时钟,也包括更上一级还有 Aries G3,还有可搭配的 Vega G3。不过,万事总有个起头,Aries 牡羊宫,是黄道十二宫的第一宫,也是领你进入音乐感动的第一道门;从这里开始,你可以望见整个星空。


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(图片取自Auralic原厂)

 

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(图片取自Auralic原厂)


器材规格

AURALiC Aries G2.2
型式:数位串流转盘
输入:802.11b/g/n/ac 三频WiFi、RJ-45网络线、USB type A for 外接储存装置、蓝牙、AirPlay 2
输出:USB 2.0 for DAC x1、Coaxial x1、Toslink x1、AES/EBU x1
支援档案格式:AIFF, ALAC, APE, DIFF, DSF, FLAC, OGG, WAV, WV等无损格式;AAC, MP3, MQA, WMA等有损压缩格式
支援串流功能:UPnP/ DLNA,roon ready,Tidal,Qobuz,网络广播
支援最高取样率:DSD512,PCM 32bit/384kHz
耗电功率:待机时 <10W;最大50W
尺寸:340 x 320 x 96mm (WxDxH)
重量:10.2 kg
建议售价:$195,000元
代理商:艺声
电话:(02)2391-7999
网址:
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